马斯克:明年,100万辆无人驾驶出租车上路!无人驾驶时代真的来了?

特斯拉无人驾驶汽车的驾驶室概念图(图片来源:特斯拉)


特斯拉的CEO埃隆·马斯克又放出豪言:明年年底前,特斯拉将开始运营无人驾驶出租车。在北京时间今天凌晨的“自动驾驶投资者日”活动上,马斯克发布了全自动驾驶芯片等软硬件技术,他在演讲中还预测,未来两年,特斯拉将制造出没有方向盘和脚踏板的汽车。

不过,投资人似乎对特斯拉的愿景并不买单,当天,特斯拉的股票收盘下跌4%,这意味着很多投资者对马斯克的自动驾驶汽车仍保持怀疑态度。


撰文 | 李晓慧



2020年,坐上无人驾驶出租车?


在活动中,马斯克及其他特斯拉高管向人们展示了实现无人驾驶汽车的一系列技术。马斯克称,特斯拉已经开发了用于自动驾驶汽车的“世界上最好的芯片”。这款芯片以实现自动化和安全性为出发点,能实现全自动驾驶汽车所有的硬件要求,每秒能够执行144万亿次操作。马斯克还声称,其研发的芯片性能比竞争对手英伟达的产品要好上7倍。不过,作为汽车用芯片的主要制造企业,英伟达随后对此提出了质疑,其在声明中表示,英伟达的芯片每秒能够执行320万亿次操作。


特斯拉推出的“全自动驾驶计算机”(图片来源:特斯拉)


特斯拉的无人驾驶解决方案,明显与主流不同。目前大部分的自动驾驶企业都会依赖摄像头、雷达以及激光雷达,以保证自动驾驶汽车行驶的安全性。但是马斯克却认为用激光雷达很傻X、“注定失败”。在软件方面,马斯克称特斯拉的自动驾驶相关软件“功能完善”,并且具备可靠的水准。马斯克预计,到2020年中期,特斯拉的自动驾驶系统将得到极大的改善,届时司机们并不需要关注路面的情况。


同样在2020年,马斯克表示,特斯拉还将在美国部分地区推出无人驾驶出租车服务,特斯拉车主也可以将自己的车辆加入到这一服务网络,马斯克称这一服务与Uber和Airbnb非常相似。


一年后,将有超过100万辆完全自动驾驶的汽车上路,”马斯克说,“它们可以无限制地在任何地方、任何条件下全自动行驶。”如果马斯克这一承诺真的能够实现,特斯拉无疑将成为无人驾驶汽车领域最牛的企业。


不过,马斯克也多次提到,完全的无人驾驶汽车以及无人驾驶出租车还需要经过监管部门的批准。但是他并未解释哪些批准是必需的,据美国媒体报道,美国联邦政府并没有针对无人驾驶相关的法律规范,如果汽车没有在硬件方面做出改变,比如拆掉方向盘或者脚踏板,那么目前还不清楚联邦政府将如何限制特斯拉。



过于乐观?


马斯克关于无人驾驶汽车的豪言一出,立刻引来多方质疑。很多汽车生产商高管以及分析师都认为,马斯克过于乐观了,他们认为要实现任何地点、任何条件下的无人驾驶至少还需要10年的时间。


Gartner的分析师 Mike Ramsey认为,“从目前来看,让人们拥有可以进行复杂决策的全自动驾驶汽车并不可信。”


最近,有一些汽车公司承认,自动驾驶技术的发展比预想的需要更长时间。就在本月,福特汽车公司首席执行官Jim Hackett表示:“我们高估了自动驾驶汽车的发展。”


一些人认为,马斯克此时发布关于自动驾驶的预测和自动驾驶出租车业务,有其用意,或许是希望为投资人增添信心。本周特斯拉将公布其第一季度的经营数据,由于销量下滑,预计特斯拉将在第一季度出现亏损。虽然特斯拉已经开始在欧洲和中国销售Model 3型汽车,但是第一季度仅交付了63000辆汽车,比上季度减少了31%。


华尔街分析师认为,特斯拉目前可能已经没有足够的现金储备,2018年年底,其现金储备为37亿美元,但是3月份向债券只有人支付了近10亿美元。



特斯拉的安全隐忧


除此之外,近期特斯拉汽车的自燃事件也让人颇为担忧。上周末,在上海某住宅小区的地下车库中,一辆特斯拉汽车冒出浓烟,几秒钟后,车辆起火,并对周围两辆车造成损坏。目前,特斯拉已经派出调查团队前往上海,协助调查起火原因。而这并非特斯拉汽车首次起火,就在不久前,在匹兹堡附近的一家服务中心一辆停着的特斯拉汽车起火,据当地新闻报道,该辆汽车2月份也曾起火。这些事件令人们对特斯拉的安全性产生了新的质疑。



就自动驾驶的安全性而言,特斯拉此前发生的几起与自动驾驶系统相关的安全事故也依然让人记忆尤新。2015年10月,特斯拉首次引入自动驾驶系统(Autopilot),它会扫描路面上的障碍物以及其它车辆,并且在没有驾驶员操作的情况下刹车、加速甚至超车。在高速公路上,它可以注意边线,让汽车保持在车道内。这一技术被《麻省理工科技评论》评为“2016年十大突破性技术”。


然而,目前已经有至少四起致死性事故与Autopilot功能有关。2016年,特斯拉Model S与一辆横穿高速的白色拖挂卡车相撞,驾驶员死亡,当时Model S正处于自动驾驶模式,事发时车速超过该路段限速。马斯克给出的解释包括:有可能是因为卡车过大过高的车身,更像是悬挂的交通指示牌、桥梁或者高架桥,因此被忽略了;长焦镜头无法看见整个车辆,误认为是天上的云……


同样在2016年,Model S在瑞士发生一起事故,处于Autopilot模式的汽车轻微加速撞向了货车。在中国、德国、美国其它区域,类似事故也多次发生。


2018年,一名驾车驾驶特斯拉Model X型运动型多功能车(SUV),在加利福尼亚州一条高速公路行驶时,撞上混凝土隔离带。他的车前部损毁严重并起火,引发后方两辆车相继追尾,驾驶员死亡。


在上述系列事故发生之前,马斯克就一直认为激光雷达并不适合汽车,自动驾驶并不一定需要激光雷达。事故发生之后,按说应该让人们,尤其是马斯克意识到激光雷达在自动驾驶领域的重要性,但直到现在,马斯克的这种看法仍然没有改变。


当特斯拉仅使用摄像头、雷达等扫描道路并识别障碍物时,其他自动驾驶汽车公司,包括谷歌母公司旗下自动驾驶汽车公司Waymo,都在使用激光雷达作为自动驾驶系统中的必需技术。


“使用雷达,可以看到路上的东西,但是无法分辨它的大小,”汽车激光雷达系统生产企业高管Randy Reibel说,“摄像头可以告诉你这个东西是什么,但是无法告诉你距离。利用激光雷达,你可以分辨前方路上的东西究竟是一个苹果还是一块砖头。”


参考链接:

https://www.theverge.com/2019/4/22/18510828/tesla-elon-musk-autonomy-day-investor-comments-self-driving-cars-predictions

https://www.cnbc.com/2019/04/22/elon-musk-says-tesla-robotaxis-will-hit-the-market-next-year.html

https://www.nytimes.com/2019/04/22/business/elon-musk-tesla-autopilot.html

https://techcrunch.com/2019/04/22/tesla-plans-to-launch-a-robotaxi-network-in-2020/

https://www.theverge.com/2019/4/22/18511594/tesla-new-self-driving-chip-is-here-and-this-is-your-best-look-yet


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