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有朝一日, 我们会“抛弃”手术刀?

作为医生手中不可或缺的器械,相信大家一定都对手术刀不陌生。这种俗称 “柳叶刀”的轻巧刀具,可以帮助外科医生切除各种病变组织,从而有效地治疗 各种疾病。不过,你是否想过这样一个问题——假如有一天,手术刀突然从这个 世界上消失了,那么医生们该利用什么“武器”来妙手回春呢? 实际上,目前已经有多种能够在不同情境下代替手术刀的“神器”出现,它 们不仅仅有着媲美传统手术的治疗效果,也能够让患者免于遭受皮肉之苦。而毫 不夸张地说,也许在一段时间之后,我们就能够“抛弃”手术刀了。

手术刀做不到的,TA 可以来完成?

尽管手术刀自诞生以来,一直被医生们用作“超越极限”的工具,但囿于其结构特点,也 经常会遇到它解决不了的问题。例如某些存在于大脑深处的肿瘤,手术刀自然不能破坏大脑结 构来将它切除,因此倘若医生无法找到让手术刀得以直接进入的捷径,肿瘤在传统意义上即是 “不能切除”的。那么,对于那些传统意义上“不可切除”的病变,真的就没有任何方法了吗?

非也非也!正所谓“人有多大胆,地有多大产”,自古以来,世界上就从不缺乏“脑洞清奇” 的医生,他们试图通过各种各样的手段来突破切除肿瘤的物理限制,从而做到“隔空取物”般 切除肿瘤。那这样不着边际的“脑洞”,究竟实现了么?还别说,在 1967 年,瑞典有一位叫 做拉尔斯·莱克赛尔(Lars Leksell)的医生,就成功做到了在不借助手术刀的情况下,清除 患者大脑深部病变的壮举,而他所发明的这种具有跨时代意义的“手术”装置,也以“伽马刀” (Gamma Knife)的名字流传至今,成为帮助无数患者摆脱病痛的利器。

伽马刀虽然有着“刀”的名字,但它本身并不具备任何刀一类的部件,安装在伽马刀 上负责清除病灶的,则是多达数百个钴 [60Co] 放射源。作为一种能够释放出 γ 射线的同 位素,单个钴 [60Co] 的杀伤力其实有限,也就能在微生物面前逞威风(如很多预包装食品的灭菌)。不过,如果我们能将数百个放射源发出的 γ 射线 聚集在一起,让它们全部朝向一个病灶,该病灶在短时间内 即可遭受足以摧毁其结构的辐射剂量,随着时间的推移,病 灶即可慢慢消散。这也就是伽马刀的奥秘所在。

在当今的医学界,伽马刀的治疗范围也在被医生们一次又 一次地拓展(比如治疗肺癌),通过伽马刀治疗而受益的患者 也越来越多。当然可能是因为莱克赛尔本身即是神经外科医生 出身,在很长一段时间内,伽马刀最主要也是最有效果的用途, 还是治疗大脑内的各种位置古怪刁钻、给医生和患者都造成很 大困扰的良恶性肿瘤。在这一方面,伽马刀可谓是没让莱克赛 尔失望:单次或多次的伽马刀治疗,可以有效摧毁肿瘤组织, 在消除肿瘤带来的各种症状的同时又极少对正常组织造成影响, 甚至于能够大幅延长恶性肿瘤患者的生命。

当机器人遇上放射线

机器人手术在当今已经不再是一个“大新闻”了,以达芬奇 手术系统为代表的手术机器人,能够突破人类手臂运动的极限, 又快又好地完成各种高难度手术。但是,如果把“机器人”和“放 疗”这两种听起来八竿子打不着的技术结合在一起,又会碰撞 出怎样的火花呢?事实上,这样的“碰撞”早已在医学界得到 了广泛的应用,射波刀(CyberKnife)手术系统就是其中最为 著名的一种。

一般而言,射波刀系统可以视为对普通放射治疗手段的改良, 因为在射波刀之中,负责发射射线摧毁病灶的依然是传统的直 线加速器(通过加速粒子来产生射线的装置,普通放射治疗所 使用的就是直线加速器),但体积经过大幅缩减之后的加速器 搭载于可以灵活运动的机械臂上,这就与普通放射治疗有着很 大差异——因为机械臂完全可以通过不断的运动来直接对准目 标病灶,并且这种校正的精准度可以达到毫米级,所以医生在 使用射波刀时,可以完全不必担心肿瘤周围的正常组织受到伤 害。这样一来,射波刀所能够保障的高精度,已经令放射治疗 的准确性无异于传统手术治疗(甚至于比传统手术治疗更好)。

而射波刀的优势可远不止于此,这其中最为重要的,当属其 具有对患者呼吸等轻微移动进行位置校正的能力了。举个简单的例子,患者的每一次呼吸,都会造成体腔内部器官的轻微移动, 肿瘤的位置也可能因此产生细微变化,这在普通放射治疗之中, 要么需要患者严格注意呼吸频率和节奏,要么就会造成最后放 射部位和肿瘤实际部位存在偏差,影响治疗效果。但是在射波 刀之中,机械臂可以时刻保证其放射范围和肿瘤位置完全一致, 从而令患者不必担心呼吸对放疗效果的影响。

再者,放射治疗之所以在很长一段时间之内难以追赶上传统 手术治疗的步伐,和其对病灶部位的要求不无关系。例如前面 所提到的伽马刀,目前就无法做到对身体大部分位置的病灶进 行治疗。而射波刀通过可以随时变换各种角度的机械臂,有效 地克服了这一缺点。

聚焦超声,超声中的“战斗机”

一直以来,人们对超声这种听不见、看不到,却能够帮助 医生探明疾病的特殊声波颇感兴趣,各种完善超声检查的措施 也一直是科学界的重点研究对象。然而,尽管你对超声在检查 方面的威力有所了解,但你听说过能够治病的超声吗?事实上, 尽管这种被称为“聚焦超声”的全新治疗手段当前尚处于实验 阶段,但它在代替手术方面所产生的巨大潜力已经引起了医学 界的广泛关注。

同上面所介绍的伽马刀有些类似的是,聚焦超声也是利用 超声波在聚焦于一个点后产生的较高能量,来破坏目标病灶。 只不过相较于射波刀和伽马刀等以射线作为破坏病灶的“刀”, 聚焦超声所使用的超声波,安全性明显要更胜一筹,这完全是 因为超声波不具有电离辐射,可以有效避免患者、操作人员因 暴露于辐射之中所带来的问题。

在目前,聚焦超声主要被研究用于治疗各种需要手术的神 经系统良性疾病,这一方面是因为此类疾病已经被明确证实手 术有效,但手术带来的较大伤害又往往令患者难以接受;另一 方面,聚焦超声可能并不适合治疗恶性疾病,因为它对组织的 破坏效果还不能完全确定,并且聚焦超声对患者有着一定要求。

由此看来,这些奇奇怪怪的“刀”究竟什么时候才能“取代” 传统的手术刀,这还需要各专业领域的人员经过长期研究和实 践之后才能知晓答案。

 

参与评论

  • 2547455725@qq.com

    我感觉路途很遥远啊!有些不可想象,腹内一斤的肿瘤不用手术刀怎么手术拿出来?

    10月前 (01-12)
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    2年前 (2017-01-22)
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    2年前 (2017-01-27)
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