学医催人老!科学家发现,医生DNA的衰老速度比普通人快了六倍

来源:奇点网、医福会等

要说加班和压力,刚刚踏入医院的实习医生们肯定不遑多让。

学医催人老!科学家发现,医生DNA的衰老速度比普通人快了六倍

密歇根大学Srijan Sen教授和他的伙伴们,研究了美国250名一年工龄的实习住院医师的唾液样本,发现这些年轻人的端粒缩短速度有点快,是一般端粒损耗速度的将近6倍!研究发表在Biological Psychiatry上。

端粒的缩短可不仅仅是睡几觉就能补回来了的。这意味着真正意义上的细胞衰老,以及各种相关疾病风险的增加。

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通讯作者Srijan Sen教授

在美国,职业医生培训的第一阶段就是住院医师,是一个充满了压力的魔鬼炼狱时期。这些刚刚踏入职业生涯的愣头青们往往面临着长时间的工作、严重的睡眠不足,以及来自于病人的沉甸甸的责任感。

过度的压力暴露诱发了心理问题,更是肥胖、2型糖尿病和心血管疾病等的重要风险因素。

在意识到问题的严重性之后,相关认证机构和培训机构也进行了改进,比如限制工作时间,更加严格的监管等。但是,对实习医师的心理测试显示,高强度的压力依然存在。

看衰老与否,不是看头发多不多,有个靠谱的生物标志物,就是端粒的长度。

端粒存在于染色体的顶端,帮助保持基因的稳定。最大的特点就是随着DNA的分裂而不断缩短,DNA复制分裂一次,端粒就比之前更短一点,短到不能再短,细胞的寿命也就到头了。

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亮晶晶的端粒

关于住院医生的研究结果主要集中在染色体端粒的延伸上,端粒能保持染色体末端的完整性,就像鞋带的塑料末端一样。在实习生中,端粒会加速收缩,这一发现表明,持续努力减轻医学培训的压力十分重要。

研究人员表示,他们的研究也对其他职业和让人们长时间承受压力和长时间工作的情况具有启示意义。

该研究包括来自美国各地的250名实习生,他们自愿参加了密歇根大学的实习生健康研究,以及密歇根大学的一组大学生作为对照组。

实习生健康研究的负责人,密歇根大学神经学家和精神病学家Srijan Sen说:“这项研究表明端粒的长度是衰老和疾病风险的风向标,这些纵向研究结果提出了这样一种可能性:端粒长度可以作为一种生物标志物,跟踪压力的影响,帮助我们了解压力是如何在本质上增加我们患病的风险的”。

2016年发表的一项meta分析显示,端粒长度与抑郁症的风险和严重程度之间存在明显的联系。

结果显示,一些新医生在进入医院时端粒已经比他们的同行短了。这包括那些说他们早年的家庭环境压力特别大的人——这与之前关于这种教养方式对端粒长度影响的研究结果相呼应。

那些在性格特征上得分高的人被归为“神经质”——反应快,放松慢,有消极反应的倾向——在实习年开始时端粒也较短。

但当研究团队查看实习年度结束后进行的DNA测试结果时,他们发现只有一个因素与端粒萎缩有明显关联:实习生每周工作的小时数。

研究中的所有实习生平均每周工作64.5小时。但实习生工作的时间越长,达到或超过国家限制的16个小时以上,他们的端粒缩小得就越快。

“在这些调查中,一些实习生给出的回答表明,有些人平均每周工作超过80小时,我们发现,那些经常工作那么长时间的人,端粒减员最多。那些工作时间较短的人,端粒损耗较少。”

相比之下,84名密歇根大学一年级本科生的对照组没有端粒缩小的现象,尽管他们在一所精英高等教育机构中度过了充满压力的一年。这些学生参加了由Sen在密歇根大学分子和行为神经科学研究所的同事Huda Akil博士领导的一项研究。

Sen的实习生健康研究已经开始从更多的实习生身上收集DNA样本,现在正在使用智能手机应用程序和商业活动追踪器监控他们的情绪、睡眠和活动。他希望研究未来实习生群体的端粒,以收集更多数据,了解他们在实习期间的变化,以及这些变化如何与他们在实习期间的经历相匹配。

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例如,在住院期间轮班时间的频繁变化——从白天到晚上再回来——在森的研究中已经成为情绪和昼夜节律紊乱的一个重要因素。未来的研究将探索这种轮班是否会增加端粒磨损。

他还希望研究人员能够评估,是否有任何做法可以保护端粒不收缩,甚至刺激修复和延长这些DNA保护链。他表示,就目前而言,“住院实习主任应该尽其所能,将实习生的工作时间和工作量保持在当前范围的较低水平。”

随着新医生即将毕业并进入实习阶段,他建议他们尽可能多地关注自己的情绪、睡眠和减压活动。

Ridout说,她希望研究生医学教育认证委员会和其他机构会注意到这一结果。她说:“我自己已经完成了住院医生的工作,并且了解了这种培训和延长工作时间可能带来的压力。我希望这些数据能够帮助管理机构做出决定,他们一直在辩论规范住院医生工作时间的重要性。我们的研究结果表明,为了保护医生队伍的健康和生存能力,有必要对实习生培训和工作时间进行改革,重新关注健康。”

参考文献:

Kathryn K. Ridout et al, Physician Training Stress and Accelerated Cellular Aging, Biological Psychiatry (2019).DOI: 10.1016/j.biopsych.2019.04.030

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