过了保质期的食物就该扔掉吗?| 科学60秒

本周,我们为您精心挑选了 3 篇“科学 60 秒”英语新闻:


过了保质期的食物就该扔掉吗?| 3:02

为啥我们能记得《七里香》,却对最近的冠军歌听过就忘?| 3:20

只用几百年,人类就抹去了数千万年的进化史| 2:03


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过了保质期的食物就该扔掉吗?


“保质期”(Best before),“最晚销售日期”(sell by),“最佳食用日期”(for best results, use by)……你家冰箱或者储藏柜中的食物恐怕都贴着不少这样的标签。


“关于扔掉哪些食物、对食物如何加工以供食用的问题,大部分人都选择遵照食品标签上的指示。而我们现在考虑的是改变这种行为方式,让食物标签与食物本身品质保持一致,这样才能避免浪费,防止人们过早扔掉其实仍可以安全食用的食品。”国际自然基金会(World Wildlife Fund)食物损耗及浪费的高级主任皮特·皮尔逊(Pete Pearson)说道。


“地球上超过 70% 的生物多样性损失可归因于食物和农业。”


自然资源保护协会(Natural Resources Defense Council)估计,美国有 40% 的食物还没有入口就被扔掉了,相当于每年 2180 亿美元的浪费。除了让我们钱包空瘪之外,食物浪费还会在垃圾填埋场中产生甲烷,一种比二氧化碳更强劲的温室气体。前面这些还不包括未食用食物的生产、运输、水、肥料、动物蓄养地维护和燃料等所有累积在一起造成的浪费。


“我们经常会因为标签和消费者行为问题扔掉食物,但其实它们仍处于安全食用期。”


“另一解决方法可能来自《食品日期标签法案》(Food Date Labeling Act),该法案将会扩大有效日期的联邦标准应用范围,从婴儿配方食品到几乎所有的商品。目前议会正在审议这项法案,能让人们购物时看到的食品标签更为精准。至于目标?就是减少消费者的困惑。”


“他们正致力于引入一系列具有约束力的联邦标准。目前,这一标准在某些情况下由州政府和地方司法管辖区执行。因此,因为语言表达的不一致,会让人产生很大的困惑。”


众议院法案建议用“最佳食用日期”(Best if Used by)来指明食品质量或者新鲜度开始下滑的可能时间;并用“最终食用日期”(Use by)来指明确实需要扔掉的时间。而皮尔逊本人的建议,可能有那么一些大胆:


“我发现作为‘食品浪费’的领导和项目主任,我吃掉了很多大部人可能不会去吃的东西。我们需要更多防止食品浪费的勇士:愿意切掉奶酪发霉的部分,或者刮去酸奶油长毛层然后继续食用的人。因为这样不会对实际食品造成任何损失,你也会活得好好的,不会就这么死掉;同时你将会节约粮食并进而保护我们的环境。” [点击查看听力原文]





为啥我们能记得《七里香》,却对最近的冠军歌听过就忘?

你能说出多少位美国总统的名字?研究人员发现,大部分人能够记住第一和第二任总统,华盛顿和亚当斯;以及最近两任,奥巴马和小布什;但是在这之间的,一个也没被记住。


纽约大学(New York University)的帕斯卡尔·瓦利施(Pascal Wallisch)研究的领域被称作神经数据科学,也就是处理伴随神经活动研究而出现的大量数据。他表示,我们回忆总统的过程受到两种因素的支配:首因效应(primacy effect)——最先出现的人,和近因效应(recency effect)——最近出现的人。


他和同事想了解,这种文化记忆模式是否也适用于流行音乐的记忆。“是否存在一种文化视界,或者事件视界,一旦越过这一界限,人们的知识就会降为零?”


因此,他的团队询问了 600 多名受试者,其中大部分人属于千禧一代,他们试听了从 1940 年至 2015 年金曲榜上排名第一的歌曲片段,然后被要求讲出是否听过这些歌。


结果显示,受试者几乎认不出四五十年代的曲子(比如"Chattanooga Choo Choo"、"Cold Cold Heart"、"Sleepwalk")。首因效应可以解释总统问题,但是对于流行歌曲就说不通了;近因效应仍然适用,因为近两年的新歌,比如"Happy",就比此前的歌曲("Smooth"、"Baby Boy"、"Drop It Like It's Hot")更让他们耳熟。


但时间再往前推,近因效应也不适用了,因为随着时间从 90 年代,80 年代,70 年代到 60 年代的逐渐拉远,受试者对歌曲的熟识度并没有随之下降,反而维持着稳定的识别水平……[查看全文]





只用几百年,人类就抹去了数千万年的进化史

新西兰曾经拥有的鸟类品种极为丰富,数量可以和苏斯博士(Dr. Seuss)的书籍销量相提并论(译者注:苏斯博士是二十世纪最卓越的儿童文学家、教育学家;一生创作的 48 种精彩教育绘本成为西方家喻户晓的著名早期教育作品,全球销量 2.5 亿册)。例如巨型恐鸟(moa),这种无翼大鸟的身高是成年人的两倍、体重更甚于相扑运动员;还有哈斯特鹰(Haast’s eagle),有史以来最大的鹰,它们的捕食对象是恐鸟。

 

但是故事的后来,人类出现了:先是 700 年前的毛利人(Maori),再是几百年前的欧洲殖民者。这两波人导致新西兰许多特有的鸟类走向了灭绝,而现在,许多幸存的物种也遭受着威胁或濒临灭绝。

 

“像几维鸟(kiwi,又称鹬鸵)、鸮鹦鹉(kakapo)、啄羊鹦鹉(kea)、卡卡鹦鹉(kaka)、短翅水鸡(takahe)这样的鸟类,都有着好听的毛利名字,但都濒临灭绝。” 柏林自然历史博物馆(Natural History Museum of Berlin)的进化生物学家路易斯·瓦伦特(Luis Valente)说道。

 

利用基因数据,瓦伦特和同事构建了新西兰现存和已灭绝本土鸟类的物种树,然后用模型估算出了新物种出现所用的时间。据此,他们能够在进化的时间尺度上评估人类捕杀鸟类的习性。

 

“在几个世纪里,人类抹去了 5 千万年的进化历史:我们自以为人类的影响很小,但实际却铸成了影响数千万年的恶果……[查看全文]





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