纽西兰的怀托摩洞穴,住着会发光的魔幻蓝精灵!

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  • 文/严融怡|曾就读中兴大学土壤环境科学系,目前在中央研究院地球科学研究所担任助理,并且在台北鸟会、胡适国小等地担任生态解说志工;喜欢生态学、环境科学、地球科学、生物学、与科学史等领域,对科普教育和环境教育有着很大的兴趣。居里夫人曾说:「我们应该不虚度一生,应该能够说我已经做了我能做的事。」希望一生都徜徉在科学的星河当中。

这些充满生机的洞穴是大自然最伟大的展现,欢迎来到纽西兰的怀托摩洞穴(Waitomo Cave)!

这是一处由魔幻的蓝光虫(小真菌蚋Arachnocampa luminosa)所照明的石灰岩钟乳洞穴,数以千计的小生物散发它们通电的冷光灯,将洞穴转化为一场终极闪耀的表演;当你进入这纽西兰北岛明亮而引人入胜之地,你仿佛正被传送到一处生物光源的银河系。

进入这个蓝光虫岩穴是一生一次的体验;准备好惊异于大自然母亲夜晚的玄秘吗?有机会的话就到这个洞穴看看吧。

这个洞穴是怎么被发现的呢?1888年,当地的毛利族酋长Tane Tinorau,决定在纽西兰北岛怀托摩(Waikoto)地区领导一场战争进攻另一处部落。在战争结束后毛利族酋长及英国测量师Fred Mace 两人,在一次狩猎探索中意外绊倒进入了一处洞穴,他们发现整个洞穴的屋顶如同星空一般闪耀;里面的奇景后来被英国测量师告知了其他的英国人。此后随着英国殖民的脚步,这个发光的洞穴也闻名全世界,成为许多人络绎不绝进入的观光处所。

直到一百多年后的1989年,纽西兰当局终于将这个洞窟的所有权归还给毛利族人。

有些报导会说蓝光虫(小真菌蚋Arachnocampa luminosa)是一种萤火虫,但其实它们与一般我们所熟知的萤火虫无关,反而和蚊蝇的亲缘关系更近一些。这种穴居为生的小真菌蚋,它们幼虫阶段会利用它们的粘液线攀附在岩壁上以借此吸引其他昆虫来进行诱捕。等到成虫阶段,口器退化、无法进食,只剩几天的寿命时,它们会疯狂地交配产卵;然后在最后的2到3天,这些父母亲会用尽最后的力气奋勇撞向幼虫的丝网,舍身成为自己后代的食物。

小真菌蚋(Arachnocampa luminosa)的幼虫以及分泌的黏液。图/Wikimedia Commons

这个洞穴的地质年代其实已有1.5万年的历史了。最初的三千万年前是在海洋里面,承接了许多海洋生物的遗骸,而后历经了地壳变动而来到地面;之后又因雨水侵蚀而形成许多的岩缝,雨水当中溶有微酸的二氧化碳,日积月累地向下侵蚀并扩大岩缝,逐渐形成一个封闭的岩洞。有的矿物质溶液又在岩壁和地面沉淀累积,形成了这些钟乳石和石笋。

小真菌蚋则找到了这里,成为了它们世世代代安身立命的家园。

source:Culture Trip 影片截图

原文字转载自作者粉丝页:周遭的海洋-The Sea Around Us,经编修后刊登。

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