为了守护自己的房子,它们长出了更长的丁丁 | 科学 60 秒

本周,我们为您精心挑选了 3 篇“科学 60 秒”英语新闻:

为了护住自己的房子,它们长出了更长的丁丁 | 2:29

人类灭绝后,最重要的遗产竟是鸡骨头?| 2:21

好看的人更容易被判无罪?| 2:38


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护家的同时也能安心交配


“我从没想过要研究生殖器的尺寸,只是意外发现了这个研究话题。”来自达特茅斯学院(Dartmouth College)的生物学家马克·莱德(Mark Laidre)说。


莱德到哥斯达黎加(Costa Rica)研究的这种寄居蟹,名叫厄瓜多尔陆寄居蟹(Coenobita compressus)。这些陆寄居蟹会对自己居住的外壳进行内部改造:它们会把中心掏空,除去被称为螺旋轴柱(spiral columella)的支柱,给自己留出更多活动空间。翻新后的螺壳对寄居蟹而言更加珍贵,当然也会被其他贪婪的甲壳纲动物垂涎。


“这些壳尽管宝贵,但也更容易被偷。因为用来抓住壳的螺旋轴柱没有了,这些寄居蟹的私人财产很容易被其他动物偷抢走。尤其是在它们做其他事情,需要从壳中稍微探出一些的时候,比如交配的时候。”


尽管他的工作在野外,但莱德却是在博物馆里注意到他最喜欢的寄居蟹的某些异样。


“最引人注目的就是,我研究了多年的厄瓜多尔陆寄居蟹竟然有一个极大的生殖器。准确地说,远远大于其他品种。”


这一观察让他产生了一个想法,他称其为“为私人财产进化私处”(private parts for private property)假说。


“这一假设实际上认为,生殖器尺寸增加是一种适应性行为,能扩大雄性的性接触范围,使它自己和伴侣都可以在交配时安全地藏在自己的壳里,保护私人财产在交配时不被偷走。”


达尔文曾提出过类似的想法,来解释为什么固定在一处的藤壶(barnacle)却天生拥有足够大的性器官。


为了验证他的“为私人财产进化私处”假说,莱德测量了博物馆里300多种雄性寄居蟹的生殖器长度,既有生活在陆地的,也有生活在海洋的。他发现,拥有“量身定制”外壳的寄居蟹,其交配的“硬件条件”最可观;同时,有现成外壳的寄居蟹比没有壳的同类拥有更大的生殖器官。他的研究结果发表在《皇家学会开放科学》Royal Society Open Science杂志上。


“如果这个假说在寄居蟹之外还有更广的普适性,那真是太有趣了。”


但就像一只寄居蟹遇上一个单调的壳似的,莱德说这部分就先放下不管了。


“对我而言,我更感兴趣的是动物身体结构与环境重塑的形式会如何影响它们的社会行为。” [点击查看听力原文]






人类灭绝后,最重要的遗产竟是鸡骨头?

数亿年后,人类大概早已灭绝,我们会给未来的考古学家们留下哪些地质记录呢?肯定有塑料?也许有水泥?那这个呢,“炸鸡美味,无限滋味”?


没错,鸡肉。人类每年吃下约 660 亿只禽类,注意,单位是亿。地球上鸡的数量无比庞大……大于其他所有禽类数量的总和。“这一数据令人震惊。”理查德 · 托马斯(Richard Thomas)是莱斯特大学( University of Leicester)的一名考古学家。他与同事合作在《皇家学会开放科学》Royal Society Open Science发表了文章,认为鸡骨可能是我们这个时代的一个独特象征……而这个时代被称为“人类世”。


托马斯说,我们的鸡肉工业联合企业可以追溯到 20 世纪 40 年代末的一个项目,名叫“明日之鸡”(Chicken-of-Tomorrow)


<明日之鸡音频资料:“没错,鸡肉和鸡蛋就是笔大生意。像大企业一样,我们也在认真努力改进产品。因此一项为期三年的优质鸡肉培育计划正在进行。”>


“他们生产出了这种生长迅速的肉鸡。”之后几十年里,选育、基因编辑、抗生素和新型饲养有助于鸡的体重不断增加。“如今的肉鸡比上世纪 50 年代的原始肉用鸡重了大概……[更多]






好看的人更容易被判无罪?

八年前,凯西·安东尼(Casey Anthony)案的陪审团宣布了他们的裁决。“关于一级谋杀罪的指控,关于一号罪名的判决,我们陪审团认为被告无罪。”


安东尼被指控谋杀了她两岁的女儿。然而,与谋杀指控一样,对严重虐待儿童和严重过失杀人的附加指控,陪审团的裁决仍是“无罪”。


“这引发了强烈的抗议。”克里斯托弗·弗格森(Christopher Ferguson)说,他是斯泰森大学(Stetson University)的临床心理学家,位于离审判地点不远的佛罗里达州中部。“有人说她得到了优待,也许并非有意为之,但陪审团对她表现出了同情,因为她是一位年轻漂亮的女性,这与人们对杀人犯的印象相矛盾。”


模拟法庭(Mock trial)研究表明,长相貌美的人在刑事司法系统中……[更多]





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