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这种高级香水背后,可能是一只死于肠道阻塞的鲸

由于在海洋中会发生氧化作用,时间越长的龙涎香碎片颜色越浅。


如果你足够幸运,在沿着海边散步时,可能会捡到一种几乎和黄金等价的蜡状物质——龙涎香。


数千年来,龙涎香被人们用作香料、传统药物甚至是调味品,但是龙涎香的来历却一直是一个谜,直至20世纪以后,研究人员才发现龙涎香其实是一坨抹香鲸粪便。



抹香鲸食欲旺盛,每天能吞下多达一吨的食物,乌贼正是它们喜爱的一道美味。乌贼身体的大部分是柔软的肉质,但却长有坚硬的角质颚。抹香鲸无法消化乌贼角质颚,通常每隔几天就把它们吐回大海,以免损伤肠道。


然而,大约100只抹香鲸中会有一只不那么幸运,没能顺利吐出角质颚。角质颚和粪便、肠道寄生虫、乌贼眼球堆积到一起,卡在肠道内,并刺激肠道分泌蜡状物质,渐渐变成了黏稠的棕色团块。抹香鲸会带着这种肠道阻塞物存活数年甚至数十年,直至死去,其中一些抹香鲸就是由于肠道阻塞物越堆越大,最后导致肠壁破裂而死亡的。


抹香鲸死后,尸体会被其他海洋动物吃掉,肠道阻塞物因此被释放到海水中。肠道阻塞物会在水面上漂浮多年,阳光、盐水和细菌引起的化学变化让它变得干净,也变得干燥,逐渐变成一种具有独特香气的蜡状物质,这时,它就变成了龙涎香。



尽管龙涎香的来源有点恶心,但直到现在它仍被用来制作香水。龙涎香不仅有独特的香气,还是一种非常好用的定香剂,它能增强香水的香味,并使香气更持久。由于抹香鲸是保护动物,不允许猎杀,因此香水制造商只能通过收购在海滩上发现的或落入渔网内的龙涎香碎片来获取原料。物以稀为贵,1克龙涎香大约价值20美元(约合130元人民币)。


虽然,在现代香水制造中,龙涎香的作用已经能被人工合成的化学物质替代,但高端制造商(包括香奈儿和纪梵希等知名品牌)为了保持香水的经典品质和传承历史,仍在继续使用龙涎香。


本文源自《万物》杂志5月刊



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