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诺贝尔奖和那些被卖掉的奖牌:科学研究背后的名与「利」

 

「一个人在长期思索神秘宇宙之美妙时,他已在寻找及发现的过程中得到了足够的回报,因此他不应该再获得庆祝个人成就的褒奖。」——爱因斯坦

诺贝尔奖牌示意图,本图为化学奖奖牌。

每年的 12 月总有少数的一些科学家、作家及和平运动者,因诺贝尔奖而发了一笔「大」财。如果你获得诺贝尔奖,你将可得到一枚用黄金做的奖牌、一张奖状,以及一笔可以自由使用的奖金。这笔奖金是用诺贝尔基金投资所赚的钱、以瑞典克朗(kronor)来颁发的,因此每年金额不定。因通货膨胀,若换算成 2016 年的水平,第 1 年(1901 年)的奖金金额大约在 800 万克朗左右;最差的一年是 1919 年,只有 230 万克朗;最好的一年则是 2001 年,几乎高达 1200 万克朗!今年是 900 万克朗,约等于 110 万美金。

因为现在许多公司、大学和政府的高官每年薪水都已超过百万美金,因此就金额来讲,这个奖金应已不再是那么吸引人的「大」;可是正如笔者在「」(注 1)里所评到的:一旦被诺贝尔奖委员肯定了,便似乎高人一等,因此虽然不一定「富」,但「荣华」确实是一定有的!

诺贝尔奖奖状,图/by @wikipedia commons。

这笔奖金虽然可以自由使用,但不少得奖者——尤其是和平奖——都是将它们全数捐给慈善机关的,例如美国前总统欧巴马(Obama,2009 年,140 万美金)、特蕾莎修女(mother Teresa,1979 年,19 万美金)等。不少物理及化学奖得主则捐给学校或研究机构,用来推广科学;当然也有不少留做家用,来补助子女教育、购屋置产、或买奢侈品的。家喻户晓的爱因斯坦则在得奖前两年,就已背书将未来的全部奖金给正在办离婚的妻子米列娃(Mileva Marić,大学同班同学)及两个儿子。今年(2017)诺贝尔经济奖得主是芝加哥大学的沙勒儿(Richard Thaler),他认为人类的经济活动是非理性的(注 2),因此当有人问他将如何使用这笔 110 万美金时,他回来说:「我将尽量非理性地花掉它!」

那些被拍卖的诺贝尔奖奖牌

事实上得奖者还有一个可以赚钱的方法,那就是卖诺贝尔奖牌!

1962 年诺贝尔医学奖得主之一的克利克(Francis Crick)。

因发现 DNA 双螺旋构造而获得 1962 年诺贝尔医学奖得主之一的克利克(Francis Crick),其后代为纪念他发现双螺旋构造 60 周年,决定于 2013 年将他的奖章及一些遗物拍卖,部份收入用来补助建设在伦敦的克利克医学研究所(Francis Crick Institute)。总部设在上海之百慕迪再生医学科技有限公司(Biomobie Technology)董事长 Jack Wang 以 227 万美金购得该枚金牌。这笔钱应比当时克利克所得之 1/3 的奖金多得多,但却不是最高的!这最高拍卖奖金的荣誉应归于与克利克同时得奖的华生(James Watson)。

1962 年诺贝尔医学奖得主之一的华生(James Watson)。source:wikimedia

在抵达英国推销其书《避免乏味之人:从科学生涯中取得的教训》的前一天(2007 年 10 月 17 号),华生这样说道:

「所有的社会政策均假设非洲人的智慧与我们一样——虽然所有的测验均说明事实不是,因此(我)内心为非洲的前途感到忧郁。」

此言一上报,他便相继地被所有的公司踢出董事会,到处的演讲也被取消;从此以后不但声名扫地,银行的存款也慢慢见底。2014 年 10 月,86 岁的华生告诉英国经济时报谓:他已变成「不是人」(unperson),除了学校的薪水外没有其他的收入,因此想拍卖其诺贝尔金牌,将部分收入捐给培育了他职业生涯的学府。12 月,一位匿名氏在电话中以 475 万 7000 元美金购得华生的诺贝尔金牌!

