身处松烟的灵感光点——美国创新中心

采访、摄影/陈英哲

科技的创新,其实仰赖的不一定完全是技术,更重要的,是无所囿限的想像力。现任美国创新中心总监吴宜珮对「创新」,有着这样的领悟。

于2014年1月启用的美国创新中中心,今年也迈入第4年经营。这个中心的设立,并非凭空而来,而是美国国务院行之有年的美国资料中心(American Corner),在2012年因应数位时代来临,从欧洲开始与当地合作伙伴,共同成立结合数位设备与数位学习的数位创新中心(digital innovation center)的计划。

「创新」这个关键词,是美国前总统欧巴马从竞选时,就已经在鼓吹的观念之一。在2011 的国情咨文中,他明确指出:「在美国,创新不只改变我们的生活,更重要的是,这是我们赖以谋生的方法。」他更是从2009 年推动《美国创新策略》( Strategy for American Innovation),并在2011 与2015 年还因应不同需求,更新这个政策的执行方向。美国在台协会马启思(Christopher Marut)前处长于2014 年1 月16 日美国创新中心开幕时,引用爱因斯坦的话,「想像比知识重要,因为知识是有限的,想像是无穷的,可以涵盖全世界,并且刺激进步、促成演进。」马前处长在讲话中也寄望,「中心一定会成为一个活力四射的资讯站,开启无限的想像力和创造力」。

美国创新中心最重要的3 位工作人员(左起):分别是来自代表美国资料中心的吴宜修、美国创新中心总监吴宜珮、美国创新中心专案经理丘世刚。

 

前美国资料中心,变身创新基地

过去美国资料中心的资源,主要为图书与期刊,可想而知在进入网路时代之后,当资讯取得几近零时差,也必须面临检讨与转型。现任美国创新中心总监吴宜珮,同时身兼台湾创意设计中心国际开发组长,对于这个美国在台协会与台湾创意设计中心的合作,有着更急切的焦虑与期待。中心的4 大主轴「创新、创业、数位、文化与设计」,其实与美国在其他国家所设立的数位创新中心,有些许不同。主要因为当开始讨论这个中心的时候,美国在台协会找的合作伙伴,是对台湾创新环境有很深认识的台湾创意设计中心。4 大主轴,其实是台湾创意设计中心,在与美国在台协会讨论过后共同拟订的。当前的学校制度与社会架构,也许能够维持的时日并不多,吴宜珮与许多亲身参与目前台湾创新工作的人,有着这样的共识。每个人都该是创新者、研发者,也意味着我们的沟通模式必须有所改变。「自主学习」势必是目前趋势所带往的方向,而美国创新中心,希望可以跟大家一起找寻这个新的学习模式。

美国创新中心总监吴宜珮,介绍学员在中心做出的作品。

创新不被年纪限制,不羁的想像力最重要

几年以来,台湾的「自造者运动」(maker movement),表里都似乎较着重于技术的认识与讨论;国外则更注重设计思考与创新思考,似乎有些许不同。在美国创新中心与微软合作多年的Kodu 杯国中小程式游戏设计竞赛,吴宜珮认为也呈现这样的结果。在她的观察中,受到制式教育越少的小朋友,在创意上什至远高过于大学科技专业科系的学生。2016 年Kodu 程式游戏设计竞赛的优胜得主,是国小低年级的学生,设计出来的游戏,却让许多大学生都自叹弗如。吴宜珮好奇地问大学生,这些小学生设计的游戏,为什么会被受过专业训练的他们认为无法超越?大学生们回,因为小学生的想像力,还没有被后天加诸的知识结构所限制。美国创新中心在设计这类型营队师资时,也一样是安排教成人班的师资,甚至之后与IBM、微软合作的工作坊,也维持混龄教育。

中心每年举办80-100 场的活动,其中也有不少与全球连线的大型活动。2016 年的全球鱼客松(Fishackathon),也让中心对于台湾所具备的能力与创意,有更深一层的认识。让中心相当骄傲的是,2016 鱼客松的台湾冠军诚映科技,代表台湾进入世界决选后,竟然拿下世界冠军。他们的研究主题是美国五大湖区的亚洲鲤鱼入侵种管理,也做了一个深获好评的水质感测器。这个研究的专案,在获奖之后,也受到国内单位的赞助并持续研发中。

台湾创新动力,在国际发光

今年举办全球第6届,2017年4月刚结束的NASA黑客松(Space Apps Challenge 2017),台湾的获胜团队也让中心非常骄傲。今年以地球为主题,运用美国太空总署过去在太空与空中所搜集到的数据,提供给参加黑客松的团队,用以解决地球各方面的生存问题。今年台湾队伍特别坚强,前二名入围总决赛的二个奖项:由Magic Conch团队作品「Let's go to the Beach!」获得最佳数据运用(Best Use of Data)入围,而Space Bar团队

作品「Landslide we defeat」(我们打败土石流)拿下最佳概念(Best Mission Concept)类首奖。这个好消息在6月16日传回国内,总统蔡英文马上在她的推特上恭贺这些团队。获得首奖的Space Bar,想挑战的是如何为大众制作一个简单好用的工具,来预先提醒土石流的警讯。

中心位于松烟之内,也具备FabLab 等级的机具供民众运用。

除了这些活动的举办,美国创新中心更是一个实体空间,这个位于松山文创园区的中心,座落在目前最热门的文创景点——松山烟厂中,也展现它希望与民众更接近,与文化与创意场域直接「置入」的感觉。中心除了有许多创新相关的中英文书籍,每年近百场活动,中心也具备maker 实验室有的设备,如专业的3D 列印机等,免费提供给大家登记使用。也有许多桌游、积木、Dremel 工具系列、电脑等,供想要找寻灵感、打造创意的朋友,能够到中心里面找到「创新」精神的真谛。不定期还有一些有趣的展览,还有其他maker 们的作品分享,真是一个让maker 们可以尽情发挥的空间。

评论已关闭