首次发现的恒星系统,或揭示太阳系结局 | 科技早头条

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· 天文学 ·

首次发现绕白矮星运行的巨行星


最新发表于《自然》的研究发现了一颗绕白矮星旋转的气态巨行星WDJ0914+1914。该行星体积是地球的4倍,而白矮星和地球大小一样。白矮星释放的热量使这颗行星的大气层蒸发,通过分析该恒星系的化学光谱,天文学家观测到了这颗行星蒸发的大气,从而间接证实了它的存在。研究者认为,这个恒星系可能预示了太阳系的未来。太阳在生命周期的末端将形成白矮星,这时,太阳系外层的气体行星(如土星、木星等)可能就会形成类似的系统。



· 医学 ·

每月只需服用一次的避孕药


目前常用的避孕药需要每日服用才能起效,但有报告表明,超过半数的使用者曾漏服或误服过避孕药,从而降低避孕效果。为了解决这一问题,发表在《科学-转化医学》的研究开发了一个全新的给药系统:用明胶胶囊装载避孕药。该胶囊会在胃中不断膨胀且停留至少三周,这一过程中,胶囊可以在胃中长期释放避孕药。动物试验表明,与普通的避孕药相比,服用该种胶囊后,血清中含有避孕药物成分的时间从2天延长到了29天。接下来,研究团队将开展安全性评估。



· 太阳物理学 ·

帕克太阳探测器的首批结果发布


2018年8月,首个计划飞入太阳日冕的飞行器——帕克太阳探测器发射,开始了追日之路。现在,在最新的《自然》期刊,帕克太阳探测器的首批科学结果通过4篇论文得以发布。通过对迄今距离最近的日冕活动观测,研究团队发现了太阳风自日冕发出时加速的机制、慢太阳风的明确起源等科学问题。这些研究为理解太阳风的起源和高能粒子物理学带来了新见解。在接下来的5年,帕克太阳探测器将不断接近太阳,最终抵达距离太阳表面仅600万千米处,它将继续带来新的发现。



· 神经科学 ·

逆转衰老引起的认知衰退


老年人的血脑屏障(BBB)渗漏性更强,这会导致更多白蛋白进入脑区,引起神经炎症并使得TGF-β蛋白含量增加,最终损伤大脑认知。最新发表于《科学-转化医学》的两项研究对此现象展开了研究。


其中一项研究,科学家通过抗炎药物IPW干预TGF-β信号,减少了老年小鼠脑中由BBB渗漏引起的异常脑电活动,在一定程度上修复了血脑屏障,使小鼠认知能力有所恢复。


而另一项研究指出,通过结合核磁共振和脑电图,医生可以实时监测BBB的渗漏性,并利用药物对其进行干涉。科学家期望能够发展这一疗法,帮助患有脑部炎症、中风、阿尔茨海默病等疾病的老年人恢复健康状态。



· 生态学 ·

天气越热,鸟儿越小


在一项发表于《生态学快报》的研究中,密歇根大学的科学家收集了1978-2016年间超过7万只北美候鸟,这些鸟类分属于52个物种。研究团队对这些鸟类标本的体型进行了测量,发现随着气候变暖,几乎所有52个物种的体型都缩小了。近40年间,这些鸟类的平均体长缩短了2.4%;与此同时,翼展增加了1.3%。对于这一现象背后的机制,研究者并不确定,但一种可能性是体型较小的鸟类更利于散热,因此更适应高温环境。



· 材料科学 ·

能根据记忆弯曲和移动的温敏塑料


一项发表于《物质》的研究展示了一种具有记忆性的可移动塑料,其中关键的成分是温敏的液晶聚合物网络。当塑料被光照射时,塑料片会吸收热量并反射性地弯曲,而在持续接收光照的条件下,它能以每秒1毫米的速度移动。在这一过程中,塑料片表面的染料会变成蓝色,增强对热量的吸收率。停止光照时,塑料会停止移动但保留原有的运动记忆,当再次有光照射时,塑料片又可以继续之前的运动。这种塑料作为一种可远程调控的生物医疗材料,将用于打造可调控的微型机器人。



· 科技政策 ·

德国电信推迟5G采购合约


上周,欧洲最大的电信公司德国电信突然宣布将拆除更换华为的5G设备,禁止华为参与德国的5G网络建设。现在,这一事件似乎再次出现转机。德国电信在接受路透社采访时表示,“考虑到不明朗的政治形势,我们目前暂不与任何供应商签署5G合约。”据路透社报道,近日德国电信主管技术的董事会见了华为副董事长徐直军,但会谈的具体细节尚不明确。



文:吴非、石云雷、谢汝雨、王语嫣、马一瑗

编辑:吴非、杨心舟

 



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