黑板不能亡!知识与科学家们思想的产地

编译/庄霈淳

「这堂课的板书你们不可以拍照,这些推导的式子,我会给你们时间抄,因为你们很多人都只是拍完了就不会再看了,这样一点意义都没有。」
记得第一天上统计课时,老师对学生说这句话时语重心长的表情,让我印象深刻。

现在「简报力」相当重要没错,创业PPT 、上课也PPT 、报告也PPT ,什么都是PPT 。当学生坐定位,老师登门而入,第一件事必定是打开PPT ,上课时按照PPT 讲解。有次甚至听闻某位教授因为忘记带随身碟打不开PPT ,而发生无法上课的状况。不过,我们还是不要忘记那些人类文化中最精湛且深奥的成就,推导出来的还是科学家的脑,以及握着粉笔在黑板写下那些思想浓缩的等式和理论。

现今课堂上大多利用简报授课,而在以前的年代黑板却是生活中不可或缺的工具。图/Flickr

黑板和粉笔的关系就像纸墨一样,是现代科技仍无法取代的组合。今天,在世界各地的物理研究中心黑板仍随处可见。在加拿大圆周理论物理研究所(Canada's Perimeter Institute),黑板是设计主要元素。在大楼的咖啡区和电梯旁,黑板触手可及;而英国剑桥数学科学学院的牛顿研究所(The Isaac Newton Institute for Mathematical Sciences in Cambridge )里面甚至在厕所里都有黑板,让你无法预测眼前会出现什么。

黑板从发明以来就不是一种昂贵又神秘的物品,无论黑板的起源是什么,到十九世纪中叶,这些板子都是用涂黑色涂料的木材制成的,可以用干抹布或毛毡擦拭干净。只要使用过黑板和粉笔的人都会感觉到它的神奇。想修正拼写或计算错误只需轻轻一擦,就感觉就好像从未犯错;想解决一个新的问题,只需用一块湿布擦拭之前写过的痕迹,就可以重新开始。

黑板可以用干抹布或毛毡就可以擦拭干净!图/Flickr

虽然曾经有人试图改进黑板的材质,但没有并没有达到期望。像是圆周理论物理研究所的设计者曾尝试用一种特殊的玻璃来替代黑板。然而物理学家对此并不买帐,最终还是使用传统的黑板。同样还有英国的曼彻斯特大学国家石墨烯研究所,为了避免粉笔灰对人可能造成的伤害,安装了需要特殊用笔的PVC 黑板,但后来也没有被广泛使用。

粉笔开启的对话

提到那些著名物理学家照片时,黑板出现频率之高。爱因斯坦(Albert Einstein)、波尔(Niels Bohr)、海森伯(Werner Heisenberg)、狄拉克(Paul Dirac)、费曼( Richard Feynman),都有黑板肖像。

爱因斯坦(Albert Einstein)正利用黑板写出运算式子。图/Flickr

在黑板前的费曼。source:Wikimedia

在19 世纪才呈现了现代物理学雏形、对物理理论研究直到爱因斯坦时代才逐渐成为独立的理论物理学科的那个年代,「黑板肖像」就是物理学家的标志,似乎诠释了物理学本质,是由粉笔刻出的抽象数学。

至今,黑/白板还是许多学者和使用者日常生活中的一部分,促进人与人之间非正式、即兴的交流和讨论。它是一种民主的空间,能够使人们随时随地分享思想。费米实验室(Fermilab)的粒子物理学家Seyda Ipek说:「我们常在饭余时间使用咖啡厅里的白板。有人问到什么最新想法时,就会有其他人走到白板旁说:『最近我在思考一个问题,让我讲给你听听。』」

这独特的空间促进了科学思想的碰撞。比方说,当我们被别人直接指出观点上的错误,我们可能会感觉受到攻击而拒绝交流。但若把想法写在板上,那就可以和别人进行客观细致地讨论与检查。这种讨论方式能减少被质疑者的负面情绪,让人们更大胆地在上面呈现自己的想法。