这位匿名氏是当时最富有的苏俄企业家乌斯马诺夫(Alisher Usmanov)。他说:「华生是人类历史上最伟大的生物学家之一,⋯⋯我不能看到这么伟大的科学家的金牌成为贩卖的东西。⋯⋯对我来说,买金牌的钱用于支持科学研究,而金牌还是由应得的人保存著是很重要的」,因此他将金牌归还给华生。

1988 年诺贝尔物理奖得主雷德曼(Leon Lederman)。source:wikimedia

另外一位在活着的时候就卖诺贝尔奖金牌的是笔者(注 3)里所提到之雷德曼(Leon Lederman)。他在 1962 年因发现微中子而获得 1988 年诺贝尔物理奖,为一知名的科普作家,但不幸晚年得了痴呆症,为了支付高昂的医药费,于 2015 年初在网路上拍卖其诺贝尔奖金牌,取得了$ 765,002。

图/作者提供。

1936 年的诺贝尔和平奖得主阿根廷外交部长拉马司(Carlos Lamas)的金牌,在 1959 年他死后就不知所踪。1993 年有人把它当做普通金币,以低价卖给南美一家当舖;当舖老板发现其稀有性后,这金币便在不同的收藏家中转来转去,最后总算有人看出其价值,于 2014 年在拍卖场里以 110 万美金收购。

英国生化科学家克雷斯(Hans Krebs)爵士因 1937 年发现柠檬酸在体内的循环过程而获得 1953 年诺贝尔医学奖。他的儿子认为与其将奖章留在家里堆积灰尘,不如让它再为科学尽点力量,因此将其奖章于 2015 年 7 月拍卖,将拍卖所得之 42 万美金作为生化科学博士生及难民化学家(注 4)的奖学金。

上面只是一些在不同情况下拍卖诺贝尔金牌的例子。事实上,拍卖诺贝尔金牌似乎慢慢变成一种趋势。理论物理学家威尔森(Kenneth G. Wilson)在 1988 年因固态物理而获得诺贝尔奖,他大概是第 19 位拍卖诺贝尔奖章的得奖人。然而,2016 年 5 月的拍卖它竟然没有达到底价的 45 万美金;2016 年 10 月再度拍卖、以 22.5 万美金起跳,就笔者所知好像也没卖出去。难道是市面上的诺贝尔奖金牌已经太多了不值钱?还是虽然同是诺贝尔奖得主,知名度还是很有关系?

奖金居全球之冠的「科学奥斯卡」:突破奖

米尔纳(Yuri Milner)。

俄国犹太后裔米尔纳(Yuri Milner)1985 年毕业于莫斯科大学物理系,在继续攻读基本粒子的博士学位时,因「对自己成为一个物理学家感到不满意」,而转到美国宾州大学主修企业管理(硕士学位)。经过几年的奋斗后,现今已经成为俄国最具影响力的科技风险投资家(现住加州矽谷)。因在美国以及苏俄投资了许多成功的网路公司,他成为了拥有 35 亿美金资产的企业家。

他认为科学家的成就并不亚于电影明星、歌星或职业球员,但却没有多少人知道,例如前面所提到的雷德曼,就曾经在其科普书上说了下面一则故事:

在离开芝加哥之一拥挤的通勤火车停站时,一护士带了一群当地医院出来的精神病人上车。在我之周围坐定后,护士便开始清点人数:一、二、三 ⋯⋯ ,数到我时,护士突然停止,问道:「你是谁?」我一时不知所措地回答说:「我是理翁雷德曼,诺贝尔奖得主,费米实验室主任。」护士哦了一声,悲天悯人地从我开始继续地数下去:四、五、六⋯⋯。

因此 2012 年 7 月,米尔纳与夫人成立了奖金高达美金 300 万元之基本物理「突破奖」(Breakthrough Prize),以「庆祝最佳的科学成就以及激励下一代的科学家」!一年后,科技新贵:Google 创办人之一的布林(Sergey Brin)夫妇(现已离婚)、脸书创办人祖克伯(Mark Zuckerberg)夫妇、以及阿里巴巴创办人马云夫妇也加入阵营,并将突破奖领域扩大至数学及生命科学。

除了会让人跌破眼镜的全世界最高额科学奖金外,每年在加州矽谷举行的庆祝活动还请了一大堆的电影明星、歌星、及名人来颁奖与助阵;并由「国家地理频道」现场实况直播,节录后的一小时典礼则由「国家地理频道」及其他电台向全世界 171 个国家用 45 种语言转播,因此被称为是「科学的奥斯卡」(Oscars of Science)!

突破奖得主,图/by @wikipedia commons。

不同于诺贝尔奖的是出钱的老爷们也都会上场亮相,因此有人批评说:自我标榜的意义可能大于提高科学家的知名度。对此笔者非常同意:例如在「突破奖基金会」网站里有关庆礼的报告上,我们将看到电影明星、歌星、名人、及出钱老爷的名字,但看不到应该是最重要的:谁得了奖。事实上在  网站里,要找出谁得奖或者是因为什么样的工作而得奖是相当困难的!

