极度关注 ·

科学漫画进军圣地牙哥国际漫画展,开创科宅新天地?

  • 作者/ Eran Moore Rea
    编译/林中一教授

走过2017 年圣地牙哥国际漫画展(San Diego Comic-Con International SDCC)的展览大厅,在130,000 位参加者中,你可能会无意间遇到神力女超人(Wonder Woman)、瑞克与莫蒂(Rick & Morty)、或是蝙蝠侠(Batman)。

在其他小出版商区域,你会遇上美国物理协会(American Physical Society, APS),摊位上展示了漫画集《国中物理超级英雌史霈钏的冒险》(Spectra and her adventures as a middle-school physics superhero )。

这套丛书由美国物理协会推广部门主任Rebecca Thompson 策划,与不同漫画家合作绘制而成。「史霈钏」 2010 年第一次进场圣地牙哥漫画展时,美国物理协会发布了史霈钏第九集《音速惊奇》(Sonic Surprise)。从那之后科学漫画开始流行,到了2017 的国际漫画展时「史霈钏」已经有了同伴。

 

 

史霈钏漫画第九集封面。图/《物理双月刊》提供

APS 的推广部门主任汤普荪在2017 年圣地牙哥国际漫画展的专题讨论小组发言,谈论漫画书在教学上的优点。图/《物理双月刊》提供

物理学家与漫画家激起的火花:《这个世界难捉摸》

我想我应该寄个电邮给大明星布莱德彼特。

1997 年,钱姆(Jorge Cham)在史丹福大学读机器人博士学位时,创造了漫画《PhD》(Piled Higher and Deeper (PhD))(堆得更高更深),一部讽刺物理研究生生活的作品。最终,在任职加州理工学院讲师与研究助理数年之后,钱姆决定全职投入漫画创作,制作了两部电影长片与几个系列的课程影集。

接着在2008 年,加州大学尔湾分校(University of California, Irvine)的实验高能物理学家丹尼尔‧怀森(Daniel Whiteson)写了封电邮给钱姆,讨论合作制作科学漫画推广物理的可能性。

怀森联络钱姆,是由于读过克劳德(Scott Cloud)描述Google如何开发Chrome浏览器的漫画,他领悟到漫画作为媒体很有潜力。

我对浏览器开发完全没兴趣,但是看了这本漫画,我就能了解他们为什么能够成功。

每天都使用的Google Chrome ,你会想知道它如何开发出来的吗?也许你对程式码感到头晕,但如果用漫画告诉你呢?图/Simon @ Pixabay

怀森解释说:「我对他们能用漫画将枯燥无趣的题材表现得如此生动印象深刻。所以我想,如果他们能在浏览器这个题材上做到,那么我们一定可以把『性感』的题材,像是希格斯玻色子(Higgs boson)这类题目做得更有趣。」

在尝试自己创作漫画后,怀森了解到他需要和一位有经验的漫画家合作。「我老婆说,为什么不送个电邮给钱姆?……像钱姆这种大咖?我想我可能更应该写个电邮给大明星布莱德彼特,请他拍一部有关我的电影……」怀特森说:「但是最后,钱姆还真的回覆了我寄给他的电邮。」

结果两位搭档为PhD漫画网站做了两部卡通动画:一部有关暗物质,另一部则有关2012年发现希格斯玻色子。

今年春天,钱姆和怀特森共同创作了一本图文书:《这个世界难捉摸》(We Have No Idea);本书聚焦在物理的开放性的问题。

「用全新的角度去理解物理、探索知识的边际,启发了每个章节的前进。」钱姆说道

《We Have No Idea》(中译:这个世界难捉摸)书封。图/《We Have No Idea》官网

钱姆感觉到他这20 年创作PhD 漫画的经验,影响了他写作本书的方式。「我想在我们的写作中,对于科学的确带着些许随性和不敬,」钱姆说:「外面有许多书籍会带着满满的参考文献来处理这些题材,里面充满着『喔!宇宙啊,喔!物质啊,喔!天地万物啊……』,就好像我们所知道的科学知识就是这些,而读者应该心怀感激地接受我们知道的这些东西。」钱姆自己的观点则是「接触科学无需如此严肃。」

至于怀森,他将物理本身的实作与有效的科学漫画结合。「(上课时)我们已经运用漫画解释物理概念,那就是费曼图(Feynman diagram)。」怀特曼说:「有时用简单的涂鸦来说明会更精确、也比单纯方程式更具说服力。 」当他向学生解释某些概念时,不使用涂鸦式的漫画就无法帮助学生们具象化他在说的内容。

以费曼图呈现的β衰变。费曼图广受欢迎的原因在于,利用形象化的方式描述粒子的状态,使人更易理解这些肉眼难以观察到的事物。图/wikipedia

怀森特别强调和一位有创造力的职业级专家合作的重要性。「不是所有的科学家都善于沟通,而且多数都不像钱姆具有艺术能力。所以如果能从艺术社群中找到伙伴一同创作,会真的很有帮助」怀特森说:「我想,除了漫画之外,我们也能自其他的领域或其他媒体切入。」在他与钱姆第一次合作的《暗物质》漫画与视频问世之前,怀森对科学社群可能的反应十分紧张。

「当向社会大众解说科学,就必须要做出一些简化……但是出乎我意料之外,我们得到的反应是全面的肯定……其他的物理学家也很高兴钱姆以他的方式描述他们的工作……这感觉就只能用『春风得意』来描述。」

