来点悲伤的负能量反而对你我有益?那该如何拥抱悲伤呢?

从小时候开始,我就对于“要乐观”、“不可以哭”这些话,感到非常的反感。那些话不仅不合人性,更标榜着追求不可能达到的目标:“时时保持微笑”,反而让人们过得更加辛苦。

但是,要为负面情绪说话,总还是得拿出一些证据来,毕竟从演化的角度来看,负面情绪得以保留下来,必然有其必要性。负面情绪可以分成很多种,有一些的功能还蛮好理解的,例如恐惧、愤怒、羞耻与噁心等这些感受,有助于我们辨认威胁与危险,并进而逃避或克服它们。

那么,悲伤呢?

表达悲伤,让彼此更加靠近

过去的研究发现,悲伤其实有助于提升我们的认知功能、让我们更能注意到细节,也减少了刻板印象的形成;除此之外,悲伤也让我们更能注意到他人说话的脉络,对于他人的情绪更能同理与理解。而这一些功能,都有助于我们和其他人建立起更紧密的关係。

除此之外,悲伤也能做为“需要被关注”的讯号,引起其他人的注意,让我们更有机会去倾听对方。也就是说,悲伤这个情绪,除了让悲伤者本身更能理解他人之外,也能让他人愿意靠近自己,可以说是拉近彼此关係的重要情绪之一。这也是为什么,比起酒肉朋友我们更重视可以谈心的朋友,“患难见真情”或许就是这么一回事。

而当我们不断抹煞他人悲伤的天性、也不断抗拒自己的悲伤时,其实反而会在无形之中让自己和他人越来越疏远,少了许多接触彼此的机会与能力。

危机就是转机,悲伤让你反败为胜

除了让彼此更加靠近之外,所谓“失败为成功之母”,也很精确地描述了悲伤的功能。过去研究发现,当我们悲伤时,反而会更专注于眼前失败的细节而不容易分心,也有较好的注意力;悲伤也能让我们做出更精确的判断,让自己变得比较不容易受骗。

所谓乐极生悲,可能就是因为当一个人太快乐时,很容易忽略掉一些细节,而造成无可挽回的伤害。相对的,悲伤则令我们更专注于眼前的事物,让我们不易好高骛远,反而能为过去的失败想出解套的方法。除此之外,处在悲伤情绪当中的人和处在快乐情绪当中的人相比,更容易坚持到底、努力不懈,也让事情有了更多转圜、反败为胜的余地。

记得我曾经写过一篇谈论正向情绪的文章,里面提到了:正向情绪有助于我们看得更广;但是当我们看得更广时,虽有可能会让我们跳脱框架,却也可能让我们太过好高骛远;同样的,悲伤情绪有可能让我们不断地卡在小圈圈里,但也有可能让我们能专注于眼前的失败,得以柳暗花明又一村。

悲伤让我们专注于眼前事物,使我们不易好高骛远。By StockSnap @Pixabay

那么,我们该如何运用悲伤?

既然悲伤有可能会带来好处,也有可能带来坏处,那么,我们又该如何善用悲伤呢?在谈论如何运用悲伤之前,我觉得要先试着让自己能够悲伤,也要试着允许其他人悲伤。很多时候,我们很怕看到周遭的亲人、情人或朋友哭,好像对方一旦哭了,就是自己做错什么似的。我们也害怕哭给别人看,当我们哭的时候,好像就让对方产生了愧疚感,而对方的愧疚感,也让我们觉得很自责。

正因为如此,我们常常不让自己在人前哭,也不希望看到别人在自己面前哭。但是,悲伤和对错是完全无关的事情,那只是我们的真实感受,即便因为你做了某件事情,让另一个人感到难过,也不必然代表你做错了什么事情。要切开这两者有点困难,但哭泣本身传达的事情可以是“当你做这件事情时,我感到很难过。”而不必然是“因为你害我难过,所以你做错了。”

在感情里,很常遇到这样的情况。当其中一方哭的时候,另一方就变得很焦急,好像自己做了什么对不起对方的事情,伤害到了对方似的,因而充满罪恶感;而另一方也因为自己的哭泣让对方着急,而变得更为自责,想要赶快收起眼泪,不再允许自己哭泣。

但其实,我们可以试着练习,让悲伤就只是一种情绪,撇开对错,让我们仔细去感受,悲伤本身想传达给我们的讯息,譬如“我真的很重视你,所以我感到很难过。”而不再是“你都不懂我,伤害我这么深,所以我才会哭。”

  • 原文改写自Why bad moods are good for you: the surprising benefits of sadnes

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