朱诺号传回首张木星极地照,与想象中的大不一样!

 

 

朱诺号将环绕木星运转36圈,并于8月27日执行了第一圈的飞行。朱诺花费了一天半的时间从木星的北极上空飞掠到南极上空,收集了不少宝贵的数据,传送回地球。虽然研究人员对这第一批数据的分析还在进行中,但一些独特的发现已经显现。下图为朱诺近距离掠过木星北极时拍摄下的图像:

 

NASA的研究人员介绍称,这张图像展现了木星上的风暴和天气与太阳系中其它地方的大不相同,这是我们前所未见且不曾想象过的。木星的北极区域比木星的其他区域显得更蓝,且这里还有许多风暴。

另外,朱诺号从木星的南极上空扶摇而过时还拍摄下了木星壮丽的极光。NASA在其官网上发布了一张神奇的木星南极极光的红外图像:

 

这是自2007年以来,人类对木星这位太阳系行星之王最近距离的一瞥。当时,新视野号探测器(New Horizons probe)飞掠木星,借助木星的引力作用向冥王星弹射而去。实际上,在新视野号之前,NASA的卡西尼任务(Cassini mission)在飞往土星的路上也曾途径木星,并拍摄了一些绝美的木星照。以下便是其中令人印象最深刻的一张(拍摄于2001年):

 

据悉,在2016年年底,NASA将会收紧朱诺号环绕木星的轨道,使其在接下来的16个月里每14天就能环绕木星一周:

 

相信在接下来的35次绕行中,朱诺号必将给人类带来更多的惊喜。不过,遗憾的是,在完成任务后,这个价值上十亿美金的探测器将面临坠向木星深不见底的云层的命运。

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