一年之中大家最想“造人”的节日不是情人节,而是…… | 科学60秒

本周,我们为您精心挑选了 3 篇“科学 60 秒”英语新闻:


一年之中大家最想“造人”的节日不是情人节,而是……| 3:40

番茄可以“窃听”蜗牛的行踪,还能先发制人防止被吃 | 2:45

关节疼痛能预报下雨?可能只是想多了而已 | 2:35


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一年之中大家最想“造人”的节日

不是情人节,而是……


在美国,有一个节日与浪漫如影随形,以至于节后的第 9 个月,婴儿出生数量激增。你觉得是情人节?错!在美国和其它基督教占主导地位的国家,人们似乎都过着非常“欢愉”的圣诞节。该结论源于发表在《科学报告》Scientific Reports杂志上的一项研究。


长期以来,科学家想弄明白一个问题:为何西方国家的出生率会在 9 月和 10 月初飙升。


“解释该现象的普遍假设是,这是人们对太阳周期的生物适应。”


印第安纳大学的路易斯·罗查(Luis Rocha)是这项研究的领导者之一,他指出,将这种婴儿潮向前推 9 个月,就会得到冬至:当白昼缩短、黑夜延长时,人们似乎把繁衍后代作为消遣。


“然而,这一假设的建立几乎仅限于对北半球基督教文化国家的观察基础上。”


而另一些数据表明,这可能与文化有关。


“例如在以色列,此前的观察就发现,信仰不同宗教的社区,一年中生育高峰出现的时间也不同。”


为了分离文化影响与生物影响,罗查与葡萄牙古尔本基安科学研究所的若阿纳·贡萨尔维斯-萨(Joana Gonçalves-Sá )合作,一同梳理了全球范围内的数据,比较了北半球和南半球的国家,以及主流文化差异较大的国家,这里也就是基督教和穆斯林。


但他们并没有关注婴儿出生的时间,而是观察一年中世界各地的人们谷歌 “性”的时间。若阿纳·萨说:“首先,我们发现在谷歌上搜索性是反应性欲和现实中性兴趣的一个良好指标。在梳理了世界上近 130 个国家的数据后,我们发现每个国家都有自己的特点,人们对性相关内容的兴趣有高峰也有低谷。”


萨说,相应的变化模式在拥有相似文化的国家间最为相近。


这意味着,如果你生活在一个主流文化信奉基督教的国家,无论你在北半球还是在南半球,你的性欲都更有可能在圣诞节前后有所提升。但如果你生活在一个穆斯林国家,相比其他时间,你更有可能在开斋节(Eid-al-Fitr)前后怀孕。”


至此,如果你依然好奇这些节日的特别之处……罗查说,“性趣”会与特殊的情绪相伴而生……这是他利用推特发现的。


“我们收集了近 500 亿条推文,结果表明,独立于地理位置和特定文化,当我们观察到人们的‘性趣’激增时,我们也观察到了特定情绪的出现,对这种情绪最贴合的描述是平和、快乐而解除了紧张和压力的。这类情绪达到顶峰的时间是基督教国家的圣诞节,以及穆斯林国家庆祝斋月结束时的开斋节。”


这些节日都会使节日家庭聚会的人数在下一年变多哦。[点击查看听力原文]





番茄可以“窃听”蜗牛的行踪,

还能先发制人防止被吃

植物不能逃跑也无法躲藏,所以它们需要其它策略来避免被吃掉:有些会直接卷起叶子;另一些在感觉到自己被动物垂涎、咀嚼或产卵等确切的攻击信号后,会生产大量化学物质,使自己的味道变差。如今,新的研究表明,远在食草动物发动攻击之前,一些植物就可以探知到危险,因而得以先发制人,这样的防御措施甚至还可以应对其他的害虫。


蜗牛在爬行时会渗出一种润滑黏液,被称为蜗牛粘液(snail slime)。当威斯康辛大学麦迪逊分校的生态学家约翰·奥罗克(John Orrock)将蜗牛黏液喷入土壤时,附近的番茄植株似乎对此有所察觉。它们体内一种名为脂氧合酶(lipoxygenase)的酶浓度增高了,这种酶可以用来检测食草动物。奥罗克说:“这些番茄并没有受到过真正的攻击,我们只是给它们一些信号,暗示攻击即将来临,而这就足以引发它们体内化学成分的巨大变化。”


最初,奥罗克发现这种防御方法对蜗牛有效;在最新的研究中,他的团队测量了这种粘糊糊的警告对另一种潜在威胁的影响,发现在番茄植株接触蜗牛黏液并激活了它们的化学抵抗响应后……[查看全文]





关节疼痛能预报下雨?可能只是想多了

你是那种能根据膝盖疼来预知风雨将至的人吗?好吧,你可能认为自己是。然而,一项针对超过 150 万老年人的新研究发现,阴雨天与因关节疼痛而就医之间并没有关联。该研究发表在《英国医学杂志》British Medical Journal)上。


“我们的身体是各种天气相关现象的晴雨表,包括温度、气压和降水变化”,这个观点并不新鲜。


“早在公元前 400 年,希波克拉底就提出了这个想法。”哈佛医学院和麻省总医院的医生、卫生保健政策学家阿努帕姆·耶纳(Anupam Jena)说道,他领导了这项研究。


“如果和人们交流这个观点,我觉得可能有成千上万的人相信降雨等因素会让关节出现疼痛和僵硬的症状。但如果再看看这些研究结果,你会惊讶地发现几乎没有证据能表明这个观点的真实性。这些研究大部分规模都很小。于是,我们在想能否以一种‘大数据’的方式来研究这个问题。”


他和同事研究了 1100 多万次美国老年人去看初级保健医生时采集的信息,并将这些记录与每日降雨量的数据进行了比较。他们想解答的问题是:天气恶劣时,是否有更多的患者反映背痛或关节肿胀呢?


“我们发现,如果对比下雨的日子和不下雨的日子,因为关节痛或背痛而去看医生的比例并没有什么差别。”


即使连续 7 天大雨倾盆,他们也没有发现“降雨效应”。如果你认为,好吧,或许是因为大家无法在天空放晴之前预约到医生呢……[查看全文]





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