如果我们进一步走向地球之外……

更多的太空资源

因为地球的能量来自太阳辐射能量的不到万分之一, 经过亿万年的地质运动和各种变化,这些能量以生物能 量的方式储存进化石中,变成了今天我们赖以生存的煤、 石油、天然气等能源。而地球上的各种金属,更是完全 无法再生的资源。所以地球上的资源其实是有限的。

然而随着人类征服太空脚步的加速,这些能量已经 远远无法满足人类的需求。即便把太阳的所有能量全部 利用完毕,比起宇宙中的其他大型恒星蕴含的能量来说, 也只是九牛一毛而已。地球人口在不断增长,而消耗的 总能量又以几何级数增长,人类势必会把地球之外的资 源纳入视线。

只是在小行星带中,科研人员就发现了巨量的资源, 动辄数万吨的纯钻石小行星、纯金小行星、纯铝小行 星……美国航空航天局已经提出了前往小行星的星际采 矿计划,对它们的开发极有可能颠覆整个人类的资源结 构。单单一颗月球,月壤中就含有天量的氦 -3 同位素, 对它开发将能维持人类目前能源需求达数万年。又有证 据表明,地球上所有的水,都有可能来自一颗古老的彗星……

比起广袤的宇宙,人类实在太过渺小,我们永远不 知道会有多少资源等待开发。就好比 19 世纪的人类,都 认为鲸鱼油是唯一的照明原料,人人都在担心大肆捕杀 鲸鱼使之灭绝后,人类是否会进入黑暗时代。但后来煤 油的出现彻底颠覆了人类这一认知。而如今高度电气化 的时代,电力已经照遍了世界每一个角落,煤油和蜡烛 早已淹没在历史中。所以我们的未来,一定会被太空里 的资源进一步改变!

人类生存区域的极大扩展

假如以人类的“眼见为实”来衡量,人类离地球最 远的纪录是“阿波罗 13 号”登月时的 40 万千米。而在 2013 年基于哈勃望远镜的观测,科学家明确已知的宇宙 半径是 137.98±0.37 亿光年。如果用同样的比例作比 较,相当于一个中国人从山东的海岸开始探测占了地球 三分之一面积的太平洋,那么他大概从海岸出发前进了 5.82×10-11 米,还要再走 10 倍距离才能走过第一个水 分子!

即便是已经飞到了太阳系边缘的太阳系使者“旅行 者 1 号”,也只是处在距离太阳 120 亿千米的地方。而 光是在太阳系里,就不仅拥有可能实现未来星际移民的 类地行星火星,还拥有已经明确发现水源和地下海洋的 土星 / 木星冰冻卫星们(欧罗巴、恩克拉多斯、泰坦等)。 除此之外,人类在太空的不断探索中还发现了类太阳系 星系、类地行星的踪迹。

如今,人类的能源利用主要被局限在生物和化学能 源(煤、石油、天然气)领域,核能和太阳能的利用能 力还远远没有占据主导地位。但随着科技的进一步发展, 电推进、核动力火箭都被列入了研究日程中,它们的成 功研发将意味着人类探索太空的速度急速提升。彼时, 人类对太空的开发,将会极大超越目前的地月系统,星 际移民、超大型空间城市将不再是梦想。

日常生活的改变

航空航天技术是人类工业文明的皇冠,创造了大量的高新科技,这些技术 转入民用化将会继续改变人类的生活。如今,我们出门必备的 GPS 导航系统、 观看卫星电视直播的实时信号、高精度的地理信息等,都来自天上的各大卫星 系统。

而近几十年来,只要是关于地球的研究,无论是电离层、热层和对流层等 大气研究,还是海洋洋流、潮汐、厄尔尼诺、冰层融化等海洋研究,抑或是资 源勘探、灾害预报等陆地研究,都需要依托先进的卫星技术。

源勘探、灾害预报等陆地研究,都需要依托先进的卫星技术。 更重要的是,航空航天技术也极大地带动了一系列产业的发展。阿波罗登 月和航天飞机计划曾极大地推动了美国芯片、集成电路和电子计算机行业的发 展,也促使美国于冷战末期在这几个行业中奠定了绝对垄断的地位。而到了现在, 它们已经转变为了我们生活中的手机、电脑、照相机。

按照 Space-X、毕格罗、蓝色起源目前的研究成果,短短十年内,我们 就能花上几万块钱体验一次太空之旅,用着全球覆盖的免费 Wi-Fi 网络,与地 球上的亲朋好友通过网络聊天分享感受。航空航天还在继续发展,这些影响还 会持续加速,更多的技术也将会不断反哺在我们的日常生活中。

不再孤独的人类

一只住在西伯利亚某个山洞中的虫子,永远不知道这个地球竟然有超过 70 亿的人类,因为它没有办法去探测余下的世界,也永远无法抵达那遥远的边界。 宇宙对于现在的人类亦是如此,我们对它的了解极其有限却仍然无法离开。

可以确定的是,人类只了解了宇宙中一粒尘土般大小的区域——太阳系, 就已经发现了大量生物可能存在的痕迹:有机物质、能量(太阳辐射、行星内 部能量)、水。那么在余下的广袤的宇宙中,或许会存在一些与我们相当或者 比我们强盛很多的生命,一切犹未可知,这大概是航空航天科技未来发展能够 给我们带来的最大惊喜吧。

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