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这本书的图片质量非常差,但我们却强烈推荐

下面这个故事的主角,是一种曾生活在夏威夷群岛的小鸟——马莫Drepanis pacifica)。


为了给夏威夷国王卡米哈米哈一世(Kamehameha I,1758-1819)制作皇家羽毛披风,估计有约8万只马莫被杀掉。这件鲜艳亮丽的黄色披风是件非凡的杰作,至今还能在火奴鲁鲁的伯妮丝·毕夏普博物馆里看到。



1892年,在披风问世许多年后,杀死一只马莫却有着另一种完全不同的意义。在临时之前,这只马莫被拍了下来,而这就成为该物种唯一一张照片。这一点也不奇怪,因为它的确极可能是死在人类手上的最后一只,在它之前许许多多的同伴早在摄影术发明之前就死掉了。


1892年4月,泰德·沃斯滕霍姆拿着那只注定要死去的马莫拍摄的照片。照片质量很差,但照片本身的存在就已是非同寻常。


照片本身质量很差,但它背后的故事却令人心酸,而且尽管已经过了一百年,却有许多细节流传下来。沃尔特·罗斯柴尔德(Walter Rothschild,1868-1937)这个重要的名字在许多灭绝鸟类的故事中出现,在这个故事里也至关重要。他曾派遣了一个名叫亨利·帕默(Henry Palmer)的人前往夏威夷群岛采集标本。帕默的任务是为罗斯柴尔德博物馆采集夏威夷的鸟类标本,而这次任务的时间正好处于许多物种濒临灭绝的关头。然而(或者说由于这类工作本身的极端性),帕默以冷酷无情的方式去寻求他的目标。不过就在此次探险进行到关键时刻,帕默被马踢了一脚,因而一段时间里他不能全身心参与穿越崎岖山地的征途。没法亲自干活,他就雇了一个人,泰德·沃斯滕霍姆(Ted Wolstenholme),与当地的捕鸟人阿胡兰(Ahulan)一同外出采集。


他们继续行进到莫纳罗亚火山(Mauna Loa)一侧的奥拉森林(Olaa)深处。沃斯滕霍姆在帕默叮嘱他写的日记里详细叙述了接下来发生的事情,以及他的感受:


1892年4月16日,阿胡兰布好陷阱和粘胶……然后就抓到了一只马莫!它真是只美丽的鸟,停栖在帐篷里的杆子上,贪婪地吸着糖和水。现在我无比得意,就像有人给我送来两瓶威士忌。


沃斯滕霍姆想把它养着,在接下来的几天,这只鸟就和他生活在一起,而他也慢慢喜欢上了它。照片就在这期间的某个时刻拍摄。一天或两天之后,他回到老板等待他们的地方。帕默却丝毫不像沃斯滕霍姆这般感情用事,在收到这只鸟后,立即杀了它,然后剥了皮。


保存下来的部分最终成为了罗斯柴尔德的标本收藏,这个标本也被精湛的艺术家J.G.科尔曼(J.G.Keulemans,1842-1912)用来当作手工着色平版画的模特之一。


 

多年之后,沃斯滕霍姆将一份打印的照片送给了乔治·芒罗(George Munro,1866-1963),这位先生在那个年代就已经专注研究夏威夷的鸟类多年。就这样,这幅照片得以留下来。


人们对这种夏威夷群岛特有鸟的习性完全不了解。夏威夷的猎人在数千年的世代里,也几乎没有留下任何信息,唯一了解的就是它们是相当温顺的生灵,因而特别容易捕捉。


据说,差不多有45万片羽毛被用以制作大披风,而更多的则用于制作小一点的服装和装饰性物件。一些作者坚称,捕获的鸟儿在黄色羽毛被拔掉后,就被放生了。这似乎不太可能,而且不管怎么说,像马莫这么小的生灵,很难在遭受这种暴力、惊恐和导致衰弱的行为之后,还能再活下去。还有些人认为,狩猎不是导致其衰减的主要原因,而它们也有足够的能力恢复种群数量。他们宣称,森林砍伐和鸟类疾病才是主要原因。


而实际上,所有这些因素都是导致该物种灭亡的重要原因。



以上文字节选自《消失的动物——灭绝动物的最后影像》


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《消失的动物——灭绝动物的最后影像》曾获得2014年Amazon年度最佳图书奖。这是一本以图片为主的书,但和其他图文书不一样,这本书里面的大部分图片质量,其实非常差!! 但看到的第一眼,就让人觉得很震撼。这本书的作者埃罗尔·富勒(Errol Fuller),是一位艺术家、作家、博物学家。


在这本书中,作者向我们介绍了28个已经灭绝的物种,客观地还原了物种灭绝现场的生境,没有指责,没有抱怨,非常客观、非常冷静。有时候,一个物种的灭绝可以追溯到某个单一的原因。当然,更多的时候则是由多个因素共同造成:谋杀、栖息地被破坏、政治原因、外来物种引进、近缘物种杂交导致基因流失、旅游的影响、污染、战争、地震。这本书中的照片虽然质量不佳,但是非常珍贵,因为它们将整个灭绝过程的所有细节详细地记录了下来,仿佛还原了灭绝现场。


在这本书中,你将看到最后一只粉头鸭、最后一只象牙嘴啄木鸟、最后一只旅鸽、最后一只笑鸮、最后一匹袋狼、最后一头斑驴、最后一头狷羚,最后一只加勒比僧海豹……


粉头鸭,分布在印度、缅甸、孟加拉,大约在1945年灭绝。


玛莎,最后一只旅鸽,在辛辛那提动物园中。


最后一只圈养的袋狼。因为它身上的斑纹似虎,袋狼又名塔斯马尼亚虎,曾广泛分布于新几内亚热带雨林、澳大利亚等地,于1936年宣布灭绝。


《消失的动物——灭绝动物的最后影像》

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