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利用这种新方法,科学家或能“听见”暗物质 | 科技早头条

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· 物理学 ·

检测暗物质粒子的新方法


作为宇宙中最神秘的物质,暗物质占据了宇宙物质的85%,但人类至今无法确认其成分。其中,一种暗物质粒子模型是轴子。一项发表于《物理评论快报》研究提出了探测轴子的新方法。实验装置由一个装有冷等离子体的腔室组成,该腔室被包裹在强力磁铁内。在这个磁场内,任何穿过的轴子都会产生一个小的电场,这将驱动等离子体振荡。放大这些振荡信号,就能产生被研究人员检测的“轴子无线电”,让研究者听见暗物质。目前,一些实验室正在基于该思路建造实验装置。


· 生理学 ·

神经突触功能与全天睡眠状态相关


两项发表于《科学》的最新研究证实,突触相关的mRNA和蛋白会出现昼夜变化,而剥夺睡眠会丧失一些关键蛋白。其中一项研究发现,正常小鼠中70%的和突触功能相关的mRNA和大量蛋白(特别是磷蛋白)显示出昼夜波动。而在剥夺睡眠的小鼠中,大部分mRNA的含量没有显著变化,但大量和白天突触功能相关的蛋白几乎消失。而另一项研究检测到,这些消失的的蛋白中,包括近1000种磷蛋白和与突触的可塑性和健康相关的多种激酶。这意味着睡眠剥夺会导致神经功能失调。



· 生理学 ·

人类软骨具有再生能力


最近发表在《科学-进展》上的研究发现,人类的软骨能够再生,并且踝关节中软骨再生能力强于髋关节。研究者推算出人体不同部位中软骨相关蛋白的年龄,发现踝关节中相关蛋白更年轻,因此踝关节软骨修复速度更快。这种修复机制类似于蝾螈等可再生动物中,远端肢体更易再生的模式。研究进一步发现,有许多在四肢可再生动物中活跃的微小RNA参与了人体的再生过程。了解这一机制,有望在未来为人类提供关节和四肢的修复思路。



· 航天 ·

中国将于明年发射火星探测器


中国空间技术研究院空间科学与深空探测首席科学家叶培建院士近日在接受采访时表示,中国将于明年发射火星探测器,并计划在2021年之前降落在火星。中国的第一次火星探测任务将一次性完成‘绕落巡’:第一是对整个火星进行在轨观测;第二要降落在火星;第三火星车要开出来,在火星上巡视勘测。(中新社)



· 环境 ·

自然界满足人类需求的能力正在下降


自然界为人类提供了干净的水源、农作物等生存保障,但在全球环境恶化的背景下,这些体系正在衰退。在一项发表于《科学》的最新研究中,一个反映自然界对人类贡献的全球模型显示,在未来30年内,多达50亿人的水和粮食将得不到保障,其中水污染、沿海严重风暴和作物授粉不足都加剧了这种风险。这种情况在非洲和南亚的发展中国家中最为明显。这意味着,在人类需求最大的地区,自然界满足人类需求的能力正在衰退。



· 公共卫生 ·

美国电子烟引发的神秘肺病持续蔓延



美国疾病控制与预防中心(CDC)公布了电子烟引发的肺病的最新情况。最近一周内,美国境内新增219例病例,患者总数达到1299人;肺病导致的死亡人数也从18人上升至26人。目前,这种肺病已经在美国49个州出现,患者多为35岁以下的男性。最近的一项研究指出,四氢大麻酚或大麻二酚等有毒化学物质可能是引起肺损伤的原因,但这一结论仍未被最终确认。



· 航天 ·

NASA局长:SpaceX明年将执行载人飞行任务


昨日,NASA局长吉姆•布里登斯廷在参观SpaceX总部时证实,明年第一季度,SpaceX的载人“龙飞船”将执行首次载人飞行任务,将美国宇航员送往国际空间站。但在此之前,SpaceX需要在相关测试中取得令人满意的结果。SpaceX的CEO马斯克表示,“龙飞船”的硬件将在年底准备就绪。


文:吴非、杨心舟、石云雷

 


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