别擦防晒乳去游泳?可能会分解出致癌物!?

夏日炎炎,太阳每天都炽热得吓人,大多数人都会擦防晒乳,以阻挡紫外线,减少对皮肤的危害。不过,一则近期的研究指出,擦防晒乳其实也有可能会对皮肤造成负面的影响,该研究发现,各家厂商爱用的防晒成分──亚佛苯酮(Avobenzone、Butyl Methoxydibenzoylmethane),与含氯分子的水(例如泳池水)接触并照射紫外光之后,会产生有危害的化学物质。

为何亚佛苯酮为什么能获得各家防晒乳厂商的青睐呢?这就要从防晒乳怎么保护你的肌肤开始说起了。

图/chezbeate@Pixabay

防晒乳就是你的防护罩

从太阳而来的紫外线,依据波长可以分为紫外光A(UVA,波长320-400奈米)和紫外光B(UVB,波长280-320奈米)和紫外光C(UVC,波长100-280奈米)三种。其中UVC则在臭氧层就几乎被消耗殆尽,只有UVA和UVB有办法穿透大气层抵达地表,而能够到达地表的紫外光又以UVA为主。

皮肤晒红或是晒伤的主因是皮肤照射了UVB区段的紫外线;而UVA对皮肤穿透力高,可以到达真皮层,UVA也是皮肤老化和罹患皮肤癌的主因之一。

涂上防晒乳,就像是在皮肤上涂上一层防护罩,这层防护罩可以阻隔紫外线,皮肤没有接收过量的紫外线,就不会产生伤害了。而根据阻隔紫外线的方式,可以将防晒乳分为两种:一种是直接把照在皮肤上的紫外光反射掉,另一种则是把照到皮肤上的紫外光吸收。

反射紫外光的方法属于物理性防晒,是把一些金属氧化物涂在皮肤表面,直接反射紫外光,例如:二氧化钛或氧化锌;而吸收紫外光的方法就属于化学性防晒,这类方法是把一些会吸收紫外光的有机分子涂在皮肤表面,它们会吸收紫外光,并把吸收的能量以热能或其他方式释放出来。

因为长期以来,人们较注重晒伤的防护,一直到近年来才有越来越多证据指出UVA对皮肤的伤害远胜过UVB的晒黑或晒伤,因此目前多数的化学性防晒成分都是以吸收UVB的波段为主(各种不同防晒成分对应的紫外光波段,可以参考这篇)。以美国来说,常用于阻挡吸收UVA的成分只有化学性的亚佛苯酮以及物理性的氧化锌,而亚佛苯酮可以吸收几乎全波段UVA,自然就成为重要的防晒乳成分。

广泛使用的亚佛苯酮,有机会分解成有毒的小分子

亚佛苯酮在含氯分子的水中,可能产生的分子。图/研究团队2016年发表的论文

亚佛苯酮本身其实并没有毒性。它在1973获得专利,于1978、1988分别被欧盟和美国FDA核准使用后,且因为这个分子能吸收几乎整个波段的UVA的特性,很快地便成了各厂牌的防晒相关用品的成分清单里的一分子,大多数的防晒相关用品中都可以找到它的踪迹。

虽然说分子本身无毒,但有研究者在去年(2016)发表的研究中发现,在有水分存在的情况下,亚佛苯酮也会如其他的防晒分子一样,被紫外光照一照就分解、失去功能了。研究人员也好奇,如果在游泳池里面使用含有亚佛苯酮的防晒乳的话,会发生什么事,他们实验结果显示,在游泳池水的环境里,亚佛苯酮如果被紫外光照射,就有机会和水中的氯气分子反应,产生两种含氯的衍生物(单氯和双氯衍生物,如上图的A和C)。

他们今年(2017)五月发表的研究又近一步的发现,分子C(两个氯)会比分子A(一个氯)或亚佛苯酮(没有氯),更容易因为照到紫外光而分解。而且他们发现,分解后产生的小分子是含氯的苯乙酮分子、含氯的苯甲酸,以及含氯的酚类,这些都是已知对人体有一定程度危害的物质。

目前,研究人员正继续研究在氯化或溴化的淡水或海水中,亚佛苯酮可能产生的反应。如果将海水氯化或溴化后,亚佛苯酮能分解出来的小分子,种类会更多样化;又如果亚佛苯酮在含有铜离子的水中(铜盐可用作游泳池的杀藻剂),则会生成含溴仿(Bromoform),这个分子会对肝、肾或神经系统造成影响。

别擦防晒乳去游泳,就不用太过担心

事实上,在卫福部食药署2016年7月公告的「化妆品含有医疗或毒剧药品基准」中,有明列限制亚佛苯酮在化妆品类产品中的添加量必须要低于5%。而且常用来阻挡UVB的成分(例如:octinoxate、octocrylene)都能帮助稳定亚佛苯酮分子,虽然让吸收UVA的能力降低,但比较不容易分解。

更重要的是,要产生这项研究所说的有毒分子,需要的条件是让亚佛苯酮与含有氯分子的水接触,才有机会产生。日常生活中体表流的汗并没有可以进行反应的氯分子,必须要擦防晒乳去游泳,才能产生这些危害物质,而且池水也会把这些分子连同防晒乳一并带走,所以我们其实不需要太担心毒物会直接透过皮肤进入身体,比较大的问题反而会是水的污染(不过大部分的游泳池都禁止擦防晒乳下水,所以其实也不用太忧心啦)。

在台湾,要宣称是防晒乳的产品,都必须先向卫福部食药署申请许可,并由卫福部食药署实际量测防晒系数才能上架,所以如果你还是有点担心自己使用的防晒乳的话,除了看瓶身标示,确认成分之外,你也可以到卫福部食药署的含药化妆品许可的查询页面,看看自己使用的产品申请许可,还有它的成分是什么喔!

原始文献:

  1. Transformation of avobenzone in conditions of aquatic chlorination and UV-irradiation, Water Research (2016), Polonca Trebše et al., DOI: 10.1016/j.watres.2016.05.067
  2. Stability and removal of selected avobenzone's chlorination products, Chemosphere (2017), Cheng Wang et al., DOI: 10.1016/j.chemosphere.2017.04.125

资料来源:

  1. Sunscreen creams break down into dangerous chemical compounds under the sunlight , Phys.org

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