特朗普狠削美国科研预算:众多机构预算缩水,气候研究被砍近70%

 

美国总统特朗普 3 月 11 日公布了新一年的联邦财政预算草案,美国国家科学基金会(NSF)预算被砍 12% ,美国国立卫生研究院(NIH)预算被砍 13% ,美国国家环保局(EPA)的预算缩水了 30% ——其研究气候变化科学的项目预算甚至丢掉了近 70% ......而NASA预算受影响较小,并且表示将在未来几年内致力于登月项目的推进。

 

来源  Wired, STATnews

编译  祖玮佳 魏潇

编辑  魏潇

尽管前两年的尝试都失败了,不过美国总统特朗普依旧在坚持他的一贯作风——在向国会提交的 4.75 万亿美元联邦财政预算申请中,他大幅削减国内项目和科学研究开支预算,用以增强美国军事实力和美-墨边境隔离墙。

此次特朗普政府提出的预算草案封面

如果特朗普在 3 月 11 日提出的财年预算得到执行,那么从 2019 年 10 月起,美国国家科学基金会(NSF)将被砍掉 10 亿美元的资金——也就是 12% 的预算。NSF 是全国数万名科学家的资助中心,提供了全美四分之一的科学研究基金,支持着众多从事计算机科学,工程,数学和社会科学研究的科研人员;同时还为购买或建设超级计算机和粒子加速器等大型科研设施提供资助,并支持着美国南极科考站的运营。

NSF 不是唯一被“缩水”的机构,特朗普还准备砍掉美国国立卫生研究院(NIH)50 亿美元,也就是 13% 的预算。美国国家环境保护局(EPA)的预算则将缩水三分之一。隶属于 EPA 的科技项目预算将被砍 40%,气候变化科学项目则更为悲惨——研究预算将从 9500 万美元降至 3200 万美元,几乎丢掉了近 70%

那些拥护科学的组织和团体称特朗普的财年预算蓝图鼠目寸光,因为科学研究不仅提供了就业机会,也传播知识。前美国国家海洋和大气管理局(NOAA)官员,科学家政治联盟科学与民主中心主任 Andrew Rosenberg 说:“让我感到震惊的是,特朗普准备削减 STEM(科学、技术、工程和数学)教育、甚至国家科学基金会的预算……我们预计到了国家环保局会继续遭到(白宫)的攻击,因为这就是本届政府的运作方式。但他们竟然开始全面削减基础科学预算,并用这些钱做一些非常糟糕的事情。”

前国会议员、美国科学促进会执行董事 Rush Holt 表示,特朗普的 2020 财年预算提案“会破坏国家的科学事业”。

这不是科学界第一次批评美国总统对国家科学预算的大幅削减行为。2017 年 4 月,在特朗普上任后(也是提出 2018 年预算草案后)不久,数千人冒雨在美国首都华盛顿举行活动,抗议特朗普政府不尊重科学和准备大幅削减科研预算的行为。华盛顿的游行只是此次国际“科学大游行”的一部分。据统计,全球有 600 多个城市参加了此次游行活动。

2017年的科学大游行。图片来源:Wikimedia Commons

登月计划复兴?

不过对于太空迷来说,白宫的这份预算草案并不那么可怕。通过推迟美国宇航局(NASA)的太空发射系统——一种超出预算并且落后于计划数年的重型火箭,NASA 得以把资金转投到一个名为 Lunar Gateway 的小型月球轨道空间站中,并同时为商业月球着陆器提供资金。

总体来看,NASA 的预算仅下降了 2% ——总额为 210 亿美元。宽视场红外巡天轨道望远镜(WFIRST)、一个本来计划在 2025 年前后发射的空间观测站、STEM教育与合作办公室和两颗地球科学卫星,都因预算被砍而计划取消(在之前的两份财年预算提案中,特朗普还曾试图砍掉那些气候相关的任务)

NASA 负责人 James Bridenstine 在 3 月 11 日上午的一次电话会议上向员工致辞并着重指出,NASA 在未来几年内将重新致力于将宇宙飞船和宇航员送上月球 “月球是试验场,”  Bridenstine 在肯尼迪航天中心这样说, “(登陆)火星已经成为了一个“触手可及的目标”,需要上述方案作为前导支持。”

Bridenstine 的致辞内容令月球捷运(Moon Express)公司的 CEO Bob Richards 非常高兴。他们是首家获得登月许可的私人太空探索初创公司,旨在将无人机放在月球上,进行地-月快递运送。月球捷运正在研发一个可以搭载在任何火箭上登月的航天器,希望能在宇航员登月之前,帮助科学家将仪器和探测设施运送到月球上,对那里的环境做好“预习”。“为了得到 NASA 的外包项目,我们打足了精神,正在紧跟 NASA 的步调。” Richards 在肯尼迪航天中心的一个机库中这样表示。

Moon Express公司网站首页

NASA 将在 2019 年 6 月之前宣布第一批决定合作的外部公司,Richards 希望月球捷运公司能够成为其中的一员。 “月球是商机所在,”他补充道,“那是我们能够大展拳脚的地方。”

还有国会这一关

不过,白宫提出的大幅削减科学机构开支的新财年预算有可能通不过国会审核。这是特朗普连续第三年在财年预算中对美国国内项目进行大幅削减,但这只是来自总统的“建议数”,真正的预算提案权在美国国会手上——国会对前两年特朗普提出的两次预算中的削减并未完全采纳,而是照常拨款,一些机构甚至得到了更多的预算。但是白宫似乎认为,今年特朗普提出的 2020 预算可能得到执行。

不过,国会偏爱科学机构——大量科学机构的设施和办事处遍布全美各地国会选区;享有民主、共和两党普遍支持的美国国立健康研究院(NIH)过去 5 年内实际上并未受到特朗普削减草案的波及,而且预算还被国会从 300 亿美元增加到了 390 亿美元。

美国国会 | 图片来源:The Hill

这样来看,形势似乎也没那么糟糕。最大的问题在于,国会与特朗普会针对财年预算进行你来我往的争论,这可能会导致许多科学机构、科研和管理人员在其后的四五个月内处于停工状态。甚至有媒体表示这可能会让美国政府再次关门。

 “面对这样一份科学研发被大幅削减的预算,(科学界)没人会期待什么好兆头,” Rosenberg 说,“更没人知道自己最后到底能得到多少预算。”

众议院和参议院将于本周开始审查这份预算草案。最终结果如何,还需要耐心等待。

 

编译来源:

https://www.wired.com/story/trumps-budget-guts-science-agenciesbut-favors-the-moon/

https://www.statnews.com/2019/03/11/trump-budget-pitches-capping-seniors-out-of-pocket-drug-costs/

本文转载自公众号“科研圈”(ID:keyanquan)

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