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再过30年,阿尔卑斯山脉冰川将只剩下现在一半

2017 年夏末的戈纳冰川(Gorner glacier)。该冰川位于罗萨峰(Monte Rosa)地区,是欧洲阿尔卑斯山脉第二大冰川。图片来源:M.Huss

 

一支来自瑞士的研究团队预测,到 2050 年,阿尔卑斯山脉冰川体积将只剩下现在一半。并且,由于冰川对气候变化的“响应速度“比较缓慢,即使从现在开始减少温室气体排放,也只能改变冰川在 2050 年之后的命运。

 

撰文 Barbara Ferreira

翻译 王嘉媛

审校 严冰冰

编辑 戚译引

来源 科研圈(ID:keyanquan)

一支来自瑞士的研究团队预测,未来几十年中,位于阿尔卑斯山脉的约 4000 多座冰川将发生巨大变化:从 2017 年到 2050 年,冰川的体积将减少 50%,这一现象很大程度上不会因减少温室气体排放而有所改善。

在 2050 年之后,“冰川的未来演变将很大程度上取决于气候的演变。”项目负责人 Harry Zekollari 表示。Zekollari 就职于苏黎世联邦理工学院(ETH Zurich)和瑞士联邦森林、雪和景观研究所,目前正在荷兰代尔夫特理工大学进行研究。他表示:“如果气候变暖的幅度不大,那么很大一部分冰川或许能够得到保留。”

由于冰川是阿尔卑斯山脉区域生态、景观和经济系统的重要组成部分,冰川消退将对该地区产生巨大影响。冰川不仅是一项旅游资源,还充当了天然淡水水库的角色,它为动植物以及农业、水力发电提供水源,这在温暖和干燥的时期尤为重要。

为了了解阿尔卑斯冰川在全球变暖情况下的发展趋势,Zekollari 和该研究的共同作者利用新的计算模型(结合了冰流和融化过程)和观测数据,研究不同升温情景中冰川的变化情况。研究中将 2017 年作为“现在”参考,这一年阿尔卑斯冰川的总体积约为 100 立方千米。

在模拟有限升温情景的 RCP2.6 模型中,温室气体排放量将在未来几年内达到峰值,然后迅速下降,使本世纪末变暖水平的增幅保持在低于工业化前 2°C。在这种情况下,2100 年阿尔卑斯山冰川的体积将减少到约 37 立方千米,仅略多于“现在”体积的三分之一。

在模拟高排放量情景的 RCP8.5 模型中,温室气体排放量将在未来几十年内持续快速增长。“在这个悲观的情况下,到 2100 年阿尔卑斯山大部分地区将无冰覆盖,只在高海拔地区残留孤立的冰块,冰量仅仅是‘现在’的 5% 或更少”,该研究的共同作者、苏黎世联邦理工学院研究员 Matthias Huss 说。目前,全球温室气体排放量恰恰比 RCP8.5 模型中的还要高一点。

在所有模型中,2050 年阿尔卑斯山的冰川体积都将减少约 50%,与温室气体排放基本无关。这一方面是因为由温室气体排放增加引起的全球平均温度升高仅在本世纪下半叶才变得更加显著;另一方面是因为目前冰川的冰“太多”了:由于冰川对气候变化的反应速度缓慢,其体积仍在反映过去较冷的气候情况,尤其在低海拔地区。即使我们设法阻止了全球变暖,使气候保持在过去 10 年的水平,鉴于上述的“冰川响应时间”,到 2050 年冰川仍会损失“现在”体积的 40% 左右,Zekollari 说。

该研究资深共同作者、苏黎世联邦理工学院科学家 Daniel Farinotti 说:“欧洲阿尔卑斯山脉的冰川及其近期演化是气候持续变化最清晰的指标之一。毫无疑问,这些冰川都处于濒危状态,但我们仍有可能尽量减少损失。

 

原始论文:

Modelling the future evolution of glaciers in the European Alps under the EURO-CORDEX RCM ensemble

本文转载自“科研圈”(ID:keyanquan)

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