成功的科学漫画:孩子开始分享物理知识

当PhD 漫画打入研究生的圈子时,许多科学漫画开始针对K-12(幼稚园到国中)的阅听群──特别是国中的读者们。圣地牙哥国际漫画展的一个专题讨论小组中,讨论到相较于传统以教科书为基础的学习方式,漫画书所占有的优势。来自美国物理协会的Rebecca Thompson ,特别聚焦她在创作史霈钏漫画时的特殊经验。

「在第六集中,史霈钏与量子力学大战。我想了很多,我想呈现的入门级量子力学是些什么、该如何呈现这些题材,怎样才能尽量减少其他物理学家的冷眼,」汤普荪说。

「由于同侪间太多的要求,是从事这种事会遇到的大型障碍之一,」汤普荪说。做为一位物理博士,她描述了自己有时需要训练科学家在交流中调整心态:

「大家需要接受『够好了』这个观念。如果什么事都要回溯到开元天宝年间,又要精确到某些物理学家所要求的细节,那么这玩意儿就没有人想听了。」

编纂科普曼画过程中,在科学家认知与大众认知之间取得平衡至关重要。图/Free-Photos @ Pixabay

汤普荪解释说,有时科学传播者会被要求在基础的说明中添字或加上方程式,以增加科学深度。

「我碰过一个我想是有许多科学传播者都遇到过的问题是,多添一个字是可能造成灾难的……我想教育其他科学家的是,重要的是大众如何解读,而不只是它要怎么表达(在科学上才精确);但是这真的很困难……。当你使用一些字眼,像是『理论上』或是『百分之98 吻合』的时候,当你开始放入符合科学的模糊语句时,忽然间,大众的解读会和你所想表达的会完全不同,」汤普荪说。

举例来说,当物理学家使用「理论上」或「98 趴吻合」时,他们在使用科技语言,反映了仪器与数学上的极限与归类。但这两个词也是日常生活中常会使用的非科技用语,往往带有「猜测」甚或「八卦」的意味。

由于史霈钏漫画是特别为中学生制作的,她发现如果她把一本这个漫画给了一个科学家的孩子之后,「这个孩子就会随意的、非常聪明的开始向他们的爸妈解释雷射是怎么一回事,」汤普荪说:「真的很有效,很容易可以从孩子们的表现看出来,他们看过史霈钏漫画后得到了更多的知识。」

图画间的科学:《科学漫画》系列

美国物理协会并非是唯一为中学生创作科学漫画的组织;当幼稚园到高中的图书馆书架上添加了越来越多的绘本小说时,教育上的科学漫画市场就开始成长。

麦克米兰公司(Macmillan Inc.)旗下的绘本小说出版社「第一秒图书」(First Second Books)出版了漫画系列《科学漫画》(Science Comics)。这个系列出版于2016 年,包含了三本大约100 页厚的教育/娱乐性绘本小说,书名分别是《恐龙》、 《珊瑚礁》、和《火山》(Dinosaurs, Coral Reefs, and Volcanoes)。2017 年5 月《科学漫画》踏入了物理与工程领域,出版了一本报导飞行史的小说《飞行机器》(Flying Machines)。

飞行史的小说《飞行机器》(Flying Machines)封面图/macmillan

该小说的作者威格丝(Alison Wilgus)靠着团队完成本书;她有纽约大学(NYU)的「影片与电视」(film-and-television)学位,她在创作她自己的网路漫画与科学小说的同时,也为「卡通电视网」(Cartoon Network)以及其他电视频道工作。

根据威格丝的计算,《飞行机器》书中说明了至少七个与物理有关的观念,包括机翼为什么和如何必须是曲线状才能产生浮力,以及螺旋桨是如何产生动力的。

她说,为了这个方案,她费了洪荒之力在没有预先知识辅助之下做了一堆研究。「我知道的东西越少,我就越不容易被搞混,也越不会因为不小心而掺入错误的资讯,」威格丝说。她也强调尽量使用最简单的语言的重要性。有一次,她用到了「抛物线的」去描述机身形状的弧线,她与「第一秒图书」的事实查核编辑稍后发现,其实应该用「曲线的」才对,因为,威格丝说:「『抛物线的』描述的是一种非常特定的东西。」威格丝在漫画展的专题小组讨论时提到,一些批评科学漫画的人倾向专注于字词却忽略了绘图,有许多评论漫画书的人其实主要只读文字书。

威格丝在专题讨论时说道:「这些人在看漫画时只在读文字(对话框),而很少看图画的部分,但并非所有的人都这样看漫画书,尤其是年轻人。」

「反而是年轻人,」威格丝说:「年轻人真的认真的在看图画。而且在许多的科学/技术漫画里,特别是那些蕴含大量资讯、经过大力研究过资讯的漫画,若是用文字来说明,那就得要花很长的时间才讲得清楚的那些资讯,图画在文里行间字提供了更多的内涵。图画与文字携手合作的结果,就为读者们提供了更完整的图像。

科学漫画图文并茂的形式,开启了更多人对科学的兴趣,尤其是年轻学子们。图/sasint @ Pixabay

  • 本文转载自《物理双月刊》2017年12月号,原文标题为「从雷射爆炸到费曼图:科学漫画进军圣地牙哥国际漫画展」

注解:

  • 本文作者Eran Moore Rea 系居住在美国明尼苏打州明尼阿波里斯市(Minneapolis, Minnesota)的自由作家。
  • 本文感谢APS NEWS(美国物理学会)同意以中文形式翻译转载,原文刊登于  APS NEWS网站

参与评论