这个基因突变让人睡得少仍然记忆好 | 科技早头条


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· 遗传学 ·

基因突变让人睡得少仍记忆好


科学家之前已经发现两种促进“自然短暂睡眠”的基因,可以让人只睡4到6个小时却仍精力充沛。现在,最新发表在《科学-转化医学》的研究又发现了第三种基因,它可以防止睡眠剥夺造成的记忆缺陷。人体内的NPSR1控制大脑中促进清醒的信号通路,每400万人中有1人的NPSR1基因存在一个单碱基突变,这会使该基因产生更多下游蛋白,大脑也更易保持清醒。因此,这些人即使睡眠少,也不会造成认知缺陷或身体影响。这项研究可能有助于治疗睡眠障碍或防止与睡眠不足相关的认知缺陷。



· 天文学 ·

年轻恒星周围发现气体“瀑布”



原行星盘是行星诞生的地方,聚集着大量气体和少量尘埃。其中,一氧化碳(CO)气体反射出的特殊波长的光可以被科学家观测到。去年,两组研究团队就展示了利用CO追踪恒星的技术,他们测量了围绕年轻恒星HD163296的CO旋转速度,并预测出原行星盘中存在三颗类行星天体。最新发表在《自然》上的研究,在此基础上从三个方向分析了气体的速度。研究者发现,气体形成类似瀑布的结构,从原行星盘的上层往中层移动。这很可能是有行星正在诞生,并将周围的气体和尘埃推开造成的。



· 神经科学 ·

降低神经兴奋或能延缓衰老


此前,科学家发现神经系统参与调节衰老,但对其机制并不了解。在一项发表于《自然》的研究中,作者研究了死后人脑组织中的基因表达模式,发现与神经兴奋和突触功能相关的基因在长寿个体中表达下调了。研究团队在线虫中发现,降低其脑中的神经兴奋和突触活动水平,可以延长寿命,反之亦然。这说明了寿命和神经元活动模式之间存在因果关系。作者强调了哺乳动物转录因子REST的作用——REST会抑制神经元活动,因此若能提高REST水平,或许有助于延缓衰老。


· 古生物 ·

不同体型的恐龙散热方式不同



最新发表在《解剖学记录》上的研究指出,不同体型的恐龙演化出不同的散热结构,从而保证大脑和眼睛等器官的正常运转。研究根据恐龙的现代近亲(鸟类和爬行类动物)的生理结构推测,恐龙会在鼻腔,口腔以及眼睛利用水汽蒸发过程带走热量,保证流向大脑的血液不会过热。随后,研究人员分析了不同恐龙的头骨结构,发现较小的恐龙,比如山羊大小的剑角龙并没有特定结构区域来蒸发水汽;而大型的蜥脚类恐龙和甲龙则会增加通向冷却结构的血流量,依靠蒸发过程带走热量。



· 细胞生物学 ·

尼古丁依赖提升了糖尿病患病风险


与不吸烟的人相比,吸烟人群患糖尿病的比例更高。此前科学家已经发现Tcf7l2蛋白可以在胰腺和肝脏中调节与血糖浓度相关的基因。而最新发表于《自然》的研究发现,Tcf7l2调节的信号通路与尼古丁引起的血糖混乱状态有关。在产生尼古丁依赖的一系列生理过程中,Tcf7l2参与了信号通路的调节工作。在大鼠试验中,与对照组大鼠相比,缺乏Tcf7l2的大鼠对尼古丁的依赖程度,以及尼古丁引起的血糖浓度变化都会产生差异,因此新研究也找到了尼古丁和糖尿病相关的直接证据。


· 科技企业 ·

SpaceX计划为“星链”计划再发射3万颗卫星



此前“星链”测试卫星险些与欧洲卫星相撞的插曲,并没有影响马斯克构建“太空互联网”的步伐。昨日,在美国联邦通信委员会(FCC)代表SpaceX向国际电信联盟(ITU)提交的文件中,包含3万颗低轨道运行的小型卫星。文件被提交后,SpaceX可以开展早期的准备工作。此前,FCC已经批准了1.2万颗“星链”卫星。加上此次提交的计划,SpaceX希望发射超过4万颗绕地球轨道运行的小型卫星,从而搭建覆盖全球的高速太空互联网。不过,卫星数量剧增导致的太空交通安全也势必将引发关注。



· 科技政策 ·

美国联邦通信委员会同意T-Mobile与Sprint合并


今天凌晨,美国联邦通信委员会(FCC)以3:2的结果,投票通过了美国第3大无线运营商T-Mobile和第4大无线运营商Sprint的合并计划。这项合并交易的最终价值为260亿美元。此前,美国司法部已经批准通过了这项合并交易,但它仍然面临着17个州检察长的障碍。两大运营商认为,这起合并交易能增强其在5G领域的竞争力;但也有人认为,合并会推高服务价格。


文:吴非、杨心舟、马一瑗、谢汝雨

 




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