环境用药「杀虫剂」为什么能杀虫?它对人体有害吗?

本文由委托,泛科学企划执行

撰文 / 郑旭成 | 自由写手

环境用药是生活中防治害虫的好帮手。 图 / chezbeate @, CC0

台湾的夏季又湿又热,是病媒蚊滋生最理想的气候。台湾常见的病媒蚊如,会传播等疾病,而为了防治蚊虫、蟑螂侵扰,一般人常会使用电蚊香、蚊香等容易取得的产品,你或许也看过市公所沿着街区排水孔喷洒杀虫药剂。

电蚊香、杀虫剂这些日常生活不可或缺的化学武器,便是所谓的「环境用药」。然而对于这些随处可见的化学物质,大家了解多少呢?到底环境用药对人体健康会有什么影响?又会给环境带来哪些改变?

对昆虫来说,杀虫剂是牠们的神经毒气

杀虫剂根据作用的击昏能力,可以分作三级:强速效性药剂、中度速效性药剂以及慢效性药剂[1]。

强速效性环境用药中的化学物质,很大一类是类除虫菊素(Pyrethroid),这种化合物的结构和可从特定的菊花中提炼出的除虫菊素(Pyrethrin)很类似,「类除虫菊素」的结尾通常可以看到「-thrin」,翻成中文也就是「OO 宁」。常见的化合物像是 Metofluthrin(美特宁)、Prallethrin(普亚列宁)、Cyphenothrin(赛酚宁)等等。

三张化合物从上至下分别为:美特宁、普亚列宁、赛酚宁。 图 / Edgar181 @ , CC0,图 / Fvasconcellos @ , CC0,图 / Edgar181 @ , CC0

从图中我们可以发现这三种化合物的中间结构相似、但两侧有差异;事实上,正是这两边「取代基」的差别,会使得药剂的效果略有不同喔。

比起樟脑、薄荷等药物只有「驱虫」的效果,除虫菊素能够有效的「消灭」蚊虫,这是因为它有一种神经轴突兴奋毒素,进入昆虫体内后,能够打开昆虫细胞膜上的钠离子通道而增加传导功能,使得神经系统过于兴奋、最后麻痺而死。

杀虫剂这么臭,应该对人体有害吧?

说明至此,肯定会有人担心:能扑灭蚊虫的物质,应该也会对人体造成伤害吧?这一点生产者当然也考虑到了,环境用药的其中研发要点之一,便是尽量只针对目标的生物产生作用。以杀虫剂为例,除虫菊素对于节肢动物的毒性很强,但对脊椎动物(例如人类)的毒性较低。

不过即便如此,若于短时间内皮肤接触到高浓度的除虫菊素或类除虫菊素,可能会有痒、灼热或刺痛感,若是短时间内吸入或摄入高浓度的除虫菊素或类除虫菊素,可能会产生头晕、头痛、甚至意识丧失等症状,因此大家在使用环境用药时还是要注意剂量与保持通风喔。

在室内喷洒除虫剂时,一定要保持屋内空气的流通。图 / Andrew Magill @, CC by 2.0

常常听说「天然的尚好」,然而从除虫菊所提炼天然的除虫菊素,毒性其实比人工合成的类除虫菊素毒性要再强一些,原因是天然提炼的除虫菊素中其实含有,这些化合物都具有杀虫的效果,当人体摄入天然的除虫菊素后,肝脏必须先花时间分解天然除虫菊素上的长碳链,而使得血液的毒性提升。相对于合成的类除虫菊素,天然的除虫菊素也会引发人体的过敏反应,甚至有在长久接触下引发气喘的案例。

虽然说除虫菊素对于大部分的哺乳类的毒性较低,对于猫来说却是剧毒!因为猫体内缺少了分解除虫菊素所必要的酵素。所以家里如果有养猫的话在使用上要特别注意。

杀虫剂只会杀虫,真的有这么神吗?

由于除虫菊素的作用原理是和神经兴奋有关,理论上对大部分生物都具有毒性,差别在于能承受量的多寡。除虫菊素除了对猫是剧毒之外,对于水生生物也具有非常强的毒性,以校园中常见的杀虫剂-赛灭宁为例,多数鱼类对于赛灭宁的 LCt50 [2] 仅 5ppb,而且赛灭宁容易产生生物累积效应,引发生态中消费者的二次中毒。

喷洒杀虫剂时,要小心家里的猫老大跟鱼宝宝喔。图 / Irina_kukuts @ , CC0

注意使用说明,并保持通风

环境用药千百种,每种使用方法都不尽相同,想了解这些药品的使用及注意事项,最直接的方式就是详细阅读商品背面的说明。以一般常见电蚊香为例,标示说明就有注明「本剂对水生生物具毒性,请勿污染或使用于鱼池、水源、池塘、湖泊、河流等水域」的字样。

在使用时,也要注意「打开门窗保持空气流通」,避免人体暴露在高浓度的环境。另外需要注意的是,千万不要自行调配、重制市售药剂,如此才能避免在消灭蚊虫的同时,不小心伤害了自己与家人喔。

注解

  1. LCt50 :

参考资料

  • 彭绎栴 作
  • 黄基森 何旻远 薛翔泰 作

评论已关闭