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哈佛科学家实验室培养出人造兔肉纤维 | 科技早头条

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· 食品科学 ·

科学家培养出人造肉纤维


人造肉纤维(上)与兔肉(下)对比


在人造肉大规模应用到餐桌上之前,科学家还需解决许多问题,比如,如何让人造肉的质地和口感更像真正的肉。在刚刚发表于《自然》旗下《食品科学》的研究中,哈佛大学的研究者将可食用明胶制成了特定形状、尺寸的纳米纤维,这种纤维模拟了天然肌肉组织的细胞外基质,可以供肌肉细胞“攀附”生长。研究者在该支架上培育了兔子和牛的肌肉细胞,得到了质地与天然肉相似的人造兔肉和牛肉。不过,这项研究中的肌肉纤维含量仍不如天然肉高。



· 分子生物学 ·

可避免DNA断裂的新型基因编辑工具问世


在一项发表于《自然》的最新研究中,博德研究所的科学家发明了一种名为“先导编辑”的新型基因编辑技术。这项技术将Cas9酶和逆转录酶结合起来使用,所得的分子机器和工程向导RNA结合在一起后,既能搜索特定DNA位点,又能直接让包含了预期编辑的新遗传信息替换靶DNA序列。因而,这项技术可以避免DNA双链断裂,能修正约89%的已知与疾病相关的人类遗传变异体。与传统的CRISPR–Cas9编辑技术相比,“先导编辑”效率更高、副产物更少,脱靶率也更低。



· 材料科学 ·

可以合成气体燃料的人工叶片



合成气是以氢气和一氧化碳为主要成分的原料气体,可以用作燃料,并且广泛应用于医药、塑料和化肥生产中。最近,科学家从植物中获得灵感,模拟光合作用制造了一种人工叶片。其包括两块光吸收装置,中间是钴构成的催化剂。当装置置于水中,一侧可以利用催化剂产生氧气;另一侧的二氧化碳和水还原成一氧化碳和氢气。利用该装置不仅能获得大量合成气来源,也能将燃烧后的二氧化碳重新回收,减少温室气体排放。研究发表在《自然·材料》上。



· 细胞生物学 ·

外周细胞较柔软的肿瘤更易扩散


科学家发现边缘具有柔软、较大细胞的肿瘤更容易扩散。最新发表在《自然·物理学》的研究观测了一种人乳腺癌良性肿瘤的细胞生长情况,发现肿瘤内部的细胞体积小且坚硬,而外围细胞柔软且胀大。这是因为内部的细胞受到其他细胞向内的挤压,水分被挤出并进入外围细胞。因此外围细胞含水更多、更加柔软。这些较软的外围细胞更容易伸展,形成侵入性尖端,并断裂、扩散到身体其他地方。这项发现为通过改变癌细胞的物理特性,以阻止肿瘤扩散指出了一条新思路。



· 动物行为学 ·

鸟类中最响亮的求偶歌声



据一项发表在《当代生物学》上的研究,科学家记录到了迄今为止最响亮的鸟叫声。这种声音来自生活在亚马孙地区山上的雄性白钟伞鸟。当它们发出求偶歌声时,声压是第二响亮的尖声伞鸟的3倍。雄性白钟伞鸟拥有强壮的腹部肌肉,虽然仅重0.25千克,但发出的鸣叫声足以使靠近的雌鸟听力受损。由于呼吸系统的限制,它们虽然歌声变响,但持续时间相应缩短。这是自然界中由性选择造成的又一例夸张特征。 



· 医学 ·

可用于智能设备的“人造皮肤”



英国布里斯托大学的研究团队开发出一种仿人类皮肤的薄膜,这种硅胶薄膜采用了多层结构,包括表面的纹理层、电极层以及一个类似人体皮肤皮下组织的内层。这种新型薄膜能够提供更加细致、自然的互动体验,感知使用者的多种手势动作,比如轻抚、挠、拧、掐等。基于这种薄膜的交互界面可用于智能手机、可穿戴设备或者电脑上,提供更好的操作体验。(新华社)



文:吴非、杨心舟、马一瑗、谢汝雨

 




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