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新发现的电鳗物种,创下动物放电电压记录 | 科技早头条

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· 动物学 ·

新发现的电鳗物种,创下动物放电电压记录



电鳗自从250年前被一名瑞典博物学家发现以来,一直被认为只有一个物种Electrophorus electricus。但最新发表在《自然·通讯》上的研究,比对了多个区域电鳗的形态、环境数据和产电能力后认为,电鳗至少还存在两个新物种,他们将这两个物种命名为E. variiE. voltai,它们生活在亚马孙区域的最北端。此前,动物放电的电压最高记录为650伏特,而E. voltai可以放出高达860伏特的电压,创下动物界的放电电压记录。



· 材料科学 ·

通过机器学习预测出比钻石更硬的碳结构



在一项发表于《npj计算材料》的研究中,布法罗大学的科学家他们开发了一套用于晶体结构预测的开源进化算法,这套算法可以生成碳的随机晶体结构。他们预测了43种新的碳结构材料,这些新材料属于超硬材料,与钻石一样可以切割、钻孔和抛光其他物体。进一步的计算表明,这43种新材料中至少有3种的硬度超过了目前自然界的最硬材料——钻石。



· 天文学 ·

太阳系中的彗星可能都来自同一个地方


近期,莱顿天文台的研究小组首次将化学模型应用在对14颗彗星的研究上,结果表明,所有彗星可能有着共同的起源地,研究已被《天文学与天体物理学》接收并即将发表。在将化学模型与已发表的彗星数据进行比较后,研究人员发现在一个离初生太阳系非常近的特殊地点,化学模型与彗星的数据能对应。进一步分析发现,14颗彗星都呈现出相同的趋势,这表明这些彗星都有着共同的起源地。而彗星在进入太阳系后轨道出现差异,很有可能是受到类似木星等行星的干扰。 



· 生物学 ·

美国环境保护局:2035年将停止哺乳动物试验


美国环境保护局(EPA)今日宣布,将在2035年停止实施哺乳动物试验,并终止资助此类研究。EPA也成为首个针对这一问题设置最后期限的美国政府机构。目前,EPA通过动物实验来检验杀虫剂、环境污染物等不同物质的安全性,但不同组织对此提出了质疑:化学品公司认为这类试验过于昂贵且耗时太长;动物保护机构也希望用体外试验取代动物试验。今年6月,EPA提出了终止哺乳动物试验的草案,如今这一提案正式通过。从2025年起,EPA将逐步减少哺乳动物实验。作为替代方案,EPA正投入经费用于研发非动物试验技术。



· 生物技术 ·

超低温技术延长肝脏体外存活时间



人体肝脏移植有着广泛的需求,但肝脏的体外保存是一大难题。目前,肝脏只能在4-8℃的保护液中保存9小时;如果继续降低温度,则会损害肝脏的功能。在一项发表于《自然·生物技术》的最新研究中,麻省总医院的研究团队开发了一种全新的超低温保存技术。在进入低温溶液前,研究团队向肝脏机械灌注一种保护剂“鸡尾酒”,以确保随后的保护溶液能均匀分布在肝脏中。通过这种方法,肝脏可以在-4℃的超低温环境中保存27小时而不造成组织损伤。这项技术有望在器官移植中有着广泛应用。



· 微生物学 ·

肠道菌群控制肌肉生长


近期发表在《科学·转化医学》上的研究发现,生活在肠道中的菌群不仅维持着肠道功能,还很可能控制着肌肉生长过程。在研究中,与完全无菌的小鼠相比,带有肠道菌群的小鼠有着更高的骨骼肌肉量。而将正常小鼠的肠道菌移植到无菌鼠体内后,小鼠开始重新恢复肌肉生长和功能。人随着年龄增长,骨骼肌比重会不断减少。研究指出,未来有望通过补充合理的肠道菌来让老人恢复肌肉生长,加强活动能力。 



文:吴非、杨心舟、张华

编辑:杨心舟、吴非

 



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