科普小知识:为什么冷饮特别解渴?

然而,大多数饮水行为的调节速度太快,喝水之后很快就解渴了,但水分真正补充到体液还需要十分钟左右。这表示口渴感觉不可能是完全由血液成分控制的,而是通过某种机制,在体液不平衡发生之前就预测到会缺水然后进行调节。具体怎么预测到的尚不清楚。

 

本周发表于《自然》杂志的研究 《Thirst neurons anticipate the homeostatic consequences of eating and drinking》 表示,口渴的反应可能是穹窿下器(室周器之一)通过整合多种不同信息而预判的。这一发现有助于解释口渴反应的形成机制,为什么吃得太快会让我们感觉口渴,以及冷饮为何特别解渴。

 

加州大学旧金山分校的Zachary Knight及同事在小鼠的脑内穹窿下器中,发现了一套预测口渴并且提前调节体液不平衡的神经元群。他们报告了脑内穹窿下器在口渴的预期调控中发挥作用,这一作用超出了人们先前的预期,或许能说明这一问题的答案。

 

他们显示,在监控血液的同时,穹窿下器中的神经元也会在进食和饮水时,通过来自口腔、包含食物与饮水摄取及温度信息的信号发生调整。这一反馈与血液成分信息结合,使得实时“预测”正在进行的食物和饮水摄取将会如何影响体液平衡成为可能,并带来了饮水行为的调节。之前被认为是被动感受血液的室周器,其实是接受到另一类神经信号之后启动调节行为的。

 

研究者发现,即使没有喝水,单纯降低舌头的温度都可以抑制口渴的感觉,而当进食时,又会增强口渴的感觉。

 

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