忘记反而聪明?大脑会刻意遗忘不需要的记忆

“毕业才几年就开始忘记同学的名字?”“想不起来小时候每天吃,后来关门的那家餐厅叫啥名?”吼~~我的记忆力怎么这么差啊!

你也别太苛责自己的大脑啦,因为忘东忘西,有可能是大脑不让我们被海量资讯淹没的安全运作机制。

由加拿大多伦多大学(University of Toronto)科学家发表在《神经元》期刊(Neuron )的回顾式研究中指出,记忆的目的不是为了保留住更多资讯,而是为了帮助人们能在未来做出更聪明的决策。因此比起无关紧要的细节,大脑更倾向于留下那些能帮助我们做出更好判断的资讯。

由多伦多大学嘉宝分校的助理教授布莱克.理查(Blake Richards),和多伦多大学副教授兼资深神经科学家保罗.法兰克(Paul Frankland)组成的研究团队,回顾许多从“记住”及“遗忘”角度研究记忆的文献后,发现“许多证据显示,大脑内有一套促进遗忘的机制,且跟储存资讯的机制很不一样。”

不是没记好,而是刻意要忘记?

一般人可能以为“记不得”是大脑储存或回忆资讯的机制卡住了,但研究团队发现,除了在脑神经元间编写记忆的突触连结(synaptic connections)会被刻意削弱外,大脑神经元也会主动修整现存记忆,让它变得不容易被想起来。

例如法兰克副教授的实验室曾发现:海马回中的新神经元发育似乎会促进遗忘,这或许可以解释为什么大部分的人长大后,往往不太记得四岁以前发生过的事。

研究团队进一步推测大脑一边忙着记住,却又一边忙着忘记某些资讯的理由有两个:

第一、遗忘不需要的记忆,有助我们持续为新的情境做调整。毕竟世界变化的速度太快,旧资讯越快被刷新越好,才不会让你明明搬了家,却还满脑子只记得回旧家的路。

第二、遗忘不必要的杂讯能帮助我们整合旧经验、优先保留重点,好加快下一次为新事件做决定的速度。

毕竟我们每一天都有做不完的大小决定,从今天穿什么衣服、午餐要吃什么、要找什么工作、要不要跟这个人分手(?)等,大脑不可能每次都一一浏览过各种新旧交杂、有用无用的大量资讯才做出决定。所以只要不影响到生活,稍微健忘一点也不用太难过啦,毕竟“遗忘”是为了让你成为能因应变化,做出更聪明判断的人呢!

原始论文:

Blake A. Richards, Paul W. Frankland. The Persistence and Transience of Memory. Neuron. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.neuron.2017.04.037
参考资料:

Why forgetting is really important for memory: U of T research, U of T News, [21 June 2017]
Forgetting Things Could Actually Be Making You Smarter! ScienceAlert, [23 JUN 2017]

 

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  • sdxtwrj@163.com

    竟我们每一天都有做不完的大小决定,从今天穿什么衣服、午餐要吃什么、要找什么工作、要不要跟这个人分手(?)等,大脑不可能每次都一一浏览过各种新旧交杂、有用无用的大量资讯才做出决定。所以只要不影响到生活,稍微健忘一点也不用太难过啦,毕竟“遗忘”是为了让你成为能因应变化,做出更聪明判断的人呢!

    3年前 (2017-09-23)