牠们才是城市里的真·蝼蚁:澳门的蚂蚁多样性

  • 文/梁志文,台湾大学昆虫学研究所
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虽然昆虫(Inescta)是地球上最多样的生物,目前已经有一百万种昆虫被发现了,且大部份昆虫都是生活在健康的森林中,但在像是澳门这样都市化十分严重的地区,究竟有甚么昆虫可以生存在澳门呢?

昆虫(Inescta)是地球上最多样的生物,图/由 Mrs. Mill Leng Lee 提供。

如果以数量和种类比较的话,最多的昆虫就是蚂蚁(Formicidae)了;光是蚂蚁的生物量 (Biomass)应该就是澳门昆虫和动物之最。蚂蚁在澳门生态扮演十分多样且重要的角色,他们是分解者:清理我们吃剩的糖果、分解树上掉下来的果实;也是捕食者:捕食其他昆虫和动物等等。 而蚂蚁最令人好奇的就是牠们的社会行为(Social behavior),因为只有少数的昆虫演化出社会性。

当代生物多样性之父——爱德华·威尔森(Dr. E. O. Wilson)就是一名蚂蚁和社会昆虫学家,他致力提倡生物多样性普查,目前世界各地已经响应这项活动,昆虫是十分重要的天然资源, 特别是很多科学家尝试利用昆虫的成份结合现代疗化来治疗一些困难的疾病(例如:癌症)。所以了解生物多样性和进行昆虫分类调查是目前迫切的,因为现今环境改变已迫使很多生物灭绝。

澳门外来入侵蚂蚁——热带大头蚁 Pheidole megacephala,图/由 Mr. Angus Hsu 提供。

关于澳门的蚂蚁多样性调查,最早是由一名美国蚂蚁学家(Dr. W. M. Wheeler)于 1921 至 1930 年发现了 33 种蚂蚁分布在澳门,后来经过中国和日本的昆虫学家一番努力,于 2008 年, 澳门已知的蚂蚁纪录上升至 54 种,自此无人继续研究。2015 年作者我当时已经是台湾大学昆虫系的大学部二年级学生,也是刚完成了昆虫分类学的时候。当时正正是暑假又是昆虫出没的季节。我和以前广大中学同学和其他朋友一齐走进澳门大大小小的森林,想利用我学到的知识为澳门的昆虫调查尽一分力。

经过一番努力 2015 年暑假已经完成了 23 次的调查, 自此每逢寒暑假回澳门时也进行调查。另一方面,香港大学的管纳德博士(Dr. Benoit Guénard) 不断指导我有关蚂蚁分类的知识和调查方法,经过整整三年的调查,我和管纳德博士发现已知的澳门蚂蚁种类被低估了。于是便撰写科学文章,在最后总结出澳门有 113 种蚂蚁,是旧有纪录的二倍。

直至目前已有 113 种蚂蚁在澳门被发现,图/由梁志文提供。

而该研究结果[1]已被 SCI 科学引文索引期刊亚洲蚁学 Asian Myrmecology 接受,虽然澳门蚂蚁的调查看起来是已经接近完成,但澳门是一个都市化十分严重的地区,原生蚂蚁的比例显著比邻近地区低,而有 5 种外来入侵蚂蚁(入侵红火蚁 Solenopsis invicta、热带红火蚁 Solenopsis geminata、热带大头蚁 Pheidole megacephala、长脚捷蚁 Anoplolepis gracilipes、长角立毛蚁 Paratrechina longicornis)是令我们担忧的物种,其中被列为全球百大入侵物种的「入侵红火蚁」和「长脚捷蚁」在调查时也发现其密度比想像来得高,因为牠们是入侵物种会侵占原生蚂蚁和其他动物的栖地,致使牠们灭亡。

香港大学管纳德博士以及作者,图/由梁志文提供。

未来,我们希望可以借由蚂蚁了解都市化对昆虫相的影响,而昆虫相是由不同种类昆虫所组成的结构,借由了解昆虫相可了解生态系统变化的成因,寻求人类发展和生态平衡的相处之道,这不单单是澳门在地化的昆虫研究,这研究更是让全球了解都市化对昆虫相的影响。

昆虫的多样性比动物和植物高很多,而且是我们能够轻易观察的对象。特别在澳门这个都市化严重的地区,昆虫的多样性仍然保持一定水平。希望未来澳门的小朋友和下一代通过学习正确的昆虫科普知识,对周边的昆虫不再恐惧,了解如何与昆虫相处,这群澳门森林的原居民。

  • 本文章反映作者意见,不代表人才发展委员会立场。
  • 本文章改编自。

参考资料

  1. Leong, C.M., Shiao, S.F. & Guénard, B. (2017) Ants in the city, a preliminary checklist of Formicidae (Hymenoptera) in Macau, one of the most heavily urbanized regions of the world. Asian Myrmecology, 9, 1-20. http://dx.doi.org/10.20362/am.009014.

 

 

 

 

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