科学家给乌鸦投喂了125个汉堡之后…… | 科学60秒

本周,我们为您精心挑选了 3 篇“科学 60 秒”英语新闻:


为了完成这项研究,她给乌鸦投喂了 125 个汉堡 | 2:52

水面之下,鱼儿的声音世界远比我们想象的更丰富 | 2:03

洗衣服时,我们散播了大量的微塑料 | 2:06


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1. 为了完成这项研究,她给乌鸦投喂了 125 个汉堡


高胆固醇影响着美国三分之一的成年人,但是受害者不只有我们!研究表明,其他动物体内的胆固醇也有了明显升高。

  

“所有这些研究的主要观点就是,这一现象的原因可能是动物与人类的互动接触,以及动物对人类食物的摄入。但是实际上这些研究却没有证明这点。”安德里亚·汤森德(Andrea Townsend)说道,她是纽约州北部汉密尔顿学院(Hamilton College)的一名鸟类生态学家。她发现,城市乌鸦确实比农村乌鸦拥有更高的胆固醇水平。


在自己的研究中,她采取了更进一步的逻辑性探索:去麦当劳。“我们一下子买了 125 只汉堡。一旦有人问我们需要这么多汉堡干什么,我就开始解释,不过还没等我说完,他们就挥手让我们走了。”

 

显而易见,她要用这些芝士汉堡去喂食乌鸦,然后监控它们的饮食,来确定吃人类的快餐食物是否真会提高鸟类胆固醇水平。


“所以我们给‘幼鸟补充营养’的方式是:找到筑有鸟巢的树,每三到五天将汉堡扔到树下。鸟爸鸟妈们会立刻扑下来,叼起汉堡,带回巢里给自己的孩子吃。”

 

你或许可以预见到,经常吃汉堡的乌鸦确实要比不吃汉堡的同类胆固醇水平更高。但这里还有令人意外的发现:在开始吃汉堡之后的头三年内,更高的的胆固醇并没有影响乌鸦的生存率。在某一乌鸦种群中,胆固醇水平更高的乌鸦可以说比其他乌鸦状态更好了,也就是更丰满了。

 

研究结果发表在鸟类杂志《秃鹰》Condor上。


乌鸦的寿命可长达15年以上,汤森德表示,高胆固醇饮食的危害可能会在乌鸦晚年显现出来,就跟人类一样。但如果你仍执意想问:“为什么要研究这个?”


“我想说这是一个相当重要的问题,因为城市里还生活着许多其他物种,它们也会吃我们的食物,而其中有些正濒临灭绝。所以这个问题很重要:我们的食物将会如何影响野生动物的健康?”

 

随着全球城市化的增加,人类的饮食习惯甚至会产生更广泛的影响。


对汤森德来说,因为乌鸦认人的能力超强,她的研究让她成了“名人”。


“在研究期间,尤其当我走在路上时,乌鸦会满校园跟着我。它们一般只在学校内跟着我,跟着我的车。然后我在‘乌鸦界’就声名远播了。我加油的时候,加油站的乌鸦会冲我发出一种特别的叫声,似乎是一种识别性叫声。就好像在说‘快、快、快、她在这儿!’。”

 

毕竟,免费的午餐值得大声宣传。 [点击查看听力原文]





2. 水面之下,鱼儿的声音世界远比我们想象的更丰富

六年前,鱼类生态学家罗德尼·朗特里(Rodney Rountree)坐小艇在秘鲁亚马逊河上进行研究,他手中抓着一条水虎鱼(俗称食人鱼),而水面之下,河里到处都是食人鱼,也许还不乏饥肠辘辘的家伙。

 

“那个念头在我的脑中一闪而过。水下的能见度几乎为零,所以我当时确实有些担心,但也别无他法。”

 

他到底要干什么?“给食人鱼录音,进行声音研究。”因为朗特里研究鱼类的声音。他本人有个外号,同时也是他成立的公司的名称——“鱼类倾听者”The Fish Listener)

 

所以,他的团队要抓条鱼,用鱼线钓起来,识别出它的种类。然后,朗特里要把它放回水下,置于水听器(hydrophone)附近,来捕捉它发出的声音。就像这只红色食人鱼的声音 <唔 唔 唔 唔>。

 

“很多人都认为这像狗叫声,但是我倒觉得像车鸣声。”

 

朗特里说,鱼类之所以能发出声音,是通过肌肉运动来回推拉鱼鳔(swim bladder)做到的。他录下了四种不同种类共 129 条食人鱼的声音,此外还有十几种其他河鱼,比如鲶鱼。他发现,通过分析诸如音高、泛音和吼叫数量等因素,他能够区别出每条食人鱼来……[查看全文]





3. 洗衣服时,我们散播了大量的微塑料

塑料废弃物会进一步分解,变成细小的塑料微粒,小到能飘荡在空中或随水源流动。6 月发表的一项研究发现,每人每年平均吸入或吞入至少 7.4 万颗塑料微粒。除此之外,我们周围的环境里还有大量的塑料微珠和纤维。


那么,微塑料最常见的类型是什么呢?最近的研究发现,至少在淡水中,最常见的微塑料是一种来自洗衣棉绒屑的人造纤维碎片。


 “一开始我们感兴趣的是塑料微珠,在检测塑料微珠的过程中却发现微纤维的含量更胜一筹:我们测得的微塑料里微纤维占到了 60% 之多。”宾西法利亚州立大学贝伦德学院(Penn State Behrend)的化学家雪莉·梅森(Sherri Mason)说道,她专门研究淡水系统的塑料污染。


 “这让我非常惊讶,你可能觉得‘诶,这种事真的不该发生啊。’因为我们都会把洗衣机过滤槽中的棉绒屑清理掉。但实际上,‘在一开始洗的时候就会有棉绒从衣物上脱落,甩干时当然就会有残留。’”


合成纺织品上脱落的纤维不可生物降解,会混入废水之中,并随之扩散传播……[查看全文]





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