它才不是凤梨!地表最强植物「空气凤梨」的历史与应用

  • 文 / 彭士桓|毕业于台湾大学分子医学研究所博士班,目前服役中。热爱科学与文学,希望能将科学利用文字与大众连结。

空气凤梨是啥?能吃吗?不!他不能吃。它跟我们常吃的关庙凤梨同属凤梨科(Bromeliaceae),但不同属。吃的凤梨为凤梨属(Ananas),空气凤梨则为铁兰属(Tillandsia)。空气凤梨(又称空气草、铁兰花)被人称为「地表最强植物」,是因为它不需要土壤,只要给予水分及阳光就可以正常生长。你常常把植物养死吗(黑手指 4 ni)?是时候认识这神奇的植物,读完后不妨可以养一颗来增强你成为绿手指(green thumb)的信心吧!

多种型态的空气凤梨(左上方为新台币 10 元硬币),图/作者提供。

空气凤梨成员——松萝凤梨的发现

 

那是谁发现了这神奇的植物呢?根据历史的描述,最早发现的铁兰属植物为松萝传说西班牙探险家 埃尔南多德索托(Hernando De Soto, 1500-1542)随着军队进入了印加都城(中南美洲)以及美国南方,在探险的过程中他发现了一位原住民女性,追逐的过程中女子爬上了一棵橡树躲藏;而这位探险家的山羊胡误了他的好事,胡子缠上了树、女子便趁机逃跑。在解开胡子的过程中,他发现胡须上多缠了一些绿色植物,便将之取名为西班牙苔藓(Spanish moss),也就是我们所熟知的松萝(Tillandsia usneoides)[1]。

 

突然进入了「松萝凤梨小教室」,关于松萝凤梨你不可不知的五件事[3]是:

  1. 这种植物其实并非苔藓,它属于凤梨科铁兰属,也就是「空气凤梨」大家族的成员之一。
  2. 它并非产自西班牙,而是原生于墨西哥、加勒比海及美国中南部(大部分的空气凤梨都发现于这些地区),会附生于树木、电线杆上。
  3. 松萝凤梨也被原住民称之为「树的头发」,但它并非寄生,而是靠植物表面鳞状组织吸收水分。
  4. 松萝凤梨的种子类似浦公英,如同白色的棉絮,可以借由风或鸟类散布。
  5. 松萝凤梨虽无营养价值,但可做为多种用途,原住民用其作成衣物、绳子、桶子、床垫、屋顶,干燥后当作燃料。对于动物,则是很好的栖息地,鸟类筑巢、青蛙与蜘蛛的居住、地面上蛇类的躲藏处等等。

Tillandsia 的命名

林奈氏分类系统的双名法(属名+种名)由瑞典动植物学家/医生 Carl von Linné (1707-1778)所建立,为了纪念瑞典出生的芬兰医生兼植物学家 Elias Tillandz (1640–1693)在植物学上的成就,并将铁兰属的植物以其作为命名。有趣的小故事,据说当 Elias Tillandz 还是学生时,从芬兰图尔库搭船至瑞典斯德哥尔摩旅游,由于他极度严重的晕船使他返航,并沿着波的尼亚湾步行约一千公里前往目的地,这也是为何他改名从 Tillander 改名为 Tillandz,瑞典语的意思是「借由陆地、在陆地上」[4]。截至目前为止已经约莫有 650 种铁兰属植物被发现命名。

 

为何空气凤梨如此惹人怜爱?

空气凤梨除了相对好养之外,吸引人的原因还包含多种不同的形态(每种都有不同的中文绰号)、人为交种的乐趣、开花时的婚姻色(这时整株植株从翠绿转为红、黄或橘色)、侧芽的生长、还有看它陪你慢慢生活的每一天(不过空凤的生长速度很慢,需要极大的耐心)。台湾并没有原生种的空气凤梨,所以价格自然较为昂贵。

现在由于玩家明显增多,因此除了网购之外,在大型的花市都可以见到摊贩在贩售,而常见且适应台湾气候的品种价格也多为新台币 50-250 元不等,而稀有或特别进口(主要的来源为:雨林、国际、鸟岩和热带)的品种则高价且较难养殖(建议新手不要随意尝试)。

是否可以养得好,最重要的就是环境,最好是通风的空间、恰当的温度(10-32度)、适宜的光线(日照长短取决于不同品种)、傍晚至夜间给予水分(可给予低量的液肥)、避免红蜘蛛攻击等等。目前网路及坊间也有许多专门介绍空凤养殖的书籍和资料可供参考。虽说是非常容易养的植物,但还是会因温度过高、水分过多等因素而死亡,另外,最重要的就是避免强风将你的空气凤梨吹走,不然就变成「凤飞飞」囉。

空气凤梨能作为空污监测器?

空凤除了作为观赏植栽之外,2002 年义大利教授 Luigi Brighigna 利用两种空气凤梨[Tillandsia caput-medusae (女王头)及 T. bulbosa (章鱼),见下图]在义大利佛罗伦斯进行空气中多环芳香烃碳氢化合物(polycyclic aromatic hydrocarbons, PAHs)污染监测[6]。主要的实验方法是利用 GC/MS 气相色谱质谱仪来测定残留在这两种植物上的 PAHs 量,并且与仪器所记录的雨量及悬浮微粒(PM10)进行比较。

结果显示,空气中的污染粒子的确会吸附在空气凤梨表面,甚至进到空凤内部,附着于空凤的污染物也的确与仪器监测的结果形成正相关。由于空气凤梨相当容易养殖,且在南美及中南美洲生长,因此研究作者认为空气凤梨的确可以作为低成本的生物空污监测器。

 

你经常喜欢浇水吗?你喜欢把玩这有趣的植物吗?你烦恼阳台太小无法种植植物吗?你很懒得换盆吗?你想要有生命与你常相厮守吗?是时候去瞧瞧这神奇的植物,赞叹大自然的奥妙啊!感恩大自然,赞叹大自然~

参考资料:

  1. Sider, S. Handbook to life in Renaissance Europe. (Oxford University Press, 2007).
  2.  (Accessed: 19th October 2017)
  3.   (Accessed: 19th October 2017)
  4.   (Accessed: 19th October 2017)

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