史上最近!NASA朱诺号飞掠木星神秘大红斑

 

看得见摸不着的大红斑,原是巨大气旋
大红斑是一个位于木星南赤道边缘的反气旋旋涡,它的宽度广达16,000公里,足足有地球的2~3倍大。早在几百年前便被人类发现,自1830年代开始留有正式纪录,这个陪伴观星者许久的红斑,据推测至少有350多年的历史。
来自圣安东尼奥西南研究院(Southwest Research Institute in San Antonio)的朱诺号首席调查员史考特‧波顿(Scott Bolton)表示:
木星神秘的大红斑大概是她最著名的特色。
波顿提到:这个巨大的风暴已经在太阳系最大的行星上肆虐了好几世纪,而今,朱诺号和她所携带的「木星极光红外成像仪」(Jovian Infrared Auroral Mapper)将可深入了解这个反气旋旋涡,探索气旋的根源究竟有多深,并借此帮助我们了解它究竟是如何运作、为何如此独特。

 

刻苦耐劳朱诺号

收集大红斑的数据是朱诺号第六次飞越木星云顶的重要任务之一。朱诺号会在台湾时间7月11日早上9点55分到达近木星点(Perijove),其位置在木星的云顶上方约3,500公里处。而在11分33秒之后,朱诺号会再行进约4万公里,到达大红斑卷曲的云顶正上方,彼时探测器会全副武装、携带八个精密仪器在大红斑上方飞行约9千公里。
来自加州喷射推进实验室(JPL)的朱诺号计划经理瑞克‧内巴肯(Rick Nybakken)认为成功收集到的木星数据证明了NASA团队的奉献精神、创造力和技术能力。他说:「每次的轨道绕行都让我们更靠近木星辐射带。」而截至目前为止,朱诺号竭力撑过木星周围的磁场影响,刻苦耐劳的程度超乎科学家的预期。

再靠近一点,揭开木星神秘面纱

朱诺号在2011年8月时于佛罗里达发射上空,飞行五年后于2016年7月5日正式进入木星轨道。在探勘木星期间,朱诺的飞行高度极低,与木星云顶仅距离3,400公里。朱诺号利用绕行,努力探索木星云层下的种种现象,藉由研究极光去深入探索行星的起源、结构、大气和磁场。
在朱诺号过去的研究成果中,我们可以发现到太阳系最大的行星「木星」是个十分动荡的世界,她的内部结构非常复杂,有充满能量的极光及巨大的极地气旋。
朱诺号预计将在2018年2月于指挥中心的控制下脱离轨道、坠入木星,结束这次划时代的任务。换言之,这次与大红斑的近距离接触,可说是最初与最后的邂逅,而这场相遇到底会带来什么样的新发现,真是令人无比期待!
参考资料:NASA’s Juno Spacecraft to Fly Over Jupiter’s Great Red Spot July 10 NASA [2017.07.01]

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