埃博拉疫情升级,意味着什么?


撰文 | 塔尼娅·路易斯(Tanya Lewis)

翻译 | 何雨珊

审校 | 吴非



上周,世界卫生组织(WHO)将刚果的埃博拉疫情升级为“全球卫生紧急事件”,引发国际关注。这一声明向各国发出了公共卫生风险信号,并表明可能需要各国一致作出响应。这项决定一部分基于在刚果戈马确诊的首例埃博拉病毒感染者,戈马位于刚果东部与卢旺达接壤,拥有近200万人口。这种转变增加了埃博拉病毒在全球蔓延的风险。


此次刚果的疫情是有史以来第二严重的埃博拉疫情记录,迄今为止确诊约2500例,其中1700名患者死亡。卫生工作者在当地受到的致命暴力攻击以及当地民众对外来医疗工作者的不信任让疫情雪上加霜。WHO委员会在谈及该紧急声明时表示,他们对资金延迟感到失望,并强调了通过“保持运输线路和边境开放”来保障人们生计的必要性。各部正在协调应对疫情,包括新疫苗的发放等工作,但委员会表示,当前的状况需要更多的工作来帮助那些受到埃博拉病毒影响的居民和社区。


美国热带医学与卫生学会主席尚迪·约翰(Chandy John)是一位传染病专家,他没有直接研究过埃博拉病毒,但他研究了包括疟疾在内的其他传染病的暴发。针对WHO最新声明的目的,以及扭转当前疫情局势所面临的挑战等问题,《科学美国人》对尚迪·约翰进行了专访。



【以下是谈话内容摘录】


Q:WHO希望通过此次疫情紧急声明,取得什么结果?

A:一直以来,国际社会主要是在WHO的领导下抗击埃博拉病毒,但他们注意到,尽管有许多关于加大资源投入的建议,国际社会并没有为这次疫情暴发做出应有的贡献。此次紧急声明将协调一致的国际响应摆在首要位置。这是一场危机,因此,比起一般的公共卫生问题,它需要多种资源的协调与平衡,但愿这意味着将有更多的资源将投入其中。


Q:您所提到的资源,指的是资金、人力、疫苗还是所有这些?

A:当然是需要资金。但真正的问题是安保,卫生工作者在当地被杀的事件多次发生。因此,我们需要各国协助联合国,为面临危险的卫生工作者提供足够的安全保障,以及生产和部署更多疫苗、为当地的卫生工作者募集资金等。所以,是的,我们需要所有这些资源。


Q:您认为WHO的声明会对抗击疫情的措施产生影响吗?

A:是的,我想每个人都相信如此。一直以来有许多团体对此进行呼吁。这个称号(全球卫生紧急事件)很少出现,但许多团体认为,我们确实需要走到这一步,一部分是因为大家认为,一旦疫情被宣布为全球卫生紧急事件,各国便很可能会加大资源投入,我也希望这将会发生。


Q:您可否谈一谈,我们可以做些什么来阻止卫生工作者所遭受的暴力行为?这份声明是否对此有帮助?

A:其实不需要武装,当地部队也能为卫生工作者提供安全保障.。当他们进入这些社区时,人们就会感觉更加安全,这是其一。其二是让那些团体介绍当地的社会状况,让外来人员了解当地不安定的原因。


Q:当地是否存在对公共卫生应对措施和对正在接种的疫苗的不信任?

A:有人质疑卫生工作者,在某些地区,也有人质疑疫苗。但是总的来说,由于疫苗已被发放出去,它也已经被大多数人接受了。所以现在更多的是供应问题,而不是对接种疫苗的恐惧。制造该疫苗的默克公司承诺在2020年前会将供应量翻一番。但这仍然是不够的。强生公司也在研制第二款埃博拉疫苗,但到目前为止还没被批准在刚果进行试验。那将是一款新的疫苗,并没有相应的接种记录,因此他们需要继续研究其安全性及疗效。但从长远来看,如果我们能够测试并得知它的有效性,那也可能成为解决方案的一部分。目前可提供的疫苗有数十万剂,能够满足当前的疫苗接种策略,但全面的接种策略将需要更多疫苗。由于供应相对受到了限制,目前在使用的疫苗减小了剂量。这种疫苗似乎仍能引起足够的免疫反应。所以,这是他们应对疫苗供应紧缺的方法之一。


Q:你能谈一谈触发紧急声明的临界点吗?

A:在一个特殊区域,也就是疫情中心,过去三周有46%的病例在那里确诊,并且数字还在上升。事实上那里的疫情还没有得到控制,这是一个因素。但我认为,在戈马感染埃博拉病毒的人,是WHO紧急声明中的首要关注点,这似乎是触发紧急声明的最主要因素。


Q:我们应如何看待埃博拉疫情在全球范围内的蔓延风险?

A:上一次疫情暴发期间,疫情在全球范围内传播,引起了公众恐慌。2014年在美国,极个别的几起案例的花费就达到了数十亿美元。这并不是危言耸听,而是说现在疾病的传播不存在国界,刚果的疫情事关美国公民的健康,这就是为什么我们必须要加大资金投入,才能持续抗击埃博拉病毒。


Q:是否还有其他措施可以阻止疫情暴发?

A:我认为很多措施都是对现行措施以及其他方面的延伸,一方面是调查社区内发生的事情,人们如何理解疾病,以及如何理解卫生工作者的角色和跨境筛查的目的。我还认为,有些事情需要就地调查,例如如何防止医院内的交叉感染,因为人们去医院时感觉自己会死在那里。这也是人们质疑卫生工作者的一个原因:他们一般是从其他地方来的,并且在人们将要死亡的地方工作。此外,是否有办法改进防护装备,同时又保障卫生工作者的安全?现在就像是在极热的天气里穿着宇航服,长时间地呆在防护装备里确实太过艰难了。


原文链接:

https://www.scientificamerican.com/article/why-the-whos-emergency-declaration-for-ebola-is-a-big-deal/



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