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《星舰迷航》:勇敢前行 50 年

《星舰迷航》的持久魅力有一部分是因为它成功地 混合了 23 世纪的技术以及可识别的多样性和复杂性, 而这些都是由剧集的主创吉恩·罗登贝瑞(Gene Rod denberry)和编剧们创造出来的。正如罗登贝瑞的说法, “我们强调的是人性。 ”《星舰迷航》剧集表露出它的伦 理观的时候,越南战争打得正酣,反战抗议激增,种族 关系日趋紧张,最终以 1967~1968 年的美国大都市暴 乱达到高潮。 罗登贝瑞构想出的星际联邦是星系中的 “联合国”,是个支配着先进技术的先进社会,《星舰迷 航:初代系列》每集开头都会念诵一段旁白,说明进取 号的非军国主义目标:为了要探索这全然未知的新世 界;寻找新生命和新文明;勇踏前人未至之境。

数十年以来,《星舰迷航》中的技术早已激发了众 多物理学家、工程师和机器人专家的想象力。 或许,最 迷人的创新就是曲速引擎,这种推进系统用一种扭曲 时空的气泡包围进取号,使得飞船以超光速在数日或 数周后横跨数光年。1994 年,理论物理学家米给尔·阿 库别瑞(Miguel Alcubierre)指出,这样的气泡可以存在 于阿尔伯特·爱因斯坦的广义相对论下,但会需要巨量 的负能量(也被称为异常物质),我们并不知道这种物 质是否存在,除了(可能)以极其小的量存在;一些物理 学家推测,阿库别瑞引擎也许会毁灭目的地的恒星系。 幸好,就目前来说,曲速引擎仍然只是想象而已。

然而,《星舰迷航》系列中扭曲时空的另一项应用 已经实现:一套遮蔽装置让光线绕着太空飞船弯曲,从 而遮蔽飞船,让别人看不见。 2006 年,电子工程师大 卫·史 密 斯 (David Smith ) 和 大 卫·舒 里 希 (David Schurig)建造了一件“超材料”电磁斗篷,它能折射微 波,让它们绕行过某个物体(就像水流绕过一个障碍), 从而让这个物体在微波下是隐身的。 现在,类似的“转 向策略”正在被用来在可见光下隐藏起小型物体,比如 说电子工程师倪兴杰(Xingjie Ni)与他的同事一起设 计出一种 80 纳米厚的“皮肤斗篷”来实现这种目标。

 

进取号上奇异的传送器能在瞬间将人和物体非 物质化,远距离传送到某个地方(引出了“把我传送 上去”这句口头禅)。据推测,构思出这种仪器是为了 节省反复拍摄太空船登陆场面的成本。 量子传输上 有真正的类似构思。比如说,在 2015 年里,量子光学 研究者武居弘树与同事运用量子纠缠传送一个光子 的性质到 100 多英里外的光纤中。然而,在量子尺度 以上,我们远远还无法传送整个有机体或物体。

《星舰迷航》中的其他技术预测了当代的潮流。 《星舰迷航:初代系列》中的医生“老骨头”伦纳德· 麦科伊(德福雷斯特·凯利饰演)用来诊断的三录仪 已经催生出一些真实的仪器,譬如位于加州莫菲特 《星舰迷航》:勇敢前行 50 年 思 羽 / 编译 ‖科 苑‖ 56 万方数据 机场的医疗科技公司 Scanadu 推出的 SCOUT 这款 产品。 与此同时,活动跟踪器早已履行了基本的健 康监测,记录下脉搏、卡路里摄入量和睡眠质量。

人工智能已经开始在苹果公司的个人助理软件 Siri 之类的语音识别技术、谷歌公司的无人驾驶汽车和为 美国国防高等研究计划署制造的“全地形”Atlas 机器 人中崭露头角。这些都是意义深远的研发项目,能够铺 平道路,最终产生类似于 Data 二副(布伦特·斯派尔饰 演)的仿生人,Data 二副最早在 20 世纪 80 年代的《星舰 迷航:下一代》电视剧中登场,是个多愁善感的仿生人。

