过劳真的会死吗?超时工作对健康的影响

根据来看,因过劳死(脑心血管疾病)而申请给付的人数为26人,是造成死亡人数最多的职业病、占死亡人数的七成。台湾劳工2016年平均年工时为2034小时,虽然相比起来是这十年最低,但仍超过2000小时,而每周经常性工时平均约为43.28小时(资料来源:)。

「过劳」、「超时工作」似乎成了台湾劳工的代名词,近日更由于劳基法修法争议的关系,不只朝野争议不休,网路上亦有许多的相关讨论。且由于活力旺企业协会荣誉理事长萧明仁的一句话:「台湾哪里有劳工有过劳死?几乎没有, 如果有,本来就是自己生病。」让关于「过劳死」的议题再度浮上了台面。

那就让我们借此来讨论这个重要的问题吧:劳工真的会因为长时工作而生病吗?

劳工真的会因为长时工作而生病吗?图 /

高工时工作对健康的影响是?

心血管疾病(如冠状动脉堵塞、中风等至今仍是相当棘手的疾病。近年来,研究指出工作压力、加班、工作不稳定等因素,都可能会增加罹患心血管疾病的风险[1]。

2015年十月,医学权威杂志《刺胳针》(The Lancet)发表了一篇跨国性的报告,汇整了欧、美和澳洲的研究,其中包括了超过六十万名的劳工,平均追踪8.5年 [2]。结果发现每周工作超过55小时的劳工,和工作36-40小时的劳工相比,高工时的劳工罹患中风的风险增加了33%。而即使是工时稍短的情况(每周49-54小时),中风风险仍会增加27%(图一)。显见工作时数增加,劳工的健康情况有可能因此而变差。

图一:《刺胳针》之研究分析,中文资讯为本文作者加注,图/参考文献 2。

然而,影响疾病的因素极多,包含职业、性别、社会地位等,都会影响罹病的机率[4],因此各国也分头进行国内研究。2017 年,中国科学家发表了一篇报告,指出长时间工作者(特别是每周超过 55 小时),更有可能会罹患心血管疾病;甚至于是久坐不动的工作,也是属于高风险的职业[4]。而相邻的韩国研究也显示,长时间工作确实和不良的健康有关,而且女性劳工受到的影响更严重[5]。作者认为,可能是因为女性必须同时应付家庭和工作,在传统社会性别角色的压力下,女性劳工受到长时间工作的影响会更严重[5]。

久坐不动的工作是罹患心血管疾病的高风险职业,女性所受的影响也比男性高。图/by pixabay。

那么有没有台湾相关的研究呢?台湾大学健康政策与管理研究所的郑雅文教授团队,在 2014 年时曾针对长工时、短睡眠和心脏病的关系发表研究[6]。郑教授认为,相较于短工时(每周工作 40~48 小时),长工时的劳工(每周工作 60 小时以上)罹患心脏病的风险确实比较高。但如上文所述,影响心血管疾病的因素众多,难以就单一因素而定论。郑雅文教授和日、韩学者共同发表的研究认为,心血管疾病的影响因素,不见得仅有工时长短的影响,若能减少工作环境的压力,也许能改善劳工罹患心血管疾病的机会[7]。

台湾应建立国内的研究

工时长短和劳工的健康,其影响因素十分复杂,并非简易的单向关系就能解释,例如工时长的职业可能兼具社会经济地位低落、工作不稳定等众多不良因素,以日本的研究为例,该研究发现交通运输业的中风、心脏病的风险比较高,其原因可能是工时、工作型态等[4]。而目前为止,绝大多数的研究皆认为,过长工时将使劳工罹患心血管相关疾病的机率提高。

站在维护人民健康的立场,建议我国卫生主管机关应针对影响劳工健康之众多因素(如:工时、职业别、约聘雇等),进行长时间之研究,以了解在我国环境影响之下,工时等相关因素和劳工健康的关系。同时应将所有数据公开,以利民间组织再加值利用,以协助维护我国人民的身心健康,同时也可以提供给其他单位做为政策参考。

图/by caio_triana@pixabay。

参考文献

  1. Yao Ma, Ying-Jun Wang, Bing-Rui Chen, Hao-Jie Shi, Hao Wang, Mohammad Reeaze Khurwolah, Ya-Fei Li, Zhi-Yong Xie, Yang Yang, Lian-Sheng Wang (2017) PLoS One
  2. Mika Kivimäki, Markus Jokela, Solja T Nyberg, Archana Singh-Manoux, Eleonor I Fransson, Lars Alfredsson, Jakob B Bjorner, Marianne Borritz, Hermann Burr, Annalisa Casini, Els Clays, Dirk De Bacquer, Nico Dragano, Raimund Erbel, Goedele A Geuskens, Mark Hamer, Wendela E Hooftman, Irene L Houtman, Karl-Heinz Jöckel, France Kittel, Anders Knutsson, Markku Koskenvuo, Thorsten Lunau, Ida E H Madsen, Martin L Nielsen, Maria Nordin, Tuula Oksanen, Jan H Pejtersen, Jaana Pentti, Reiner Rugulies, Paula Salo, Martin J Shipley, Johannes Siegrist, Andrew Steptoe, Sakari B Suominen, Töres Theorell, Jussi Vahtera, Peter J M Westerholm, Hugo Westerlund, Dermot O’Reilly, Meena Kumari, G David Batty, Jane E Ferrie, Marianna Virtanen. (2015) The Lancet, 386, 1739-1746
  3. Ro-Ting Lin, Cheng-Kuan Lin, David C. Christiani, Ichiro Kawachi, Yawen Cheng, Stéphane Verguet, and Simcha Jong. (2017) Scientific Reports. 7, 167. DOI: 10.1038/s41598-017-00198-5
  4. Koji Wada, HisashiEguchi, DavidPrieto-Merino (2016)SSM – Population Health. 2, 745-749
  5. Seong-Sik Cho, Myung Ki, Keun-Hoe Kim, Young-Su Ju, Domyung Paek and Wonyun Lee (2015) BMC Public Health
  6. Cheng Y, Du CL, Hwang JJ, Chen IS, Chen MF, Su TC, International Journal of Cardiology, 419-422
  7. Cheng Y, Park J, Kim Y, Kawakami N., , International Archives of Occupational and Environmental Health, 7,791-799

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过劳真的会死吗?超时工作对健康的影响

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