喝点小酒后,外语会说的更流利?

  • 文 / 彭士桓|毕业于台湾大学分子医学研究所博士班,目前服役中。热爱科学与文学,希望能将科学利用文字与大众连结。

冰箱里的啤酒数量跟你的年纪成正比吗?喝酒成了成年人放松、解放烦恼的良药(编按:注意注意,如果你未满18岁的话是禁止饮酒的喔!)。而过量的饮酒或酗酒会造成身心的损害,这我们就别老话重谈了!但你知道少量的饮酒可帮助你的外语口说能力吗?

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很多流言都会说喝酒能促进外语能力,但之前并没有研究针对此假设进行实验。而在日前,终于有相关实验出现啦!由荷兰马斯垂克大学与英国剑桥大学的 Fritz Renner 博士及其同事完成,并发表在 《Journal of Psychopharmacology(精神药理学期刊)》(Renner, Kersbergen, Field, & Werthmann, 2017)。

说德语、学荷兰语的学生,喝酒后荷兰语会比较流利吗?

实验请来了 50 位母语为德语的受试者,且最近正在学习荷兰语的心理系学生。分别给予 25 位少量的酒精,以及另外 25 位提供无酒精饮料(冰水)做为对照组。利用酒精浓度 37.5%的伏特加调成 250 c.c.的饮品,则依据身高体重的计算给予不同程度的酒量(根据),目的使受试者的血液酒精浓度达到千分之 0.4(德国酒驾法律认定血液中酒精超过千分之 1.1,为绝对无驾驶能力,千分之 0.3-1.1 则为相对无驾驶能力)。10 分钟内喝完酒后,在等待的 15 分钟内进行呼气酒测,以此确定酒精进入血液中。

接着利用荷兰语进行对谈,讨论内容主要为「动物试验」,统一给予标准问题后回答,例如:你对于动物试验了解多少?交谈中会录音纪录并且给两位母语为荷兰语的人士进行评判(观察者评分)。而受试者也会进行自评(受试者评分)。评分标准根据整体状态、理解程度、词汇、发音、文字选择以及流利程度给予 0-100 分评价,此外也针对受试者的发音、文法、词汇以及论述能力给予评分(各项给予 1-10 分,分数越高代表越优异)。此外,为了了解受试者在饮用酒精后的非语言能力是否有受到影响,将在两分钟内给予 13 道从简单(22+67=?)到较复杂的((2+7)X(17-4)=?)数学题目。

作者假设实验组(接受酒精者)在说荷兰语的自评分数上,会比控制组(喝水者)高,但结果并无明显差异。在观察者评比中,作者假设实验组的整体分数将低于控制组,然而结果相反,实验组的分数(61.53)显著的高于控制组的分数(56.65)(p=0.02),且在发音的项目中,实验组(6.72)也显著的优于控制组(6.27)(p=0.05),在其他项目则并无明显差异。

值得一提的是,单一受试者血液中的酒精浓度与其语言表现并无统计上的差异。作者也假设实验组与控制组在语言与非语言(算数学题目)的结果会相似,结果显示并无明显关联。总而言之,接受酒精的受试者在观察者评分上显著的高于为喝水者,也就是说少量饮酒者整体说外语能力提升,特别会有较好的发音。

作者也提到,喝酒后的受试者并不会认为自己的外语表现能力会更好,也就是说饮酒并不会真的壮胆或较有自信。然而,过去的研究认为第二外语的语言焦虑会降低其外语能力的表现,或许饮酒后可减轻其焦虑而使得语言表现能力增强,但这还需要更多研究来测试语言焦虑的议题。

有趣的是,过去的研究已知饮酒将降低母语的音调与词汇流畅度,但此结果与这篇研究相反,而可能的原因是本篇使用第二外语作为研究项目,另外过去的研究使用较高的酒精浓度。

虽然喝酒好像可以增加语言能力,但并不会真的壮胆或较有自信,图/by @pixabay。

本篇研究仍有许多限制,作者(相当诚实)的提到:

  1. 本篇研究只用德语为母语者的学生,而以荷兰与作为外语进行测试,可能不同的族群与不同的语言会有不同的结果。
  2. 受试者的数量可能不够。
  3. 并无使用正式、专业的语言评分,结果可能不具全面的代表性。(观察者评分中的观察者并非专业人士,或许更贴近真实世界的状态。)
  4. 造成结果的原因是由于药理学上的机制还是酒精假药效应(placebo effect)的影响,还需更进一步研究。
  5. 饮酒并无精准明确的范围限制,在实验对象较少的情况下会造成较大误差。
  6. 并无针对受试者的意识进行评估,部分有可能是「需求特征(demand characteristics)」(受试者为了迎合实验所产生的特定回答与反应)而产生的结果。
  7. 并没有比较受试者的外语及母语表现。

笔者不是很了解德语与荷兰语的起源与相关性,会不会荷兰语本身就比较像喝了酒后的语言呢?或许同一实验者在给予不同的酒精量下,进行评估,可能哪一天我们就可以有个方程式得以计算在多少酒精下,外语表现最好。但从这研究看起来,其实影响外语能力还是有限度的,所以千万不要拿此研究来作为喝酒的借口啊!过度饮酒,有害身心。

不过根据这个实验的结果,少量饮酒或许对于近期新学习语言的发音与口说表现有所帮助。下次外国朋友来的时候,跟他们约在酒吧喝点小酒吧!

 

 

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