喵星人爱吃在心口难开?原来是猫咪的慢性口炎在作怪!

文/徐
毕业于台大兽医系,现任临床兽医师,服务于新北市板桥区文仁动物医院。认为饲主是动物医疗工作者的重要队友,希望用正确知识武装队友,让我们的工作轻松一点。

家里的主子是不是喵喵叫着传铲屎官放饭,饭到眼前闻了又闻却只看不吃呢?是不是毛皮不再光滑、一身邋遢的废毛、嘴角还挂着黏稠的口水?这可不是主子痴呆了,也许是因为它患上了喵星人的难言之隐──慢性口炎。

「原来不是因为我帅得太逼人!?」图/Thryn @ Flickr

毛发杂乱食欲差,快带主子去检查

患有慢性口炎的咪,在口腔深处、上下颚相接的地方,以及臼齿/前臼齿周围的牙龈,还有口腔黏膜通常会有明显的红肿,造成咪咀嚼和吞咽的疼痛,有时光是张开嘴就会疼痛难耐(本文中我自己拍的照片都是在麻醉中拍摄,没有任何一只咪因为这篇文章被架住强迫长时间开口喔),口水分泌也会增加,且变得黏稠带着臭味,有时还会参杂血色。

左图为正常的猫咪、右图为口炎猫咪。图/作者提供

许多猫咪会因此厌食消瘦,也因为慢性疼痛变得没有精神,不再花心思打理自己。猫时常会换毛,它们停止理毛时,身上就会累积废毛,变得参差不齐,一摸就掉一把毛。所以,当一向体面的猫主子变得异常狼狈落魄,就是该去兽医院的时候了。

口炎的临床症状类似慢性肾衰竭继发的口腔溃疡,需要经由血液检查排除肾衰的可能。另外,肾病虽然也会造成猫咪厌食消瘦精神差,但通常还会进一步让主子对食物完全失去兴趣,连闻嗅的动作也不会出现(口炎的猫仍会想吃,只是咀嚼时会疼痛)。

口炎的表现因猫而异,也有些猫食欲受影响但不会严重厌食,像我们家助理的猫,明明有口炎仍旧每餐必吃、甚至还帮别的猫清碗底,只是口水非常黏糊恶臭。它也依然勤于理毛,身上废毛都会自己清掉,但它摸起来有一点点黏、带着淡淡臭味,大概是因为长期口炎,已经嗅觉疲劳闻不到口水臭味了,还每天用臭口水理毛。可能别的猫看到它都倒弹三步,它还觉得自己帅炸天了,很勤奋地一直抹「发胶」……。

猫咪慢性口炎好发于4~17 岁的猫,中位数年龄是7 岁,在兽医临床发生率为0.7%,对兽医和猫咪都是一个大挑战,很多时候我们能做的只是尽量减低症状对猫咪生活品质的影响而已。

慢性口炎的成因还未完全厘清,在病灶区采样可以看到淋巴球和浆细胞浸润,可能与免疫调节有关。口炎也可能跟猫卡里西病毒、猫爱滋、猫白血等传染病有关,罹患这些病毒性疾病的口炎猫也会对治疗的反应较差。还有一种可能是与牙菌斑有关,但针对牙菌斑进行牙结石清除和抗生素治疗却不一定有令人满意的成效,相反地,移除没有牙结石的牙齿却对临床症状的控制有正面的效果。

图/作者提供

猫咪口炎怎治疗?拔牙或许会有效

关于这个疾病还有许多有待研究之处,已知它对单一的抗生素或免疫抑制治疗的效果都不太好,但有八成的猫咪在牙齿拔除后能确实改善临床症状,部分猫咪在拔牙后仍需配合长期的口服药控制,然而拔牙比单纯口服药治疗有效、相较于雷射或干扰素疗法更有实际应用的价值,仍然是目前较可靠的治疗方式。

拔牙的手术时间长、术后伤口大(拔完牙的猫嘴边会挂着两道带着血泡的口水),看起来好像是非常激进可怕的作法,但除了少部分猫咪在犬齿根部已有明显发炎病灶,多数病患可以采取「后全口牙拔除」,保留犬齿(牙根深,会增加手术时间且拔除后伤口大)和门牙(外观门面)。大部分的猫咪都能适应后全口牙拔除,亦能在伤口恢复后正常进食,如果慢性口炎真的影响猫咪的生活品质,还是应该积极和兽医师讨论是否需以拔牙控制发炎的疼痛。

我们家助理的猫拔完牙后身体就没那么臭、摸起来也清爽多了,本来就贪吃,治疗后变得更爱吃,术后一周内就胖了半公斤,看来生活品质(和好摸程度)提升了不少。

(喀拉喀拉阿姆阿姆好吃好吃)图/GIPHY

参考资料

  1. Susan E. Little. August's Consultations in Feline Internal Medicine. Volume 7. Philadelphia, PA: Elsevier, Inc. 2016. ch.13.
  2. Susan E. Little. The Cat: Clinical Medicine and Management. St. Louis, Missouri: Elsevier Inc. 2012. Ch. 21.
  3. Gary D. Norsworthy,Sharon Fooshee Grace, Mitchell A. Crystal, and Larry P. Tilley. The Feline Patient. 4ed. Ames, Iowa: Blackwall Publishing Ltd. 2011. ch. 84.

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