如何在下一轮物种灭绝中生存下来?

在最新一期的《Scientific Reports》杂志上发表了一篇文章,介绍了水龙兽是怎样度过物种灭绝并开启了三叠纪时期。

大约发生在2.52亿年前的二叠纪-三叠纪灭绝事件是地球历史上发生的最大规模的物种灭绝事件。这次灭绝事件产生的结果比导致恐龙灭绝事件产生的后果更加 严重。当时地球上70%的陆生动物以及96%的海洋生物都消失了。虽这次灭绝事件异常惨烈,但是,水龙兽这种生物居然神奇地生存了下来,并且分布到了世界 各地。

它是怎样成功逃过一劫的呢?它身居地下,四处移动,并且快速成长。在大灭绝之前,水龙兽能活大约13年,而在大灭绝之后,古生物学家发现,它们只能活2到 3年。而且就连体型都改变了,它们从原来河马大小变成了犬类的大小。论文总结说,就是因为水龙兽繁殖早龄化才在大灭绝事件中生存下来。

不幸的是,研究并不是让我们了解水龙兽的。许多研究者相信,由于人类以及环境变化,下一轮灾难性的灭绝事件正在酝酿中。

“ 地球正在面临第六次大灭绝,古生物学研究会帮助我们更好地理解现今世界。” Ken Angielczyk,论文的作者之一这样说。“通过研究水龙兽如何在灾难中生存下来,我们能更好的预测若隐若现的环境改变将会如何影响现代物种。”

地球上的一些物种,像是袋鼠、巨蜥类动物面对生存条件的改变就很好地适应了。研究者发现大西洋鳕鱼在过度捕捞的现实环境下已经发生了改变,它们的体积越来 越小并且提前繁殖。这样的生物能够很好地适应环境的改变,在灾难面前,它们一定会比那些需要长时间来繁衍后代的生物获得生机。

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