运用板书还能控制解释的速度。在课堂在黑板上讲解的速度,反映了人们思维的进度,有利于学生更好、更有效地接受资讯和知识。此外,黑板还能透过条例列点呈现笔下的流动思维。有些物理学家喜欢把好不容易得出的结果写在黑板上,让结果更完整的展现。

你可能没想过的科学黑板与艺术行动

鉴于其规模和公共性质,黑板几乎可说是成为了物理学家的「表演空间」。没有擦干净的黑板,吸引了西班牙艺术家Alejandro Guijarro,他在CERN的演讲厅和研究所办公室以及剑桥牛津大学研究所、史丹佛大学和柏克莱分校,拍摄了一系列物理课程的黑板照片。

西班牙艺术家Alejandro Guijarro,在CERN的演讲厅和研究所办公室以及剑桥牛津大学研究所、史丹佛大学和柏克莱分校,拍摄了一系列物理课程的黑板照片。图/Tristan Hoare

Guijarro 说:「这些没擦干净的黑板,展现了程度上随机产生的零碎想法、想法或解释。」他承认他并不理解上面所写物理学,但纯粹以美感的理由选择了黑板。「我对行动,手势和表面上的痕迹很感兴趣。」

另外还有2015 年,黑板与行文痕迹是加拿大理论物理学研究所于当年委托进行的艺术装置的主题。驻场艺术家Alexa Meade 建立了一个巨大的黑板空间,不仅有墙壁、扶手椅,连两名研究人员都成为被刻有线条和符号的黑色表面,成为了黑板与笔画空间的一份子。

装置艺术以黑板当作主题。图/Unità

「我认为Alexa 的作品,捕捉了黑板和理论物理学家之间的根本关系,说明黑板如何让物理学家把他或她的想法和想法变成一种新形式。」由Meade 召集作为人类黑板的两位科学家之一Lauren Hayward Sierens 这么说。

以黑板书写科学家大师与思想的结晶

尽管人们对待法拉第(Michael Faraday)的感应线圈、伽利略(Galileo)的木制斜面、牛顿初版的著作等其他科学历史文物也同样景仰,但被著名科学家使用过的黑板,则存在着独特的光环。1931 年,爱因斯坦在牛津大学进行了三场广义相对论讲座,他用过的黑板被当成历史文物,至今仍被保存在牛津历史博物馆。

记录着爱因斯坦对宇宙年龄、大小和密度的计算的黑板,今天已成为该馆著名的收藏,成为了一个标志。记录在黑板上的文字和符号充满活力、权威又不失美感地进行传播,就像历史遗迹或艺术品一样,这块独特的黑板本身也因为科学家的加持而增添了传奇色彩。

爱因斯坦使用过的黑板就像历史遗迹或艺术品一样。图/Wikimedia Commons

对于爱因斯坦与他的黑板,法国文学理论家罗兰·巴特(Roland Barthes)于1957 年时曾说:「他那历史性的能量方程式E=mc^2 用极简洁的方式,让几百年来的物理学家努力几百年都未曾打开的奇妙之门。爱因斯坦的照片,身后的黑板上写满了复杂的数学公式;而爱因斯坦的卡通肖像中,他手握粉笔在空白的黑板上,信手拈来就写出了世界的魔法公式。」这些都让人看出,这块黑板不仅因为科学家手中粉笔写出让人折服的文字与式子,更因为它记载了人类科学思想的足迹。

尽管人的思维转瞬即逝,但关于科学家和研究人员们学习世界的「魔法公式」,还是会一直被写上黑板的。看到的人,会幸福吧!

参考资料:

  • Einstein's Blackboard@wikipedia

  • Save the blackboard: an endangered species that is essential to scientific success@The IRISH TIMES

评论已关闭