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显微镜下的烤肠,除了“肉”啥都有 | 科学 60 秒


 本周,我们为您精心挑选了 3 篇“科学 60 秒”英语新闻:

显微镜下的烤肠,除了“肉”啥都有 | 1:57

耐力提高 13%,就靠这种肠道微生物了 | 3:26

为了减少疾病传播,科学家向“打喷嚏”的小麦下手了| 1:58


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1. 烤肠里几乎没有“肉”



户外烧烤的时候,如果你盯着烤肠,心想……这到底是什么?答案就是:


“它们其实就是一根根脂肪。”加拿大安大略省斯特拉特福德总医院(Stratford General Hospital)的病理学家泰勒 · 罗斯(Tyler Rouse)说道。在接着讲这件事之前,我要剧透预警一下,因为“我已经毁了烤肠在很多人心目中的形象了。”


几年前,罗斯对法兰克福熏肠(frankfurter)的成分也很好奇。鉴于他的日常工作,“我觉得,找到这个问题的答案很简单。我们就在实验室工作,成天做切片,热狗的形状最适合做成切片了,我们完全可以回答这个问题。”


于是,他和同事乔丹 · 雷迪根(Jordan Radigan)对三种不同的烤肠下手了:一种是超市买来的不知名品牌烤肠,另一种是纯牛肉肠,第三种是从棒球场小摊上买来的。他们沿着横截面切片,再用染色剂鉴别出不同组织。最终他们意外地发现,多数切片主要是由脂肪球组成的,只有极少的骨骼肌——我们通常当作“肉”的东西。实际上,不知名品牌的烤肠比所谓的纯牛肉肠含有更多骨骼肌。研究者还在切片中发现了少量骨头、血管和软骨——甚至是植物组织。植物是怎么出现在烤肠里的呢?


“这么说吧。我在做人类结肠活检时,有时会发现植物杂质,我就提示到这了。”该研究结果已经发表在《澳大利亚医学杂志》Medical Journal of Australia上。


但是,有一样东西他们没有发现:取自动物唇部或肛门的组织——至少对这份研究样本来说,那些市井谣言可以平息了。


尽管如此,“我必须承认,我大概再也不会吃烤肠了。” [点击查看听力原文]



2. 提高耐力,就靠这种肠道微生物了

肠道微生物有助于我们保持健康、增强免疫、促进代谢;它们甚至还有助于我们双腿的运动,使其能快速、反复地抬起落下。一项最新研究发现,进食了优秀运动员肠道细菌的小鼠,比只进食酸奶中细菌的小鼠在跑步机上耐力更好。这一结论发表在了《自然·医学》Nature Medicine杂志上。


哈佛大学医学院的微生物学家亚历山大 · 科斯特(Aleksandar Kostic)最早的研究兴趣,是糖尿病患者与健康人的肠道微生物差异,他认为对肠道微生物菌群稍作调整,或许能治愈糖尿病。但是,想提高整体身体素质也可以换一个角度考虑:


“更多的问题浮出水面,那些特别健康的人,他们的肠道微生物有什么独特之处呢?我们如果将他们的微生物菌群特征转移给其他人,其他人是否也能变得……[更多]



3. 科学家向“打喷嚏”的小麦下手了……

人类能通过打喷嚏传播疾病,但鲜为人知的是,小麦竟也能做类似的事——在叶子上“打喷嚏”。


“这一过程和人打喷嚏基本类似,都是快速、突然地将包含病害或病原体的液滴喷射出来,从某一表面上被抛离。”来自弗吉尼亚理工大学(Virginia Tech)的机械工程师乔纳森·博雷科(Jonathan Boreyko)说道。利用这种不寻常的方法,小麦能从叶片上驱逐常见病原体(小麦锈菌)的孢子。博雷科的团队正在研究小麦这种特别的本领,他们给小麦接种了小麦锈菌,给叶子表面弄上露水,然后用高速显微镜观察叶片随后的反应……[更多]



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