拉大便这种事情,竟然会害死“邻居”…… | 科学60秒


本周,我们为您精心挑选了 3 篇“科学 60 秒”英语新闻:


拉大便这种事情,竟然会害死邻居…… | 2:50

科学家“绑架”了 26 头白鲸,只为给它们做听力测试 | 1:35

动物也讲“知恩图报”:你为我放哨,我给你梳毛!| 2:12


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1. 河马便便“害死”罗非鱼




它们拖着 3000 磅(约 1360 kg)重的躯体,一天吃掉约 100 磅(45 kg)的植物,因而大多数成年河马一天会产生相当多的粪便。据估计,一只河马一天就会排出超过 10 磅(4.5kg)的便便。


这些河马大部分时间都在水塘和小溪里,它们所有的粪便最终也都会混入其中。我们通常认为这一过程是有益的,是一种生态服务,能将营养物质从陆地、河边生态系统排入水中。也就是说它们的粪便成为了水生生物的肥料。


没错,但这只是当水还能在不同的水塘间流动时。曾经的非洲,即使在旱季许多水道也能不停流动。然而,由于人们已经将大量的水用于农业,现在坦桑尼亚的鲁阿哈大河(Great Ruaha River)在旱季已不再流淌,只剩下一些死水塘,而河马还在里面排便。


“尤其在旱季最严峻的时候,这些分布密集的水池里堆积着大量的粪便。所以如果拉起渔网,会发现捞起来的根本没有鱼,反而全都是河马粪便。”加州大学圣巴巴拉分校(University of California, Santa Barbara)的生态学家基南·斯蒂尔斯(Keenan Stears)说。由于无法顺流而下,营养物质会逐渐堆积,同时水中溶氧量会降低。“化学成分的变化也会影响这些池塘内的生物多样性,特别是鱼类和水生无脊椎动物。”


只有少数几种鱼能在这些缺氧水中活过几周以上,这对生物多样性是个坏消息,对餐桌上的食物也是灭顶之灾。对依赖河流摄取食物的人们,罗非鱼是重要的蛋白质来源。在研究人员研究的流域,河马粪便减少了41%的罗非鱼丰度。研究结果发表在《美国科学院院刊》Proceedings of the National Academy of Sciences上。


尽管如此,我们仍有一线希望。当雨季来临,河流又开始流动时,如果我们谨慎用水,一切都会恢复正常。


“我们的研究结果显示,前途并非总是暗淡无望。当河水再次流动,生态系统会恢复如常,证明它自身存在一定的恢复力稳定性。如果我们能够管理这些河流的排水口,生态系统实际上有能力恢复生物多样性和物种丰度,让水塘充满生机。”  [点击查看听力原文]





2. 科学家“绑架”了 26 头白鲸,

只为给它们做听力测试

白鲸依赖敏锐的听觉来互相交流、辨识方向和寻觅食物。<咯咯咯 咯咯>然而,海洋是个嘈杂的地方,充满了商业航运、海军声纳、石油和天然气开采、打桩、水下爆炸等噪音源。


判断这些噪音是否会影响白鲸的一种方法,就是抓住它们做体检。


“对它们来说,这有点像看医生,只不过是被外星人绑着去的。”阿兰·穆尼(Aran Mooney)说,他是伍兹霍尔海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institutio)的一名海洋生物学家。他的团队在阿拉斯加布里斯托尔湾(Bristol Bay)捕获了 26 只白鲸,为它们做了一系列检查,包括听力测试。


“我们可以用一个精心设计的声音作为听力测试音,播放给这些动物。”<哔哔哔哔哔>然后利用置于动物头上的电极,他们测定刘这些白鲸的大脑反应。


诊断结果如何?“它们表现得……[查看全文]





3. 动物也讲“知恩图报”:

你为我放哨,我给你梳毛!

如果我请你吃了顿午饭,下次吃饭你也很有可能为我买单:我们人类经常相互回报……即使是数天、数周,甚至数月后。其他灵长类动物也会这样,比如,猴子如果更慷慨大方地分享食物,就会享受同伴更多的梳毛服务……也更有可能在未来的争斗中得到后援。


如今一项最新研究表明,一种非灵长类动物侏獴(dwarf mongoose)也会有相互合作、延迟进行的互惠行为……拿放哨换梳毛。具体是这样的:


“当一只侏獴在放哨时,它是在为群体的其它侏獴护卫站岗。”布里斯托大学(University of Bristol)的行为生态学家朱莉·克恩(Julie Kern)说,“所以它们会选择一个较高的位置坐下,比如树上、白蚁丘上,然后留意是否有捕食者来攻击自己的群体。一旦它们发现了捕食者,就会发出呼叫警报,<<唧唧唧>>,来警告其他侏獴。”


在站岗时,它们也会用更轻的监视叫声<<呜呜呜>>,提醒其他成员自己正在放哨。因而其他在找虫子吃的侏獴都能“保持淡定,继续觅食”(keep calm and carry on)


克恩的团队在野外发现,负责站岗放哨的侏獴回到洞穴后,会享受……[查看全文]





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