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· 天文学 ·

科学家观测到迄今最重的中子星



中子星是除黑洞外密度最大的星体,一块糖大小的中子星就能重达1亿吨。在发表于《自然·天文学》的最新研究中,科学家利用绿岸射电望远镜观测到了迄今最致密的中子星J0740+6620。其直径只有30千米,质量却是太阳的2.17倍,并且会朝着地球发射稳定的脉冲信号。这次研究中,科学家借助了其所处双星系统,观测了从其伴生白矮星经过的脉冲特征,推算出了白矮星的重量,并最终确定了该中子星质量。该星体的发现可以让科学家更好地研究在极度致密状态下物质的物理特征,以及理解广义相对论。



· 健康 ·

“夜猫子”的青春期女孩更易患肥胖


最新发表在《美国医学会杂志·精神病学》上的研究发现,处于青春期的女孩如果入睡时间过晚,会提升患肥胖和心血管代谢疾病的风险。在研究调查中,相比那些早睡的人来说,晚睡的女生腰围要更宽,肚子上堆积的脂肪要更多。不过,这一现象在青春期男孩中并未出现。并且,必须每天坚持早睡早起才能降低上述风险,如果工作日按时睡眠,周末却打乱睡眠习惯,同样会干扰正常的生理节律,提升肥胖和心血管代谢疾病风险。



· 动物学 ·

全新大鲵物种为全球最大两栖动物



科学家鉴定了来自伦敦动物园和伦敦自然历史博物馆中的中国巨型蝾螈组织样本,发现它们分属三种不同的基因谱系:中国大鲵(Andrias davidianus)、华南大鲵(Andrias sligoi)和一种来自黄山的未命名种类。其中,新发现的华南大鲵体长最大可达两米,为现存8000多种两栖动物之最。他们的分析显示,中国巨型蝾螈在310万年前到240万年前出现了物种分化,这可能与青藏高原上升造成的种群隔离有关。研究表明,应该采取有针对性的措施来保护不同物种的遗传完整性。相关论文发表于《生态学与演化》。 



· 公共卫生 ·

因对埃博拉防疫资金管理不当,刚果(金)前卫生部长被拘押


刚果(金)警方近日宣称,在对埃博拉防疫资金使用情况的调查中,拘押了前卫生部长奥利·伊伦加。伊伦加于今年7月辞职,8月警方在调查中发现,伊伦加涉嫌违规使用430万美元的埃博拉防疫资金,因而将其逮捕。此后伊伦加一度获释,但由于其企图前往邻国以逃避司法程序,因此当局决定将他立即拘押。此次刚果(金)的埃博拉疫情自去年8月暴发以来,已出现超过3000个病例,其中超过2000人死亡。这也是史上第二严重的埃博拉疫情。



· 行星科学 ·

土星环年龄之谜



主要由水冰组成的圆环,无疑是土星最显著的特征。但土星环是形成于土星诞生之初,还是在最近几亿年中出现,科学界始终是众说纷纭。两年前,根据卡西尼号探测到的土星环质量及土星环陨尘通量数据,NASA科学家认为土星环的年龄只有1.5~3亿年。在最新发表于《自然·天文学》的一篇观点文章中,法国研究团队提出了不同的观点。他们指出,由于土星演化过程中的一些动态变化,之前对证据的解释可能存在一些问题,因此土星环仍有可能在土星诞生之初就已出现。



· 神经科学 ·

左撇子语言天赋更优秀,但更易出现精神问题?


最近,在《大脑》发表的一项相关性研究中,科学家首次通过近40万名志愿者的基因组信息和利手性,以及其中近万人的详细脑成像结果,确定了一些与左撇子有关的基因变异。脑成像的分析显示,左撇子参与者的左右脑语言区域之间有更强的功能连接,这意味着左撇子在执行语言任务时可能更具有优势。


基因方面,有3个与利手性相关性的基因区域,涉及影响大脑发育和脑结构的蛋白,比如微管蛋白。这说明人类利手性特征,很可能早在胚胎时期,在大脑中出现了迹象。但还有一些利手性相关基因会和精神病基因有重叠。拥有“左撇子”基因的家族在出现精神问题的可能性上要略高一点,而患帕金森病的概率要略低一点。(更多阅读:学术经纬



文:吴非、杨心舟、马一瑗

编辑:杨心舟、吴非

 



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