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这10种动物的共同点是:它们都上过天!

美国航空航天局在“水星”计划中把两头黑猩猩哈姆(如图所示)和伊诺思送入了太空。


在人类征服太空的旅程中,动物朋友们起到了至关重要的作用。无论是早期帮助人类验证太空旅行安全性的猴子、狗狗,还是现在众多太空科学试验中用到的小鼠、水母……这些动物成为太空探索的“先驱者”。下面这10种动物,就有过有趣的“上天”经历。



· 果蝇

1947年,这些微小的昆虫创造了历史。它们搭乘着从纳粹德国缴获来的V2火箭,成为了首批进入太空的动物。这些果蝇此行的目的是研究辐射对生物的影响,最终,它们靠降落伞安全返回了地球。



· 猴子

自1949年的艾伯特二世开始,共有32只猴子进入太空。但直到1959年,一只猕猴和一只松鼠猴才首度活着返回地球,它们在旅程中承受了超过30倍的地球重力。


准备上天的松鼠猴Miss Baker



· 小鼠

即便是现在,小鼠依然是国际空间站的常客。在有关人类登陆火星的研究中,它们也是关键。科学家近期发现,被送往深空的小鼠出现了肝脏损伤的迹象。



· 狗

20世纪五六十年代,苏联利用狗来研究把人类送入太空是否可行。苏联科学家认为,相较于其他动物,狗能更好地应对太空飞行带来的压力。


第一只进入地球轨道的动物:莱卡



曾经游荡在莫斯科街头的混种狗莱卡,从默默无闻一跃而变得家喻户晓。苏联科学家认为,既然这条流浪狗能够承受极寒和饥饿,那它应该也能忍受严苛的训练,为1957年的环绕地球太空之旅做好准备。


在把莱卡装入太空舱(就是一个18千克重的金属球)前,科学家用酒精擦拭莱卡的毛皮,并在它身上贴有传感器的地方涂上碘剂。这些传感器是用来监测它的身体机能的。


科学家没有让莱卡返回地球的计划,它在飞行数小时后,就因压力和过热死去了——这个真实死因被隐藏了40年。而它搭乘的斯普特尼克2号卫星在环绕地球运转2570周后,才坠入大气层烧毁。2008年,俄罗斯在莱卡曾接受训练的研究设施外为它竖立起一座纪念碑。



· 壁虎

俄罗斯科学家把这种蜥蜴送入太空,来研究失重环境对动物生殖的影响。实验过程中,有一只壁虎挣脱了它的识别项圈。之后摄像机拍到这只壁虎在玩弄漂浮的物体,对于爬行动物来说,这是一种非常罕见的行为。



· 猫

1963年,法国科学家把第一只猫送入了太空。这只猫名为费利塞特,科学家在它脑部植入电极来记录神经脉冲,并把得到的数据传回地球。


第一只进入太空的猫——费利塞特



· 大鼠

不管你对它们是爱是恨,有一点无法否认:啮齿动物跟我们的生理结构是相似的。因此,科学家养了一群“太空鼠”,用来研究在太空中长期处于微重力环境对生物体的影响。



· 乌龟

乌龟是在1968年首次进入太空的,与它同行的还有酪蝇和黄粉虫。它们绕月球飞行一周后返回了地球,成为了第一批进入深空的动物。更重要的是,它们都活着回来了!




· 蟑螂

科学家发现,与地球蟑螂相比,出生在国际空间站上的蟑螂生长更迅速,跑得更快,生命力也更强韧。或许是时候迎接我们的昆虫新主宰了。



· 水母

人类和水母有何相同之处?这个问题的一个答案是,我们都根据重力辨别上下方向。为了研究重力的影响,美国航空航天局的科学家在太空中养了数千只水母。他们发现,这些太空水母在返回地球后,无法在正常的重力下游泳。


本文改编自《万物》杂志4月刊



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