史特拉迪瓦里琴VS一般小提琴,真的听得出差异吗?

史特拉迪瓦里琴(Stradivarius)。图/ Wikimedia

听过史特拉迪瓦里琴(Stradivarius)或瓜奈里琴(Guaneri Del Gesùs)吗?史特拉迪瓦里琴和瓜奈里琴分别是在17-18世纪由义大利的史特拉迪瓦里家族和瓜奈里家族所制造出来的弦乐器。这些乐器被视为是弦乐器之最,尤其是安东尼奥·史特拉第瓦里(Antonio Stradivari)和朱塞佩·瓜尔内里(Giuseppe Guarneri)的作品更是当中最顶级的。由于作工精良并出自大师之手,再加上一直以来音乐界普遍相信这些乐器的表现出众、无琴能敌,所以它们大多价格不菲,最昂贵的前几名的拍卖价甚至高达几百万美金。

瓜奈里琴(Guaneri Del Gesùs)被视为弦乐器之最。图/wikipedia

不少研究都尝试分析这些名贵又古老的义大利乐器的材质、制成方法或材质的化学成分,试图解析成就这些名琴出色表现的要素。例如台大化学系戴桓青教授的研究团队发现名琴在制作过程中曾使用了特殊的处理方法、美国研究者也发现名琴所使用的木材生长于小冰河时期使得其材质和其他木材殊异…。不过,这些研究都未曾问过一个问题:听众或演奏者真的听得出名琴和现代琴的不同吗?更进一步来说,「名贵古琴的音色较佳」、「名贵古琴能将声音传送至较远的距离」、「现代琴不可能产生那种琴音」…等等这类说法,真的有根据吗?

2012、2014、2017年一系列三个发表在〈美国国家科学院院刊〉的研究指出,不管是专业的演奏者或是具专业背景的听众,都无法区分名贵的义大利古琴和制作精良的新琴。

在这一系列研究中,所有的实验都是在双盲的情况下进行的-演奏者不知道自己正在使用的是哪一种琴、把琴递给演奏者的实验人员也不知道、当然观众席上的听众也不知道。

在2012年的实验之中,演奏者在使用三把名贵古琴和三把新琴演奏之后,给予这些琴评分。结果所有的琴之中得分最高的是一把新琴,得分最低的是一把史特拉迪瓦里琴。而且这些人根本分不出哪些琴是名贵古琴、哪些是几天前才做好或只有20岁的新琴。

该研究让名琴的地位产生了一丝丝的动摇,不过,还是有人认为这个研究不具代表性。理由包括在小房间里测试不代表什么应该要在大的音乐厅里测试、演奏家跟琴相处的时间不够长。

于是在2014年的实验中,参与者获得了在音乐厅里演奏的机会,试琴的时间也延长了。这回参与实验的人都是曾经获得国际大奖的小提琴独奏家。研究人员给这些小提琴家12把琴(六把新琴六把古琴)和两次的拉琴机会(一次在小房间,一次在300人座的音乐厅,每次各75分钟),让他们从中挑选出他们会想拿来用在下次演奏会的一把。结果十人之中有六人选了新琴,而且他们对于新琴在诸多方面的评价都高于他们给名贵古琴的评价。

即使是演奏者也分不出哪些琴是名贵古琴、哪些是几天前才做好或只有20岁的新琴。图/Pixabay

只不过,依然有部分名琴的拥虿认为,这个研究的重点放错地方了。他们说,名琴的厉害之处在于它可以把声音传播到很远的地方,即使是坐在大型演奏厅后排的听众也能把演奏声听得一清二楚。换作是现代新琴,肯定办不到。

所以2017年的实验的重点便是测量这些琴能不能把声音传送至远距离外。该实验请了几位国际知名的小提琴家在演奏厅中使用新琴和名贵古琴演奏,让听众针对每一把小提琴的声音投射(projection)(能不能把声音传送到远距离外)还有喜好程度评分。听众都是专业人士,包括音乐家、小提琴制作师傅、和声学家。结果不论是小提琴独奏的情况下,或是小提琴和交响乐团一同演奏的情况下,听众们都认为新琴的声音投射优于古琴,他们也比较偏好新琴。

不论是小提琴独奏的情况下,或是小提琴和交响乐团一同演奏的情况下,听众们都认为新琴的声音投射优于古琴,他们也比较偏好新琴。图/Pixabay

所以啊,研究者在论文结尾写道:「要嘛就是现代的制琴技术已经大幅进步到可以与黄金年代媲美的程度,所以大家才区分不出现代的新琴和这些名贵古琴;要嘛就是史特拉迪瓦里琴或瓜奈里琴作为乐器本身的品质其实从来就没有传说中所认为的那么遥不可及。」。

参考文献

Fritz, C., Curtin, J., Poitevineau, J., Morrel-Samuels, P., & Tao, F.-C. (2012). Player preferences among new and old violins. Proceedings of the National Academy of Sciences , 109 (3), 760–763.

Fritz, C., Curtin, J., Poitevineau, J., Borsarello, H., Wollman, I., Tao, F.-C., & Ghasarossian, T. (2014). Soloist evaluations of six Old Italian and six new violins. Proceedings of the National Academy of Sciences , 111 (20), 7224–7229.

Fritz, C., Curtin, J., Poitevineau, J., & Tao, F.-C. (2017). Listener evaluations of new and Old Italian violins. Proceedings of the National Academy of Sciences , 114 (21), 5395 –5400.

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