被吞食之后,它靠“放屁”救了自己一命 | 科学60秒


本周,我们为您精心挑选了 3 篇“科学 60 秒”英语新闻:


被吞食之后,它靠“放屁”解救了自己 | 2:40

给喜剧加上背景笑声,真能让人发笑吗?| 2:43

它们导航全靠“开天眼”,定位方向比 GPS 还精确 | 2:03


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放屁虫的自救法门


图片来源:Shinji SugiuraTakuya Sato


如果你喜爱自然节目,就可能听说过射炮步甲(bombardier beetle),俗称放屁虫。这种全副武装的虫子一旦受到干扰,就会从身体后部喷出一股滚烫的有毒化学物质,即使最饥饿的掠食者也因这种防御而感到非常不快。


但是,如果捕食者偷偷、快速地出击,让甲虫来不及使用它的杀手锏,该怎么办?事实证明,这种“毒物炸弹”从内部引爆也是有效的。我们很清楚这一点,因为一项最新研究发现,放屁虫能利用它们的化学武器,从吞掉它们的蟾蜍肚子里逃出来。他们用自己的“化学毒物鸡尾酒”促使两栖动物把他们呕吐出去,从而完成了约拿式(Jonah-like)的壮举。(译者注:约拿是圣经中的人物,曾因违背耶稣的旨意被一条大鱼吞了三天三夜,期间他不断祈祷,最终耶稣吩咐大鱼将其吐出。)研究发现发表在《生物学通讯》Biology Letters上。


研究人员从日本中部一个森林中,收集了37只放屁虫和37只蟾蜍。其中,一种日本蟾蜍Bufo japonicas与放屁虫生活在同样的区域;而另一种溪蟾蜍Bufo torrenticola聚居在附近的小溪里,它们通常不会遇到这些精神抖擞的虫子。


回到实验室,研究人员给收集来的动物样本配对,让每只蟾蜍都能捕获吞下一只放屁虫。接下来就有好戏看了。在论文中作者这样写道:“每个蟾蜍体内都能听到一股爆炸声。”这意味着在消化道某处,放屁虫投下了炸弹。


接下来发生的情况因蟾蜍而异。在对放屁虫应该很熟悉的日本蟾蜍中,有大约35%吐出了那些小生物。但在溪蟾蜍中,约58%给了研究人员宝贵的反馈,那就是它们也呕吐了。


对放屁虫而言,体积越大的个体就越容易逃出来。幸运的放屁虫15分钟内就能死里逃生。不太幸运的在里面折腾了一个半小时。尽管它们逃出来的时候全身沾满了黏液,但全部16只吐出来的放屁虫都得以幸存,也能走动。两个星期后,它们中的15只还活着。甚至有一只活了一年半之久。


拯救它们的主要是它们释放的催吐物质,那些在被吞食前被迫耗尽了有毒化学物的甲虫,再也没能活着出来。论文作者特别提到“没有蟾蜍因吞食放屁虫而死”,但在它们为科学做出贡献后,可能再也不吃辣酱了。 [点击查看听力原文]





给喜剧加上背景笑声,真能让人发笑吗?

从上世纪 50 年代起,像《我爱露西》I Love Lucy这样的情景喜剧就配上了背景笑声,让电视机前的观众跟着一起咯咯发笑。但是这种做法早在电台节目里就有了。


如果你只是在电台里播放喜剧节目,人们不一定能意识到节目的笑点。所以制作方开始在录制的时候加上现场观众,因为如果有观众在现场,他们就能感受到节目的笑点,也就是会产生现场反应。而事实上,笑声具有高度传染性。伦敦大学学院University College London的认知神经学家索菲·司各特Sophie Sott说。她的团队想知道,讲笑话的时候添加笑声是否会让笑话听上去更好笑。所以,他们在网上搜罗了能找到的最搞笑的笑话,然后让专业的喜剧演员录制下来。


“所以我们找到了像‘一周里最适合下厨的日子是哪天?油炸日周五;恐龙怎么付钱?使用霸王龙支票(谐音银行本票 treasurer’s checks’这样的笑话。然后让人们在没有添加笑声的情况下给笑话的搞笑程度打分。”


随后,研究人员给笑话同时添加上自发的真实笑声,和刻意的假笑声。


他们给成人听众播放了这些录音 ,其中一些人是非自闭的人neurotypical,有一些则是自闭症患者。


“我们主要的发现是,自闭症患者和一般精神状态的人会被同样方式的笑声影响:大家都感觉……[查看全文]





它们导航全靠“开天眼”,定位方向比 GPS 还精确

全球定位系统(GPS)的出现完全改变了我们导航的方式,但其它动物早就拥有自己的内置导航系统了,例如蚂蚁和蜜蜂。


“它们的眼睛对偏振光(polarized light)非常敏感,而天空有一种特定的偏振光模式,该模式与太阳的位置有关。”爱丁堡大学(University of Edinburgh)的生物机器人学家芭芭拉·韦伯(Barbara Webb)说。


如果你拿一副偏光太阳镜对着天空旋转,穿过镜片的光线会随着旋转角度不同而发生变化,就可以让你直接看到偏振光。韦伯说,这些昆虫复眼的小眼表面自带偏光功能。


“这就等同于在复眼上覆盖了一个迷你的偏振方向滤光片,或者有很多副朝向各异的偏光太阳镜。”


但令韦伯好奇的是,天空中真的有足够的光线信息让昆虫有精确的方向感吗?因此,她的团队……[查看全文]





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