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首款埃博拉药物有望问世:或将死亡率降至10%以下 | 科技早头条


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· 医学 ·

首款埃博拉药物有望问世:或将死亡率降至10%以下


图片来源:REUTERS/BAZ RATNER


自去年8月以来,埃博拉疫情在民主刚果共和国蔓延,已造成近3000人感染,超过1800人死亡。目前,埃博拉尚无特效药物,因此死亡率高达近70%。今天,美国国家过敏和传染病研究所的主任Anthony Fauci宣布,两款药物在刚果的临床试验中大幅降低了埃博拉死亡率,人类抗击埃博拉的战役有望进入全新篇章。


研究团队测试了3种埃博拉抗体和一种抗病毒药物的疗效。其中两款药物:单克隆抗体mAb114,以及三种单克隆抗体组成的鸡尾酒疗法REGN-EB3,展现出令人振奋的效果:接受mAb114或REGN-EB3治疗的埃博拉患者,死亡率分别为34%与29%;而在感染早期就接受了治疗的患者中,死亡率更是分别降至11%与6%。研究人员也表示,目前只是初步试验结果,接下来他们将继续收集临床数据。



· 微生物学 ·

细菌演化出为医院而生的种群



难辨梭状芽孢杆菌(clostridium diffucile)是一种常见的痢疾感染菌,通常情况下会被肠道中的益生菌压制,但是随着抗生素的滥用,反倒容易引起该细菌感染。最新发表在《自然·遗传学》上的研究指出,难辨梭状芽孢杆菌已经演化出了2类种群,其中一种生存于医院中,完全适应了医院环境。在测试样本中,这一类艰难梭菌有70%都来自医院病人。演化出的新种群,能够更好地代谢简单糖类,并且在与孢子形成相关的基因有出现变化,能更好地抵抗医院的消毒试剂。它们在医院系统的急速传播,将给医疗系统带来巨大隐患和挑战。



· 蛋白质学 ·

破解超级细菌的抗药蛋白


最新发表在《美国科学院院刊》的研究中,科学家在一种名为鲍曼不动杆菌的超级细菌中发现了其抵抗消毒药水氯己定的关键蛋白。这种蛋白名为AceI,位于细菌的表面,可以帮助细菌排出那些进入细菌内的氯己定。实际上,编码这种蛋白的基因很早就存在于该细菌中,远早于氯己定的发明。AceI的本来的天然功能是运输其他物质,泵出氯己定只是其意料之外的功能。由于AceI能够运输的物质范围广泛,AceI有望被用在工业催化聚合物的合成上,在化学反应中充当催化剂的转运膜。



· 物种保护 ·

美国政府削弱《濒危物种法案》


图片来源:New York Times


本周,美国政府对《濒危物种法案》的修订引起了轩然大波。此次修订大幅削弱了该法案、限制了法案的适用范围。在新法案中,从濒危物种名单中移除某个物种将更加容易、对受威胁物种的保护程度减弱,此外,对物种的保护将首次进行经济评估,以评判物种是否需要保护。新规将于下个月开始生效。自1973年签署以来,《濒危物种法案》一直是美国鱼类、植物与野生动物保护最为重要的法规。而特朗普政府对该法案的修订也遭到大量反对。



· 机器人 ·

机器人在复杂环境中完成抓取物体


机器人现在能够在空旷处抓取单个物体,但是要在凌乱的环境下抓取特定物体则非常困难。其实我们在抓东西之前,大脑就会提前判断我们需要多大的空间,然后将不相干的物体拨开,这又被称为预抓取操控。最新发表在预印本网站的一项研究,构建了一种全新的算法,让机器人也掌握了人类特有的抓取技术。在新算法的帮助下,机器人可以学习与周围的环境进行交互,并判断和完成复杂的抓取任务。通过内置的摄像头反馈和算法学习,一台机器人大约只要80个小时就能学会预抓取操控。



· 食品科学 ·

中国首款“人造肉”将于9月上市


北京工商大学食品与健康学院副教授李健在接受采访时表示,其实验室团队与植物肉品牌Starfield合作研发的中国第一代“人造肉”产品预计将于9月问世。这种人造肉是由大豆等植物蛋白制成的,含有大量的蛋白质和少量的脂肪,与正常肉类口感口味气味都接近。不过,相比于美国的“人造肉”,这款“人造肉在口感上、风味上、质地上都略显逊色。



· 生态学 ·

大规模森林灾害对碳储存量有重大影响


近日发表在《自然·地球科学》上的研究表明,全球十分之一以上的树木死亡,是由火灾、砍伐、风暴和虫灾等大规模灾害导致的。基于2000年至2014年间对森林的卫星观测结果,以及对大规模灾害发生频次的评估,该研究团队采用计算机模型计算出:全球树木的死亡,有12%归因于大规模灾害。此外,即便大规模灾害的发生频次只有小幅变化,也会对全球44%森林的碳储存量产生影响。例如最近北极地区火灾频发,在这种不正常情况下,研究人员可以利用模型预测出将有多少碳会因灾害释放。



文:吴非、杨心舟、张朵儿、马一瑗、谢汝雨

编辑:杨心舟、吴非

 


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