如何让蚊子对你避而远之?| “科学60秒”

When it comes to sucking blood, mosquitos can play favorites: they show preferences for particular species or even certain individuals. At the same time[更多]


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▶ 科学60秒:蚊子如果差点被你拍死,也会对你敬而远之 | 2:28



[参考译文]


蚊子也会嗅出危险



在吸血这件事上,蚊子也有自己的喜好:它们会偏爱某些物种,甚至对某些个体情有独钟。同时,根据环境变化,它们的口味也会改变。比如,加利福尼亚州的一种蚊子在夏天喜欢吸知更鸟的血;但一旦这些鸟儿南下过冬,它也会转而去吸哺乳动物的血。


但是,蚊子如何决定自己“今天吃什么”,又在何时决定“尝试新品”呢?这看起来是靠鼻子以及进食对象的行为来决定。一项研究表明,蚊子不仅会记住它们偏爱的宿主气味,还会利用这些嗅觉线索来避开曾尝试拍打它们的生物。这一发现已发表在《当代生物学》Current Biology杂志上。


研究者将埃及伊蚊Aedes aegypti的雌性蚊子一只只放进一个Y型迷宫中,Y的一边充满了一位人类志愿者的气味,另一边则是含有矿物油溶液的对照组。不出所料,蚊子明显更偏爱人类的气味。


接着,研究者试图训练蚊子,让它们学会逃离人类“诱惑”的气味。他们将蚊子置于人类气味中,同时施加一种机械振动,类似从宿主拍打中死里逃生的剧烈震荡。果不其然,训练后蚊子将人类气味与他们潜在的致命防御关联起来,即使遇上先前那种极富吸引力的气味,也会顿时“失去食欲”,逃之夭夭。


研究者发现,这种躲避行为的习得靠的是多巴胺(dopamine)这种神经递质。先前的研究已经发现,多巴胺在雌蚊寻找吸血目标时就发挥了作用;在其他昆虫中也影响了学习和记忆。


研究者进而使用了一系列分子技术,消除了埃及伊蚊感受和应对多巴胺的能力。一旦失去了这种神经递质,蚊子避害的学习能力就变差了很多。


针对蚊子的这种“小聪明”,科学家或许能找到新的方法控制埃及伊蚊传播的疾病——比如寨卡病毒病Zika)、登革热(dengue)和黄热病(yellow fever)。毕竟,学习能力差的蚊子,更容易被<啪啪>拍死。


翻译 路畅



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