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吃辣可能上火,也可能消炎? | 科学60秒


本周,我们为您精心挑选了 3 篇“科学 60 秒”英语新闻:


吃辣可能上火,也可能消炎?|2:16

偷听周围愉快的闲聊,也能让心情变舒畅 | 2:21

坐船出行会造成更多闪电?| 2:47


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吃辣可能上火,也可能消炎?

辣椒中产生辣味的成分叫做辣椒素(capsaicin),它让你的嘴巴有灼烧感。但这种辛辣的化合物也有舒缓作用:它会在肠道里引发一种化学级联反应(cascade),可能会让免疫系统平静下来,并缓解炎症。

 

研究人员通过小鼠实验研究了这种现象。辣椒素分子一旦进入肠道,就会与一种特定的受体结合,刺激另一种叫作花生四烯乙醇胺(anandamide)的化合物释放,这种化合物恰好是一种内源性大麻素,类似于大麻中的活性成分,能与肠道中的大麻素受体结合。该级联反应的最后一步增加了可以抑制小鼠炎症的细胞产量,甚至让患有I型糖尿病(一种自身免疫性疾病)的小鼠模型得到了治愈。

 

如果你觉得这听起来有点像大脑中发生的化学信息传递,那是因为它确实如此。“肠道有一个非常大的神经系统,规模几乎与大脑一样。”普拉莫德·斯里瓦斯塔瓦(Pramod Srivastava)说,他是康涅狄格大学健康中心(UConn Health)的免疫学家,也是这项研究的领导者之一。

 

“我们并不完全了解这些数量众多的神经元在肠道中的作用。我们不理解它的语言、分子或是介质。但我认为通过这项研究工作,我们至少可以说找到了这种语言中的只字片语。”这项研究发表在《美国科学院院刊》Proceedings of the National Academy of Sciences上。

 

让我们来回顾一下这条化学反应链:辣椒会激发内源性大麻素的生成,后者则会产生免疫抑制细胞,从而缓解炎症。那如果不用辣椒素作引发剂,只吃大麻素(例如含大麻的布朗尼之类的东西)会怎么样呢?

 

“显然,我们对吃可食用大麻素的人很感兴趣。我很好奇,患有结肠炎或克罗恩病(Crohn's disease,一种原因不明的肠道炎症性疾病)的人,是否能从食用大麻中受益。我还不知道答案,但这是我们现在可以查明的,因为有相当数量的人正在食用这些东西。” [点击查看听力原文、重难点词汇]





“窃听”鸟儿们的聊天,小松鼠更容易放松心情


似乎每次你看到一只小松鼠,它总是忙忙碌碌:或奔向某个地方,或搜寻好吃的。然而,时刻身处自然也意味着:“它们也是许多食肉动物的美味佳肴。


基思·塔尔文(Keith Tarvin)是欧柏林学院(Oberlin College)的行为生态学家。他说松鼠会仔细观察周围环境中的老鹰、猫头鹰、野猫和狐狸,但它们还拥有另一套监控系统:偷听附近鸟儿发出的声音。


“偷听警告性叫声或者交谈声是一种便捷的信息补充方式。因为这是免费的,由周围环境中的其他个体制造出来。对于任何具有认知能力能够识别并解释信息的生物来说,都是公开可获取的信息。”


塔尔文的同事玛丽·莉莉(Marie Lilly)对这种监听能力进行了测试。她骑着自行车在城里转悠,发现松鼠后就停下来;然后,架设好设备,播放红尾鹰可怕的尖叫声[咿啊~]。接下来,她又播放了随意而轻松的鸟鸣对话声[呱 呱呱 呱 呱],或者是作为对照组的环境噪声[呼哗呼哗]。一边播放一边观察松鼠的反应。


她注意到……[查看全文]





坐船出行会造成更多闪电?


闪电划过天空时,会发射出低频无线电波,研究人员可以利用这些电波确定闪电的位置。最近,科学家在研究一张闪电活动地图时发现了一个奇怪的现象:在横跨印度洋和中国南海的一条窄线中,闪电频率明显较高。这种直线型的特征在一个旋转的球形星球上是很少见的,除非是人类活动造成的;而闪电的这一特征,则源于人类遣船跨海的行为。


“我几乎立刻就想到,这是船只废气污染影响风暴形成的结果。” 华盛顿大学(University of Washington)的大气化学家乔尔·桑顿(Joel Thornton)说道。

 

“早在十多年前,这个假设就在领域内被普遍提出了。但我们一直缺乏明确的证据,证实这种情况在大规模、长期地发生。”

 

新的闪电活动地图改变了这一点。桑顿和他的团队发现,平均而言,与邻近海域相比,远洋航道上的闪电活动几乎翻了一番。

 

研究人员排除了这种模式是自然现象的解释,并推断出这必定与船只废气有关。废气增加了……[查看全文]





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