乌鸦葬礼:有默哀学习,也有与死者“交配”?| 科学60秒


本周,我们为您精心挑选了 3 篇“科学 60 秒”英语新闻:

与死者交配,乌鸦的谜之行为 | 2:51

幼小又无助的它,逃命全靠“搭便车” | 2:49

炎炎夏日,它让啤酒香气诱人,却可能引发爆炸 | 2:50


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1. 与死者交配:乌鸦的谜之行为





面对死去的同类,乌鸦的反应相当强烈,比如,聚集在它们已故的朋友身边。一些专家认为这些所谓的乌鸦葬礼其实是它们在努力学习,这或许能使它们避免遭受同样的命运。


华盛顿大学的研究员凯丽·斯威夫特(Kaeli Swift)是一名研究乌鸦的专家。有一次一个摄制组来到她所在的校园,想要拍摄乌鸦这些行为。斯威夫特和同事在草坪上放置了一只死乌鸦,然后等着其他乌鸦出现来展开研究。他们此前已经做过上百次这样的实验了。


“就像平时一样,第一只鸟出现了,我正振作起精神期待看到典型反应,也就是它落在一棵树上,发出报警叫声,然后其他鸟加入进来……但它却反而飞落到地上,有点像要走到那只乌鸦边上……然后摆出一个乌鸦典型的交配前姿势:一般来说就是垂下翅膀,撅起尾巴,趾高气昂地走。然后它就大摇大摆地走到死乌鸦跟前,跳到上方和它交配。”


斯威夫特和同事都没有听说过这种行为。因此,他们决定通过对西雅图的野生乌鸦进行一系列实验,验证一下这种行为的普遍程度。他们发现,多数乌鸦不会接触它们死去的同类:肢体接触出现的概率大约是四分之一;性接触出现的概率则不足 5%。这一研究发现发表在《皇家学会哲学汇刊·B 辑》Philosophical Transactions of the Royal Society B杂志中。


一项意外转折给了研究人员启发:乌鸦的性行为常发生于好斗的个体,这种性行为现象并非交配过程的常态,而在交配季初期发生最为频繁。因此,研究者想知道,是不是一些激素水平极高的乌鸦无法在表现一套行为时,抑制另一套行为。


“也许因为激素的影响,这些乌鸦的领地意识极强。它们想迅速利用任何机会进行配偶外交配,这也正是我们了解到乌鸦会做的事……但令人兴奋的是,我们实际上可以量化这种行为的发生频率。对于任何脊椎动物而言,这都是全新的科学发现。”   [点击查看听力原文]





2. 又小又无助的它,逃命全靠“搭便车”

假如你是一只小蚜虫,靠吸吮植物汁液为生,当你正在大快朵颐时,一头奶牛突然靠近,要吃掉你所在的这棵植物;奶牛温暖的气息掠过,为了不被吃掉,你纵身跳到地上,逃之夭夭。


对蚜虫而言,地面尽管危险四伏,但也比奶牛嘴里要好得多。然而,如果你弱小无助、格外年幼(不完全变态昆虫的幼虫也称作若虫),就很难在裂缝、石头和树枝间蹦来蹦去。


幸运的是,小蚜虫们自有妙计:它们会爬到一只也在逃命的大蚜虫背上,“搭便车”逃跑,像牛仔一样,酷酷的。


“有时最开始爬上成虫背上的不止一只若虫,有时甚至有八九只。”海法大学(University of Haifa)的昆虫学家摩西·吉什(Moshe Gish)说。


通过一系列实验,吉什了解到若虫在跳到地面后会积极寻找成虫,它们可不是在附近随便找到个老家伙就爬上去。


对成虫而言,若虫可是个小麻烦……[查看全文]




3. 炎炎夏日,它能让啤酒香气诱人,也可能引发爆炸

……问题是,晚加啤酒花就无法使淀粉分解酶失活,它们就会分解酵母未分解的剩余淀粉,向啤酒中释放更多的糖。就像阿拉加什公司的瓶装酒那样,如果酵母菌依然有活性,就会引发额外的发酵反应,产生大量酒精并提高 CO2 浓度——达到可能爆炸的地步。


“基本上,啤酒花把酿酒师认为无法发酵的东西,分解成实际上能再发酵或可发酵的物质,亦或是随着啤酒放置时间变长,成为甜味剂。”


完整的研究探索过程发表于《农业与食品化学杂志》Journal of Agricultural and Food Chemistry


如果你想了解一下的话,谢尔哈默的喜好和他的学术兴趣确实是一致的:“我对新式氤氲复杂的印度淡色艾尔啤酒(India Pale Al,IPA)挺感兴趣,但我也是传统老式 IPA 的粉丝。” 谢尔哈默是一位“与众不同”的教授,他的学生常常用几瓶IPA来找他换更高的 GPA……[查看全文]





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