《星舰迷航》中的“全息甲板”——进取号上的船 员会在这处沉浸式虚拟现实环境里拜访诸多模拟出 的地点——还要许多年才能实现,但这项技术上正在 取得巨大进展。 比如 Oculus Rift 头戴式显示器提供 了视觉和听觉上的虚拟现实体验,但它必须与电脑相 连接,从而还无法给予天衣无缝的全息甲板体验。

3D 打印机目前正在改进,以便处理食物,这或 许离进取号上的餐食复制器更近了一步。当时在纽约 州伊萨卡的康奈尔大学内的“创新机器实验室”设计了 一种模型,作为它的开放获取形式的 Fab@Home 项目 的一部分。 而位于西班牙巴塞罗纳的自然机器公司兜 售了 Foodini 打印机,这种机器会简化意大利小方饺 之类的纹理或层叠食物的制造过程。

更普遍地,而且可以说是具有更远大的长期意 义,《星舰迷航》提升了大众对太空探索及太空科学 的热情。 在 1975 年,就有《星舰迷航》的粉丝说服 NASA 命名第一架测试用航天飞机为进取号(这架 航天飞机没有安装发动机,从未进入太空)。 许多年 轻的未来科学家从《星舰迷航》系列中获得激励。

《星舰迷航》中社会的重要性一点也不亚于技术。 星 际联邦的伦理观确保柯克舰长、《星舰迷航:下一代》中 的舰长让-吕克·皮卡尔(帕特里克·斯图尔特饰演)和他 们的继任者“从事和平”,甚至是在面对克林贡人之类外 星人时候。克林贡人是个从基因上就容易好战的种族。 1968 年 2 月播出的一集“一场私密的小规模战争”是对 越南局势的讽喻,是个尖锐的例子。 罗登贝瑞相信,人类 必须学会以差异——甚至是外星的生命形式——为乐, 并准备好“接触几乎肯定存在于地球之外的多样性生命”。

《星舰迷航》描绘人类多样性,拒绝参与民族例外 主义,这至今仍然是里程碑式的成就。 《星舰迷航》的播 映正值美国电视史上一段种族排斥的时期,但船员中 包括了上尉妮欧塔·乌乎拉(由妮雪儿·尼柯斯饰演), 这是美国电视连续剧中第一个著名的非裔美国人女性 角色。 此外还有“泛亚人”舵手苏鲁光(由乔治·武井饰 演)、俄罗斯裔领航员帕夫·切科夫(由沃尔特·凯尼格 饰演)——当然还有主演伦纳德·尼莫伊饰演的半瓦肯 人大副史波克。美洲原住民血统的大副查可泰(由罗伯 特·贝尔特兰饰演)在《星舰迷航:航海家号》中登场。 剧 中角色的性别平衡一直严重偏向男性,直至《星舰迷 航:航海家号》中的凯瑟琳·珍妮薇舰长(由凯特·慕格 饰演)、半克林贡人轮机长贝拉娜·朵芮丝(由西班牙裔 女演员罗克珊·道森饰演)出现。真实世界的影响也大 量存在。例如,妮雪儿·尼柯斯曾经说过,在她考虑其他 职业选项时,美国民权领袖马丁·路德·金如何力劝她 留在剧组中。 她饰演的角色转而激励了宇航员梅·杰米 森,她是 NASA 送入太空的第一位非洲裔美国女性。

50 年之后,我们的世界要怎样与罗登贝瑞的宇宙进 行比较呢? 技术上的变革天翻地覆;尽管星际旅行还有 待变成现实,可 NASA 计划中的 21 世纪30 年代的人 类火星之旅遵循着《星舰迷航》“勇敢前行”的梦想。 《星 舰迷航》在电视上所倡导的进步的社会价值观如今更 广泛地被人接受。尽管我们自己的“联邦”联合国做出许 多努力,但新的冲突和地缘政治僵局已经暴发。在这些转 变和紧张状态中,《星舰迷航》这套极具影响力的系列作 品继续传递着微妙但又清晰的信息——我们能比我们 本身更出色。 [资料来源:Nature][责任编辑:岳 峰]

参与评论

  • 科技带动社会进步

    3年前 (2017-05-28)
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  • 6666666666666666666666666666666666666666666666666

    3年前 (2017-05-25)
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  • 长知识了哈哈

    3年前 (2017-05-25)
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  • .

    3年前 (2017-05-25)
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  • 万念羔羊

    科技带动社会进步

    3年前 (2017-05-15)
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