新冠无症状感染者的传染期最长或达29天!南京医科大学沈洪兵院士团队分析24例无症状传染者案例,呼吁加强对这类人群防控

本文作者丨谭硕

复工复产复学的前提,是一切安全。

这两天看着湖北以外的新增病例数量不断降低,不少人是不是松了一口气,觉得“坐月子”到头了呢?但“防控正处在最吃劲的关键阶段”这句话,可不是白说的,而防控针对的不只是患者和疑似患者,还有无症状感染者。

从定义上来说,无症状感染者是指携带病毒,但尚未出现感染症状的人群,比如那艘钻石公主号上,就有近四成核酸检测阳性的乘客属于这一类。他们的存在,到底对疫情防控有多大的影响呢?

近期,南京医科大学沈洪兵院士的团队,对24名南京市从新冠肺炎(COVID-19)密切接触者中找到的无症状传染者进行了分析,分析结果发表在预印本网站Medrxiv上。

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分析显示,这些无症状传染者虽然本身症状整体轻微,只有5人出现了肺炎症状,但从首次核酸检测阳性,到连续两次检测转阴的中位时间却是9.5天,意味着他们可能在这一“传染期”内,把新冠病毒(SARS-CoV-2)带给周围的人。

其中有一例无症状传染者的传染期,竟然长达21天,如果算上湖北旅行史的话,他的传染期可能高达29天,导致自己的妻子、儿子和儿媳全部中招[1]!所以虽说复工复产逐渐开始,大家还是不能掉以轻心,千万要做好自身防护啊。

无症状传染者的存在,是新冠肺炎不同于当年SARS疫情的一点,而且此前广东省疾控中心发表在《新英格兰医学杂志》的一封通讯显示,新冠肺炎的无症状传染者,上呼吸道的病毒载量与出现肺炎症状的确诊患者,大致是相当的[2]。

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这是对患者鼻拭子、喉拭子进行的病毒载量分析

(图片来源:NEJM)

而这些无症状传染者最可能的来源,就是已确诊或疑似患者的密切接触者,最可能的是家人[3],此外还有与确诊患者行动轨迹重合的人。如果不能找到和观察这些人,就可能对疫情防控带来很大的压力。

这次沈洪兵院士团队分析的24名密切接触者,就主要是这两类情况,一类是患者家人,另一类则是定义为在确诊患者症状出现前两天内,与患者距离不足两米,接触时间超过一小时的人,这些人就要通过患者行动轨迹来寻找了。

收入到定点医院,且核酸检测确认阳性后,医护团队对这些人进行了胸部CT检查和实验室检查,以及流行病学调查,明确无症状感染者是否有湖北旅行史、是否曾与确诊或疑似患者接触等信息。

流调显示,这24人当中有8人近期有湖北旅行史,其中两人是常住湖北的居民,中位年龄只有32.5岁,而且女性居多,和此前确诊患者的特征有很大不同,下面这张图列出了他们的整体情况。

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图上不同的标记含义不同,可以点大图仔细看

患者特征不同,症状和检查结果自然也不一样。24人当中有5人在医学观察期间出现了肺炎症状,主要是低烧,只有两人出现干咳和乏力等症状。

在CT检查方面,有一半的人出现了双肺毛玻璃样阴影,还有5人是条索状影,只有7人的检查结果完全正常。实验室检测结果异常的比例也比较低,只有4人出现了淋巴细胞计数偏低。

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24名无症状传染者的CT和实验室检查结果

这24人的症状大多轻微,没有人发展到严重肺炎的程度,因此治疗也主要以干扰素雾化吸入为主,抗生素、糖皮质激素和呼吸支持的使用都很少,而且有18人已经核酸检测结果转阴,9人已经出院

但同样值得注意的是,还有6名无症状传染者在核酸检测一次阴性之后转阳,有一人甚至是连续阴性后才转阳。整体来看,从他们首次核酸检测阳性,到连续两次检测转阴的中位时间是9.5天,这也就相当于9.5天的传染期。

不过研究团队在论文中表示,由于流行病学调查本身有一定的不确切性,这个传染期时间可能是低估的,而且这些无症状传染者造成的影响,绝对不能小视。

研究团队以第13名无症状传染者(下文简称13号)为例,详细描述了一例无症状传染者导致的家族聚集性疫情。13号这名男性,并不是家中最早出现症状的人,他64岁的妻子最先在1月30日出现了高烧、咳嗽、乏力等症状。

3天之后,13号的妻子被收住入院并确诊为新冠肺炎患者,于是13号和他的儿子儿媳,都作为密切接触者接受了核酸检测,三人结果全部为阳性,13号的儿子儿媳由于出现肺炎症状,被正式确诊,但13号本人仍然没有肺炎症状

在流行病学调查中13号承认,他曾在1月19-20日去过湖北黄冈,存在疫区旅行史,而他的妻子和儿子儿媳都否认曾与其他患者或疑似患者接触,因此可以基本确定是13号自己传染了家人。

这位13号直到2月18日核酸检测仍未转阴,这意味着他的传染期可能长达29天!13号的儿子儿媳目前已治愈出院,但他妻子由于病情较重仍在ICU治疗。

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13号一家人的状况总结

看到了吧?自己无症状,也不意味着不携带病毒,类似的案例在各地出现的家族聚集性疫情中应该也都有了。还是那句话,防控尚未全胜,同志们得继续努力啊

参考资料:

1.https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.02.20.20025619v1

2.Zou L, Ruan F, Huang M, et al. SARS-CoV-2 Viral Load in Upper Respiratory Specimens of Infected Patients [J]. New England Journal of Medicine, 2020.

3.Pan X, Chen D, Xia Y, et al. Asymptomatic cases in a family cluster with SARS-CoV-2 infection [J]. The Lancet Infectious Diseases, 2020.

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