还有另外一个可能让人「诟病」的地方是筛选得奖人的过程不够严谨:任何人都可以在其网站提名,然后由过去的得奖人决定最后的得主,容易形成学阀互相标榜。例如,自第 1 届的基本物理突破奖由本想攻读基本粒子博士学位的米尔纳自本人筛选起,每年给理论物理学家的突破奖完全由「弦论」(string theory)科学家包办!「弦论」认为所有的基本粒子均只是「弦」的一种振动状态而已,当它在 1980 年代出现时,曾一度被认为是解决所有物理问题的理论(theory of everything);但 30 多年过去了,它还是停留在纸上谈兵的地步,因此早就争论甚多(注 5)!但米尔纳强辩:有时提出问题比解决问题更重要。因为缺少学术气氛,因此表扬的理由常是夸大其辞的笼统形容,不像诺贝尔奖一样有详细的解说。

诺贝尔奖最多只能同时给三个人,但 2016 年的基本物理突破奖却同时发给研究「微中子摆动」(注 1及注 5)的七位不同团队领导人及其 1370 位团员(2015 年的诺贝尔物理奖只颁给团队的两位领导人)!同样的,2016 年的「特别基本物理突破奖」也是同时发给发现重力波(注 6)的三位领导人及其 1012 团队成员(2017 年的诺贝尔物理奖只颁给其中的两位领导人以及另一「外人」)!笔者同意近代的大型研究是常需要合作的,因此决定真正贡献的多寡可能是很困难,而造成不公平的现象(注7);但在研究论文上随便就可挂名的情况下(注8),笔者很难相信那上千人都同时有突破性的贡献(其中有些可能只是帮忙组装仪器的研究生)!因此笔者认为其不公平程度与诺贝尔奖相比或许更有过之而无不及。

科学奖奖金的精神与反思

2018 年的突破奖颁奖典礼也将在 12 月初举行;今年共有 5 人各得 300 万美金的生命科学突破奖、3 人分得 300 万美金的基本物理科学突破奖、一人独得 300 万美金的数学突破奖——共 2100 万美金!自从 2012 年成立到 2016 年,「突破奖」已发出了接近两亿美元的奖金!不少人怀疑这高额奖金真的能够鼓舞年轻人进入科学界、或让科学家成为明星吗?在政府对基础科学研究的辅助越来越少的情况下,他们认为将这笔钱拿来当奖学金或者直接补助研究可能更具实效。

Fields Medal奖章,图/by @wikipedia commons。

与突破奖相比,今年诺贝尔六个奖共花了不到 700 万美金;另一个被称为诺贝尔数学奖的菲尔兹奖(Fields Medal)每四年才发一次,其奖金更是难以启口(注 9)。尽管如此,诺贝尔奖及菲尔兹奖还是一般人以及科学家所最尊敬与重视的奖章。老实说,若不是笔者住在加州矽谷的话,可能也将没听过什么奖金高达美金 300 万元的「突破奖」!而如果读者是因为想得这 300 万元而读科学的话,那笔者劝你还是像米尔纳一样早日改行从商,发财与成名的机会将大的多。

因发现碳之六角形平面原子结构石墨烯(graphene)而获得 2010 年诺贝尔奖之一的英国物理学家海姆(Andre Geim)说得好:「我不知道任何诺贝尔奖得主认为此奖的金钱部份值得一提。但我碰过几个人,他们除了奶奶及家当外,将不顾一切来获得此奖。 钱对我们是不重要的;但像其他奖一样,用纯金做的奖牌总比镀金的好。 」看来本文写那么多或许都是多余的了?

注解

  1. 诺贝尔奖的争议性,科学月刊,2016 年 12 月号。
  2. ,科学月刊,2014 年 5 月号。诺贝尔经济奖于 1969 年设立,在 48 年的颁奖中,总共有 24 年均有当时在芝加哥大学任教或研究的经济学家。沙勒儿是第 34 位获此殊荣的芝加哥大学学者,但他的理论却完全与「芝加哥经济学派」(Chicago school of economics)的理性经济学说相反!
  3. 微中子的故事,科学月刊,2016 年 11 月号。
  4. 克雷斯是一位逃离纳粹德国的犹太难民。
  5. 「量子的故事」:第二版,2005 年,凡异出版社。
  6. ,泛科学,2016 年 3 月 16 日。
  7. ,泛科学,2017 年 2 月 15 日。
  8. 从陈震远事件看学术界,科学月刊,2014 年 9 月号。
  9. 菲尔兹奖的奖金为 1 万 5 千加拿大币,只发给 40 岁以下的数学家。

参考资料

  • 「我爱科学」:2017 年 12 月(预),华腾文化有限公司出版。收集了笔者在科学月刊及其他杂志发表过的文章(如上面六篇)。欢迎购买,全部收入将捐给科学月刊。

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