联觉人: 听出声音的味道

五感相通

通感在心理学和神经科学领域被称为联觉 (synesthesia),synesthesia 一词源自古希腊语 syn(共同) 和 aisthesis(感觉)。维基百科定义联觉是一种具有神经基 础的感知状态,反映了一种感官刺激或认知途径会自发地引 起另一种感知或认识。早在现代科学产生前的古希腊,亚里 士多德在《心灵论》(On the Soul)中就对这种感官互相模 拟的现象进行了讨论,而另外一位哲学家毕达哥拉斯也曾探 讨过颜色和声音之间的关联性。中国春秋战国时期的《列子·黄 帝篇》也阐述了“眼如耳,耳如鼻,鼻如口,无不同也”的 朴素认知。这些早期的哲学思辨说明联觉并不只是简单的文 学表现手法,而有可能是一种非常重要的五感相通的认知体 验。尽管那时候还不能对联觉现象进行科学合理的解释,但 先哲们早已意识到不同感觉通道的信息是可以互通和整合的。

 

当声音尝起来是甜的

近代对联觉的系统研究始于十九世纪末到二十世纪初, 在此之后经过一段长时间的沉寂,直到最近才又一次迎来联 觉研究的热潮。联觉在医学研究中最早被当做一种病理症状, 具有明显联觉能力的人被称为“联觉人”(synesthete)。 二 十 世 纪 初, 记 忆 研 究 者 Luria 在 对 一 位 叫 Solomon Veniaminovich Shereshevsky 的人进行研究时发现,当 Shereshevsky 听到音乐声时眼前会立刻呈现出色彩,而触 摸东西能够诱发不同的味觉。2006 年,《Nature》上的一 篇研究报告了一名 27 岁的音乐家 E.S. 在听到不同音调的声 音时会“品尝”到不同的味道。研究人员通过精巧的实验发 现 E.S. 的联觉能力不仅远高于正常人,并且表现出相当的一 致性和可重复性。尽管这些有联觉能力的人表现出异于常人 的“病症”,但随着研究的深入,人们逐渐承认联觉其实是 一种正常的大脑功能,全世界大约 23 个人里面就有一个拥有 明显的联觉能力。

具有联觉能力的人在很多领域都有过杰出的贡献,比如 小说《洛丽塔》的作者 Nabokov, 音乐家 Liszt 等等。而在《最 强大脑》中圈粉无数的王昱珩很有可能也是一位具有超凡联 觉能力的人。如果有同学发现自己有这样的能力也不必惊慌 了,在一百年前你可能会被当做有病要治,而现在可以很自 豪地说“能力越大,责任越大”。其实绝大部分人都有或多 或少的联觉体验,唯一的不同是这种感知觉的交互是否能上 升到意识层面。科学研究中经常会采用不同的实验任务来研 究或者诱导联觉产生。Dehaene 等人在数字认知研究中要求 参与者判断看到的数字比 5 大还是小,同时按键作反应。他 发现当人们看到大数字(例如 7,8,9)会加速对右侧空间信息 的处理,而看到小数字(例如 1,2,3)会加速对左侧空间信息 的处理。此后更多的研究发现这种联合作用还发生在不同颜 色、物体大小,甚至语义之间。可见联觉现象不仅存在于不 同感觉通道之间,也存在于同一感觉通道内不同类型的信息 加工之间。

跨通道的信息整合

从最初在音乐和颜色之间发现有联觉效应以来,越来越 多的研究发现大量不同的信息加工之间都可能存在联觉,比 如听觉 - 触觉,嗅觉 - 颜色,数字认知 - 空间认知,空间认知 - 时间认知等等。为什么这些看似截然不同的感知觉信息间存 在着如此密切的关系呢?回答这个问题的关键就是解释这些 不同通道的信息在大脑中是如何被加工处理的。比如视觉信 息的加工主要依赖于初级视皮层(primary visual cortex) 以及相关高级脑区;听觉信息主要集中在颞叶(temporal lobe);体感信息的处理则依赖于位于中央沟后的顶叶 (parietal lobe)。与单一感知觉信息加工相比,不同信息之 间的整合在大脑中也存在一些特定的区域。研究发现字母和 颜色间的联觉效应主要激活了视觉加工相关的 V4 区以及下 颞叶(inferior temporal lobe)的一部分,而数字和空间的信 息整合则主要发生在顶叶,以及角回(angular gyrus)。正 是由于这些负责整合信息的脑区存在,不同的大脑感觉中枢 能相互交流(cross-talk),不同类型的信息才能被关联起来。

大脑中这种加工方式很可能是源于大脑对物体的整体加 工,例如看到熟悉的朋友或亲人的照片,我们耳边会“响起” 这个人的声音,“看到”他的生活片段,甚至“感觉”到对 方的碰触。而联觉可能只是这种整体加工机制的副产品,就 像睡前闭上眼睛后闪过白天生活的残像,品完一杯好茶后舌 尖留有的余香。尽管对跨通道信息整合的研究仍在继续,但 并不妨碍联觉在我们生活中的大量运用。比如一部好的文学 艺术作品是否能够打动人,往往要看它能否调动起不同的感 知觉的参与。也就是说越多的感觉通道被唤起,越能给人不 同层面的体验和享受。也正是由于我们大脑中存在这样的功 能,诗人们才能写出“风来花底鸟声香”的绝妙诗句。

绿色的心情

由于联觉现象的发现和运用远早于科学的产生,早期在 音乐绘画等领域产生的联觉效应更多的是无意识和直观的运 用。而今天人们已经开始有意识地在各个领域利用联觉效应 来达到不同的目的。McDonald,KFC 和 Burger King 这些 知名快餐店的 logo 大都选用红色、橙色和黄色等鲜亮明快的 颜色。这是因为研究发现这几种颜色能够更好地引起饥饿感, 有利于吸引客人进门消费。伦敦泰晤士河上的波利菲尔大桥 (Blackfriars Bridge)一度成为自杀大桥,而自从大桥颜色 由最初的黑色重新喷涂成绿色后,自杀率下降了 30%。还有 类似色彩心理学、音乐治疗、芳香疗法等等,其实都和联觉 有着密切关系。除此之外,科研工作者们正在尝试将大脑的 神经活动转换成音乐,通过这种途径来评估大脑功能和情绪 状态。能够直接用耳朵“听到”原本神秘而又多变的思想, 岂不也是一种乐趣么。最后给朋同学们推荐一本介绍联觉的 书《Wednesday Is Indigo Blue: Discovering the Brain of Synesthesia》,里面有色彩斑斓的气味,也有香甜可口的 音乐……

 

 

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